Zoroastrismo, maniaismo e islam

Fede persiana. Lo zoroastrismo, una religione monoteista persiana i cui aderenti credevano nel dualismo del bene e del male e che praticavano la loro fede in una cerimonia che includeva il fuoco come elemento principale, iniziò ad apparire in Cina durante la dinastia Tang (618-907), soprattutto per incontrarsi i bisogni dei profughi persiani fuggiti ad est dopo la caduta dell'impero sasanide e la conquista della Persia da parte dei musulmani tra il 637 e il 642. L'ultimo sovrano sassanide, Yesdegerd (Yazdegerd III), ha chiesto aiuto ai cinesi contro gli arabi, ma la corte Tang ha rifiutato di inviare forze militari per assisterlo. Più tardi, Firuz, il figlio di Yesdegerd, insieme ad altri rifugiati, fuggì a Chang'an dove fu nominato generale della guardia imperiale. Dopo la morte di Firuz, il governo Tang permise ai rifugiati persiani di costruire templi per praticare la loro fede, ma gli zoroastriani non furono aggressivi nel tentativo di convertire i cinesi. Durante la grande persecuzione di tutte le religioni straniere tra l'842 e l'845, lo zoroastrismo scomparve dalla Cina.

Manichaeanism. L'influenza del manicheismo, un'altra religione persiana che accettava una visione dualistica del mondo (bene contro male) e diceva che lo spirito era stato liberato dalla sua forma materiale alla morte, era molto più estesa dello zoroastrismo. Il manicheismo, emerso nel terzo secolo, apparve già nel 694 in Cina, ma fu solo all'inizio dell'ottavo secolo che gli uiguri si convertirono alla fede, da cui i cinesi in seguito ne vennero a conoscenza. Poiché gli uiguri fornirono un'utile assistenza militare all'imperatore Tang durante la ribellione di An Lushan (755), dopo che la rivolta fu soppressa, la corte Tang permise agli uiguri di stabilirsi in Cina e tollerò la diffusione del manicheismo e la costruzione dei loro templi. Dal 766 al 779 furono costruiti santuari manichei a Jingzhou nell'Hebei, Yangzhou, Nanchino e persino a sud fino a Shaoxing nello Zhejiang, dove molti cinesi si convertirono al manicheismo.

Città portuali. Le relazioni commerciali via mare con il Golfo Persico nei periodi Song (960-1279), Yuan (1279-1368) e Ming (1368-1644) portarono alla costruzione di templi per soddisfare le esigenze di diverse comunità straniere situate in grandi aree commerciali porti. Il manicheismo era una delle religioni consentite. L'immagine di Mani, collocata nella sala centrale del tempio, era totalmente diversa nello stile da qualsiasi immagine buddista. Un grande alone di luce circondava il suo

la testa e due lunghe trecce di capelli gli scendevano oltre le spalle.

Declino. Dopo che i Khirgiz sconfissero gli uiguri nell'840, i manichei nell'impero Tang non potevano più dipendere dalla protezione degli uiguri. Così, nell'843 l'imperatore Tang confiscò le loro proprietà, bruciò manoscritti manichei e distrusse i loro templi e le loro immagini. Più di settanta suore manichee furono uccise a Chang'an, e ovunque in Cina i monaci manichei furono costretti a gettare i loro caratteristici abiti e ad accettare lo status di laici. Il manicheismo in Cina non ripristinò mai l'influenza di cui godeva prima della persecuzione, sebbene i suoi insegnamenti esercitarono una vasta influenza fino alle dinastie Song e Yuan. I credenti del manicheismo furono lentamente assorbiti nelle sette buddiste o taoiste nel tardo periodo Ming.

Primo contatto. I regni arabi divennero più potenti nel settimo secolo e nel 713 rappresentarono una minaccia sia per l'India che per il Tibet, i cui governi chiesero aiuti militari alla corte Tang. Riconoscendo la gravità della situazione, i leader Tang hanno inviato un esercito in Tibet, ma è stato sconfitto dall'esercito arabo. Il generale maomettano inviò quindi in Cina un gruppo di ambasciatori, il cui approccio era così arrogante e aggressivo che l'imperatore li accolse con ogni segno di favore e li rimandò indietro con lettere di compagnia. Questa politica, insieme alle ribellioni interne all'impero musulmano, salvò l'impero Tang dagli attacchi degli arabi.

Musulmani a Tang. Guidata da un capo tartaro di nome An Lushan, una terribile ribellione contro la dinastia Tang iniziò nel 755 nella Cina nordoccidentale. Un Lushan, che era stato il generale responsabile della frontiera nord-occidentale, dichiarò la sua indipendenza e attaccò la capitale. L'imperatore ha chiesto aiuto agli eserciti arabi e uiguri di stanza ai confini del Turkestan. Un esercito di diverse migliaia di soldati venne per aiutare il governo Tang, sconfisse la ribellione e ripristinò la dinastia. Successivamente, molti di questi soldati si stabilirono vicino a Chang'an e sposarono donne cinesi, il che provocò l'espansione della popolazione musulmana. La prima moschea fu costruita già nel 742 e altre furono costruite negli anni successivi. Verso la fine dell'VIII secolo, le truppe arabe combatterono nuovamente a fianco degli eserciti Tang contro il Tibet nel sud-ovest; come risultato di questa attività, molti musulmani si stabilirono nello Yunnan dopo la campagna.

Tecnologia araba. Quando le truppe mongole invasero i paesi occupati dai musulmani nell'Asia centrale e nell'Europa orientale, molti musulmani furono massacrati, ma Gengis Khan salvò gli intellettuali e gli artigiani, rimandandoli in Cina. Successivamente, molti illustri musulmani prestarono servizio nel governo dello Yuan e nei suoi eserciti. Con loro hanno portato le scienze arabe, la tecnologia e altre abilità tecniche. I musulmani hanno donato a Kublai Khan sette strumenti astronomici e lo hanno anche impressionato con l'abilità di fabbricare catapulte per uso militare nella guerra d'assedio. In epoca Ming il primo imperatore cinese a riprendere il trono ordinò persino libri di scienza in arabo per la Biblioteca Imperiale e assunse studiosi per tradurli in cinese. Introdotto in Cina dall'esterno, l'Islam, sebbene influente in Occidente, non era una parte importante della vita religiosa cinese, interessando solo una piccola parte della popolazione.