Zone economiche speciali (sezs)

Le zone economiche speciali (ZES) sono distretti all'interno di un paese in cui le imprese sono esenti da varie politiche governative che si applicano nel resto del paese. Il loro scopo abituale è stimolare gli investimenti e il commercio estero e / o attrarre trasferimenti di tecnologia senza dover modificare le politiche in tutto il paese. Le politiche speciali all'interno delle zone possono includere aliquote fiscali più basse, esenzione dal controllo del cambio e / o dei prezzi, sospensione degli standard di lavoro o requisiti di licenza e così via. Le più conosciute di queste zone sono in Cina, sebbene a loro volta si basassero su esempi in altri paesi, come la Malesia. Più recentemente, zone simili sono state istituite in India, Kazakistan, Polonia, Filippine, Iran e altrove.

In alcuni casi, le ZES sono state create come esperimenti o casi di test prima, o piuttosto che, di modificare le leggi in un intero paese. In altri casi sono il risultato di un compromesso politico o della paura delle conseguenze sociali di un cambiamento molto rapido. Alcuni governi potrebbero ritenere che la valuta estera e / o le nuove tecnologie acquisite perseguendo queste politiche in una particolare zona siano sufficienti e che non sia necessario sacrificare altre priorità modificando le regole in tutto il paese.

Le prime quattro ZES cinesi furono create nel 1979, all'inizio del processo di riforma economica post-Mao, e furono un'opportunità per sperimentare politiche ancora troppo controverse per essere applicate a livello nazionale. Tre di loro erano nella provincia del Guangdong, adiacente a Hong Kong e Macao; il quarto è stato a Xiamen, un porto nella provincia del Fujian con una lunga storia di commercio estero. Tutti e quattro erano in aree che avevano inviato un gran numero di persone all'estero nel corso dei due secoli precedenti; una speranza (che in effetti si è concretizzata) era che le ZES attirassero investimenti soprattutto dagli emigranti cinesi.

Il primo gruppo di SEZ è cresciuto rapidamente ed è stato generalmente giudicato di successo; questo era particolarmente vero per Shenzhen. Essenzialmente un distretto di villaggi di agricoltori e pescatori con una popolazione stimata di circa 150,000 (20,000 nella stessa città) nel 1979, Shenzhen oggi ha una popolazione di quasi 5 milioni e la più alta densità di popolazione di tutta la Cina. La sua popolazione ha il reddito pro capite più alto della Cina, che dovrebbe raggiungere i 7,600 dollari USA nel 2005 sulla base dei tassi di cambio quotati e molto più alto sulla base dei calcoli della parità del potere d'acquisto (PPP) Anche la cifra più bassa è più di trenta volte quella che era prima che diventasse Shenzhen una SEZ. La popolazione è composta in modo schiacciante da migranti, per lo più di età inferiore ai 35 anni. Le industrie di Shenzhen sono cambiate radicalmente da quando il distretto è diventato una ZES. Inizialmente attirava imprese di Hong Kong alla ricerca di terra, manodopera ed elettricità più economiche. Il primo settore preso di mira quando è stata creata la ZES era la demolizione di vecchie navi per rottami metallici, e molte altre prime industrie erano processi di assemblaggio di base, ma le industrie attuali includono settori ad alto valore aggiunto come le telecomunicazioni e le banche. Oggi il settore dei servizi rappresenta quasi la metà dell'occupazione nella zona.

Le altre SEZ nel gruppo del 1979 non hanno avuto un successo così spettacolare, ma hanno anche ottenuto importanti guadagni. Cinque anni dopo l'inizio dell'esperimento ZES, altre quattordici città costiere, comprese le enormi metropoli di Shanghai, Guangzhou e Tianjin, ricevettero il permesso di aprire zone di libero scambio con disposizioni simili alle ZES, sebbene non avessero necessariamente tutte le stesse esenzioni dalle relazioni interne Altre zone di libero scambio furono aperte successivamente. A differenza di Shenzhen, dove la ZES è stata costruita su una tabula rasa quasi vuota, queste città avevano popolazioni enormi che non potevano improvvisamente vedersi imposto un sistema sociale ed economico completamente diverso. Tuttavia, hanno anche visto cambiamenti drammatici come risultato di una maggiore apertura al mondo esterno. E a livello più ampio, le ZES sono state la punta di diamante di una serie di riforme che si sono diffuse gradualmente in tutta la Cina. Prima della riforma, ad esempio, molte materie prime avevano fissato amministrativamente prezzi molto lontani dai loro prezzi mondiali, e si era capito che una rimozione troppo violenta di questi controlli sui prezzi avrebbe creato grandi dislocazioni sociali ed economiche. Nelle ZES, tuttavia, i prezzi delle merci importate hanno gradualmente trovato il loro livello globale (più i costi di trasporto); questo, a sua volta, è diventato un passo verso il decontrollo dei prezzi su un'area più ampia. Con la crescita delle ZES, la quota del PIL cinese che è stata acquistata e venduta a qualcosa di simile ai prezzi mondiali è cresciuta con loro.

Tuttavia, le ZES hanno avuto i loro critici. Soprattutto nei primi anni, le zone non sono riuscite ad attrarre investimenti che trasferivano tecnologie avanzate. E sebbene le ZES producano esportazioni significative, molte hanno preso di mira anche il mercato cinese, e alcuni critici le accusano di aver esacerbato la crisi affrontata dalle imprese industriali del settore statale e, a loro volta, di aver contribuito alla debolezza cronica del settore bancario cinese ( che ha molti prestiti ad imprese statali in difficoltà). I critici sottolineano anche che le imprese della ZES hanno attratto una forza lavoro prevalentemente giovane; questo, combinato con l'assenza di benefici e servizi finanziati dall'azienda per i lavoratori in altre parti del paese, offre alle aziende della ZES un vantaggio competitivo al di là di quello di cui potrebbero godere semplicemente dei vantaggi tecnologici o organizzativi. Altri hanno accusato le ZES di aver portato sviluppi sociali sgraditi come la crescita della prostituzione, dell'infezione da HIV e della pornografia. Sebbene non sia chiaro che le ZES siano molto diverse da altre aree urbane sotto questi aspetti, hanno costituito obiettivi irresistibili per le campagne contro "l'inquinamento spirituale" negli anni '1980. Fu solo con il "tour del sud" di Deng Xiaoping nel 1992, in cui il patriarca del Partito Comunista diede il suo pieno sostegno a un programma di aperture accelerate, che le ZES furono completamente sicure politicamente. Oggi, poiché più aree in Cina offrono agli investitori almeno alcuni incentivi economici simili, le ZES sono meno importanti per la Cina in quanto finestre uniche sui modi esteri di fare le cose, ma rimangono molto influenti come modelli - per lo più positivi, ma a volte anche negativi - per la politica altrove in Cina.

Hanno anche influenzato la politica al di fuori della Cina, come suggerito dalla rapida crescita delle ZES in altri paesi nell'ultimo decennio. Per la maggior parte, queste altre ZES non hanno mostrato risultati così impressionanti come quelli in Cina, sebbene molte delle zone non cinesi siano ancora giovani e dovrebbero essere adeguatamente confrontate con le ZES cinesi nei loro primi anni. Nelle Filippine, che hanno iniziato a creare ZES nel 1995, queste zone sono arrivate a dominare le esportazioni del paese, ma le esportazioni complessive non sono cresciute particolarmente rapidamente. In India, dove anche le ZES sono abbastanza recenti, il loro contributo ai recenti alti tassi di crescita del paese sembra essere abbastanza modesto. E le lamentele sui costi ambientali e sociali derivanti dalla rinuncia a molte normative in vigore altrove continuano a sollevare le preoccupazioni per una "corsa al ribasso". Ciononostante, la crescita spettacolare di alcune ZES, specialmente in Cina, e la loro capacità di generare sia posti di lavoro che esportazioni assicurano un ampio interesse continuo nella creazione di tali enclave.