Zucchero, melassa e rum

La canna da zucchero, originaria del sud-est asiatico, SUGAR Officinarium XNUMX; è un'erba perenne robusta e alta con una media di 10-12 piedi. La pianta è stata sviluppata in epoca neolitica ed è stata dispersa nelle regioni del Medio Oriente e del Mediterraneo prima di avere il suo maggiore impatto nel Nuovo Mondo in un percorso da un'isola all'altra.

I portoghesi hanno implementato la diffusione dell'industria dello zucchero oltre l'Europa. Lo zucchero veniva prodotto in modo redditizio in Algarve e l'interesse del Portogallo per la ricchezza derivata dalle piantagioni di zucchero del Marocco era probabilmente la forza trainante per l'invasione e l'espansione in Africa. Le loro isole nell'Oceano Atlantico al largo della costa dell'Africa divennero centri importanti nel XV secolo. Il calo della produzione a Madeira ha influenzato i coltivatori a trasferirsi nelle Isole Canarie, dove hanno stabilito l'allevamento della canna da zucchero a Gran Canaria, Tenerife, La Palma e Gomera. Sia Madeira che le Isole Canarie hanno avuto un ruolo nel suo trasferimento a Capo Verde e São Tomé. La struttura dello zucchero è stata sviluppata a São Tomé e alla fine è passata dall'altra parte dell'Atlantico.

Alle Canarie, i produttori erano proprietari di mulini e coltivatori di canna (coloni, nella Cuba del diciannovesimo secolo). Allo stesso modo, il lavoro nelle piantagioni era fornito da affittuari o mezzadri e schiavi africani, che formavano la principale forza lavoro nello sviluppo dell'industria dello zucchero atlantica.

Colombo introdusse la canna da zucchero in Española nella regione dei Caraibi nel 1493. L'economia dello zucchero non decollò, ma le fondamenta del sistema di piantagioni atlantiche furono saldamente poste lì. L'industria passò a Cuba quando i coloni spagnoli di Española si trasferirono sulla terraferma in cerca di ricchezza mineraria. Nella seconda metà del XVI secolo i cubani avviarono un'industria dello zucchero il cui prodotto di alta qualità costituì la base per il suo radicamento nel XIX secolo.

Intorno al 1515 i portoghesi trasportarono la canna da zucchero da São Tomé al Brasile, dove la produzione iniziò negli anni '1530 del Cinquecento lungo la costa, dove il clima e la topografia si combinavano per produrre alcune delle migliori condizioni per un'economia dello zucchero. Gli ebrei sefarditi e i "nuovi cristiani" si sono uniti per aiutare a finanziare la creazione dell'industria; i loro correligionari e legami familiari in vari porti dell'Atlantico meridionale e dell'Oceano Indiano, la loro posizione predominante nell'economia olandese e nei traffici coloniali portoghesi e il loro coinvolgimento nell'industria stessa hanno permesso loro di occupare posizioni in tutte le aree della produzione di zucchero. Sebbene lo zucchero esistesse in Messico già nel 1524, il Brasile era l'economia dello zucchero più prolifica fino a quando le isole dei Caraibi non lo superarono.

Sulle Barbados nel 1630 i coloni cercarono alacremente un sostituto del cotone e del tabacco che, insieme al miele e allo zenzero, avevano raggiunto il loro apice. Avevano una forte concorrenza sui mercati inglesi e la qualità del tabacco era scarsa. Con l'aiuto degli olandesi e degli ebrei, le canne furono piantate alle Barbados nel 1641. I primi tentativi di produzione incontrarono scarsi risultati. Pertanto, nel 1649, i piantatori hanno rivoluzionato il loro metodo di allevamento da piantare canne obliquamente nelle buche per piantare talee di canna in trincee e permettendo alle canne di maturare per circa quindici mesi. Questo cambiamento ha migliorato lo zucchero prodotto. I buchi di canna, che consentivano un ampio rattooning, divennero il metodo di allevamento preferito nei Caraibi. Dalle Barbados, la produzione di zucchero si diffuse nelle Piccole Antille britanniche e in Giamaica verso la seconda metà del XVII secolo. L'industria si espanse in modo significativo durante il diciannovesimo secolo nei territori appartenenti agli Stati Uniti, tra cui Porto Rico e Hawaii. Allo stesso modo, fu reintrodotto a Cuba e Santo Domingo nel diciannovesimo secolo e fiorì nella Cuba del ventesimo secolo, ma l'economia dello zucchero che fece il progresso maggiore fu quella dell'India.

Anche lo zucchero è stato prodotto dalle barbabietole sin dal XVIII secolo. Nel 1747 un chimico prussiano, Andreas Sigismund Marggraf (1709–1782), scoprì il processo di isolamento e cristallizzazione del saccarosio dalle radici di barbabietola. Con la distruzione di Haiti, Napoleone Bonaparte ha incoraggiato la produzione di zucchero di barbabietola. Questo è diventato un raccolto importante in Europa e Nord America.

Fino al XVIII secolo le principali strutture del mulino erano due: animale e acqua. Il trapiche era un meccanismo industriale disegnato da animali da tiro con rulli per macinare canne che probabilmente erano originariamente orizzontali. (Nei mulini successivi, i rulli erano costruiti verticalmente, consentendo un'estrazione più efficace del succo di canna.) Si dice che Gonzalo de Vellosa lo abbia costruito intorno al 1516. Il ingegno (gadget in portoghese) erano più grandi e funzionavano ad acqua ed erano più produttivi di mulini. Entrambi i mulini avevano i sistemi di base di ruote, ingranaggi e presse. I mulini a vento esistevano principalmente alle Barbados. Diverse furono le innovazioni introdotte per entrambe le tipologie di mulino, ma non furono apportate modifiche significative fino all'adozione delle macchine a vapore alla fine del Settecento.

Il principale combustibile per il funzionamento dei mulini di macinazione e delle operazioni di distillazione era la legna da ardere, che contribuì pesantemente alla deforestazione delle isole. I proprietari di mulini alla fine adattarono le loro fornaci per bruciare la megasse / bagassa (la buccia della canna da zucchero). Inoltre, i proprietari di mulini hanno sperimentato nuovi contenitori per risparmiare energia. L'uso più innovativo dell'energia è stata la disposizione dei bollitori per consentire ad un unico forno o fuoco di riscaldare lo sciroppo in tutto: il bollitore più grande contenente sciroppo di canna fresco era il più lontano dal calore, consentendo una migliore evaporazione, e quindi le dimensioni del i bollitori diminuivano man mano che si avvicinavano alla fornace. Una disposizione a cinque bollitore era conosciuta come Treno Giamaica nelle Indie occidentali britanniche; è stato ampiamente imitato dai produttori di altre nazioni come la Francia. Con lo sviluppo della fabbrica di zucchero, i treni contenevano fino a nove bollitori. La fabbrica era generalmente situata in posizione centrale e di proprietà cooperativa. Successivamente, è stato dotato di motori a vapore che utilizzavano il carbone come combustibile. L'invenzione della padella sottovuoto negli anni '1830 dell'Ottocento rivoluzionò la produzione dello zucchero e consentì al liquido nello zucchero di evaporare a temperature molto più basse rispetto al passato. La sua adozione generale nei Caraibi britannici si è materializzata lentamente a causa del declino economico dell'industria dello zucchero e dell'imminente fine della schiavitù.

Nel vecchio sistema di lavorazione, o lavaggio, durante la sua conversione il succo di canna produce una schiuma nota come melassa. Questo viene rimosso e conservato in contenitori speciali per essere utilizzato nella produzione di rum. La produzione del rum era probabilmente l'unica attività manifatturiera in cui i piantatori erano impegnati senza opposizione da parte dei governanti imperiali. La melassa viene prelevata dalla vasca di contenimento in tini di rovere molto grandi, dove viene aggiunta all'acqua nel rapporto di circa 1: 8, a seconda del grado alcolico desiderato. Il lievito viene aggiunto e consuma lo zucchero, producendo alcol e acido carbonico. Il lavaggio viene trasportato all'alambicco tramite tubi. Lì viene bollito e trasformato in vapore, che passa attraverso una bobina chiamata tubo a vite senza fine. Alla fine viene raffreddato, si condensa in rum e tenuto in vasche appositamente preparate. Il rum supera i 140 gradi (70% di alcol), che è troppo forte per il consumo, quindi viene diluito con acqua speciale, colorato e posto in botti di rovere rosso (che colorano anche il rum) per l'invecchiamento. Il rum lavorato viene quindi trasportato in speciali serbatoi che vengono controllati quotidianamente dagli ufficiali doganali del paese.