Zyklon b

Il gas Zyklon B, sviluppato in Germania negli anni '1920, è conosciuto in tutto il mondo, non tanto per la sua reputazione di pesticida quanto per l'uso aberrante che ne viene fatto durante la seconda guerra mondiale ad Auschwitz-Birkenau e in altri campi di sterminio tedeschi. In effetti, il gas, utilizzato per uccidere circa una vittima su sei nella prigionia nazista, è diventato un simbolo dell'Olocausto.

Composto di acido cianidrico, noto anche come acido prussico, insieme a uno stabilizzante e irritante, lo Zyklon B è stato sviluppato dalla società tedesca DEGESCH (Deustche Gesellschaft für Schädlingsbekämpfung), che ha acquisito un brevetto nel 1926 e si è assicurata il monopolio della sua produzione e distribuzione. Il gas stesso veniva adsorbito su granuli e confezionato in taniche di varie dimensioni; altamente volatile, si è diffuso non appena il contenitore è stato aperto. Sono state utilizzate varie concentrazioni, a seconda della ventilazione nello spazio in cui doveva essere impiegato e delle specie di parassiti che si intendeva uccidere, siano essi animali a sangue caldo come i ratti sulle navi o nell'industria della molitura, o, più spesso, insetti, soprattutto pidocchi.

Sebbene si siano verificati incidenti mortali ed è stata necessaria una severa cautela poiché l'acido prussico è estremamente pericoloso per l'uomo anche a basse concentrazioni, lo Zyklon B era abbastanza popolare come pesticida negli anni tra le due guerre. La sua elevata tossicità fu la ragione per cui fu brevemente considerato per l'uso nel 1939 nel programma segreto Aktion T4 dei nazisti, istituito per l'eutanasia dei pazienti mentali, ma i consigli degli esperti si stabilirono sul monossido di carbonio. Il primo uso criminale dello Zyklon B ad Auschwitz, nel settembre 1941, fu in gran parte il risultato dell'iniziativa e dell'improvvisazione locale. Quando il campo fu aperto all'inizio del 1940, la ditta Testa di Amburgo fu impiegata per eseguire fumigazioni di disinfestazione. Nel luglio 1941 venne nuovamente chiamata la Testa, una delle due società autorizzate a svolgere queste procedure. In questa occasione Bruno Tesch, responsabile Testa, fornì ai supervisori del reparto sanitario del campo una formazione di base sull'uso del gas. I supervisori, che avrebbero effettivamente utilizzato lo Zyklon B, ne hanno appreso la potenza.

Nello stesso periodo, i funzionari di Auschwitz dovettero occuparsi della nuova politica di sterminio di massa. A luglio i prigionieri dichiarati inabili al lavoro erano stati portati a Sonnenstein, vicino a Dresda, per essere messi a morte nelle camere a gas lì. Seguendo le istruzioni del 17 luglio 1941 di Reinhard Heydrich, una figura chiave delle SS (Schutzstaffel) e pianificatore della Soluzione Finale, gruppi di prigionieri di guerra sovietici, selezionati sulla base di quanto si suppone fossero pericolosi, iniziarono ad arrivare ad Auschwitz, come in altri campi, dove furono messi a morte. A questo punto, l'utilizzo dello Zyklon B rappresentava la convergenza di un doppio trasferimento tecnologico al servizio dell'omicidio di massa. Le guardie che avevano scortato i prigionieri a Sonnenstein tornarono con l'idea di usare le camere a gas; i loro supervisori concepirono l'idea di sostituire il monossido di carbonio con lo Zyklon B, il prodotto più comunemente disponibile ad Auschwitz e il cui carattere letale erano ben informati.

I primi esperimenti con lo Zyklon B furono eseguiti nel settembre 1941 su centinaia di prigionieri sovietici e su altri selezionati perché etichettati come "non idonei al lavoro". L'improvvisazione ha rovinato questo sforzo iniziale: poiché il dosaggio era troppo basso, è stato necessario introdurre quantità maggiori di Zyklon B la mattina successiva per finire di uccidere tutte le vittime. Scarsamente ventilato, il seminterrato del Blocco 11 si è rivelato inadatto all'esecuzione di massa. È stato scelto un altro sito temporaneo e, già nelle fasi del progetto, si è provveduto a fornire un adeguato sistema di ventilazione al futuro crematorio del campo dove sarebbe stata eseguita la gassificazione.

Negli anni successivi, l'uso dello Zyklon B nelle camere a gas si diffuse in modo irregolare nei campi di sterminio nazisti. Fu usato per uccidere ebrei e commissari sovietici a Gusen-Mauthausen, Neuengamme, Lublin-Majdanek, Sachsenhausen, Stutthof e Ravensbrück. Tuttavia, fu ad Auschwitz, dove furono utilizzate sette tonnellate di Zyklon B nel 1942 e dodici l'anno successivo, che il gas fu utilizzato nel modo più orribile. Nella primavera del 1942, il campo divenne il luogo di sterminio regionale per gli ebrei di tutte le aree circostanti. I bunker 1 e 2, in precedenza case coloniche, sono stati approssimativamente attrezzati come camere a gas.

I leader nazisti decisero quindi che gli ebrei sarebbero stati trasportati ad Auschwitz da tutta Europa. Nell'agosto 1942 ordinarono la costruzione di quattro enormi impianti di gassificazione insieme ai crematori, che furono utilizzati per la prima volta all'inizio del 1943. Questa estensione indica la sorprendente accelerazione della Soluzione Finale, che era concepita come un programma a livello continentale che doveva essere portato a termine. rapidamente.

Per far fronte a questo nuovo ritmo, i leader nazisti hanno chiamato Kurt Gerstein, un esperto dell'Istituto di igiene delle Waffen-SS. Gerstein, che in seguito divenne un testimone oculare chiave dell'omicidio di massa, doveva valutare la fattibilità dell'uso dello Zyklon B al posto del monossido di carbonio nei campi di sterminio, come Belzec, Sobitor e Treblinka, dove era stato impiegato fino ad allora. Nonostante il suo fallimento, la missione di Gerstein dimostra che, per l'alto comando nazista, lo Zyklon B si è guadagnato la reputazione di mezzo migliore per realizzare la Soluzione Finale.

Zyklon B ha continuato a essere venduto in Germania con il suo marchio originale fino al 1974.