Zhukov, georgy (1896-1974)

Comandante militare sovietico.

Nato contadino, Georgy Konstantinovich Zhukov divenne il principale comandante dell'Unione Sovietica durante la seconda guerra mondiale prima di una carriera burrascosa nella politica sovietica del dopoguerra. Arruolato nel 1915 nella cavalleria russa, Zhukov fu decorato per il coraggio nella prima guerra mondiale, si offrì volontario per il nuovo esercito sovietico nel 1918 e combatté nella guerra civile russa. Rimasto nell'esercito dopo la guerra, è cresciuto rapidamente grazie al talento e alla carenza di ufficiali qualificati dopo le devastanti purghe di Joseph Stalin del 1937-1938. Inviato in Mongolia nell'estate del 1939, Zhukov sconfisse definitivamente i giapponesi nella battaglia di Nomonhan nell'agosto 1939 sul fiume Khalkhin-Gol tra Mongolia e Manciuria. La sua abile gestione delle armi moderne portò a una rapida promozione, rendendolo nel gennaio 1941 il potente capo di Stato Maggiore. Allarmato dai chiari segnali dell'imminente attacco tedesco, nel maggio 1941 sostenne un attacco rovinatore sovietico per prevenire l'assalto. Stalin lo rifiutò immediatamente.

Quando Adolf Hitler attaccò il 22 giugno 1941, il precedente rifiuto di Stalin di affrontare la minaccia tedesca e il danno che le sue purghe avevano inflitto al suo stesso esercito portò a sconfitte disastrose. Entro la fine di luglio, Stalin rimosse Zhukov dallo stato maggiore e lo inviò al primo di una serie di appuntamenti temporanei. Nel settembre 1941 Zhukov organizzò la difesa di Leningrado. In ottobre, mentre i tedeschi si avvicinavano a Mosca, Stalin mise Zhukov al comando della difesa della città, culminando nel devastante contrattacco di Zhukov del dicembre 1941, respingendo i tedeschi da Mosca e condannando le speranze di Hitler di una rapida vittoria.

Il passaggio di Zhukov da una crisi all'altra segnò il modo in cui Stalin gestì la guerra attraverso Stavka, l'alto comando sovietico. Zhukov e una manciata di altri comandanti divennero rappresentanti di Stavka: addetti alla risoluzione dei problemi trasmettevano le direttive dal centro ai comandanti del fronte, coordinando allo stesso tempo più fronti nelle campagne principali. Come rappresentante di Stavka, Zhukov ha svolto un ruolo nella maggior parte delle battaglie chiave sul fronte orientale.

Sebbene Zhukov fosse un comandante abile e di successo, anche se dissoluto con le vite dei suoi soldati, la sua condotta dell'operazione Marte nell'autunno del 1942 rimane controversa. Gli studiosi hanno generalmente visto Marte, un assalto al saliente tedesco nella città di Rzhev, a ovest di Mosca, come un diversivo minore inteso a distrarre i tedeschi dalla più importante controffensiva a Stalingrado a sud. Lo storico David Glantz ha invece sostenuto che il Marte di Zhukov doveva eguagliare il massiccio successo sovietico a Stalingrado, ma è stato retroattivamente definito un diversivo solo dopo che gli attacchi di Zhukov si erano fermati contro le difese tedesche.

Verso la fine del 1944, la crescente esperienza sovietica e l'accorciamento della linea del fronte significarono che Zhukov non era più necessario come rappresentante Stavka. Ha assunto il potente Primo Fronte Bielorusso per la spinta finale in Germania. Nell'inverno 1944-1945, mentre attraversava la Polonia a randellate, l'obiettivo di Zhukov di una corsa immediata su Berlino fu fermato dall'ostinata resistenza tedesca e dalle tensioni logistiche della rapida avanzata sovietica. Stalin ora desiderava limitare il crescente prestigio di Zhukov, contrapponendo il primo fronte bielorusso di Zhukov al primo fronte ucraino sotto IS Konev, il rivale di Zhukov, in una corsa a Berlino. Berlino cadde in mano a Zhukov in alcuni dei più sanguinosi combattimenti della guerra, e Zhukov accettò la resa tedesca l'8 maggio 1945.

Zhukov rimase in Germania come comandante del gruppo di forze sovietiche occupanti. Stalin, sempre più paranoico per la popolarità di Zhukov, lo declassò nel 1946, mandandolo al comando del distretto militare di Odessa e revocando la sua candidatura al Comitato centrale del Partito comunista. Alla morte di Stalin il 5 marzo 1953, Zhukov tornò in favore, diventando vice ministro della Difesa. Ha partecipato alla lotta per il potere tra i successori di Stalin, arrestando personalmente lo scagnozzo di Stalin Lavrenty Beria a una riunione del Presidium del partito il 26 giugno 1953. Divenne ministro della difesa sovietico nel 1955 e attuò sostanziali riduzioni nell'esercito sovietico incaricato da Nikita Krusciov, capo della festa.

Nel giugno 1957 Zhukov sostenne Krusciov nella sua lotta contro il cosiddetto Gruppo Antipartitico di Georgy Malenkov, Lazar Kaganovich e Vyacheslav Molotov, ex stretti collaboratori di Stalin. I militari ritenevano ancora la cerchia ristretta di Stalin responsabile delle purghe degli anni '1930, e Krusciov usò questo risentimento per eliminare i suoi nemici, ricompensando Zhukov con la promozione alla piena adesione al Presidium al potere del partito.

La gratitudine di Krusciov fu di breve durata, poiché la fama di Zhukov lo convinse che Zhukov doveva essere rimosso. Mentre Zhukov era all'estero nell'ottobre del 1957, Krusciov attaccò la sua trascuratezza dell'importanza del Partito Comunista all'interno dell'esercito sovietico. Fu rimosso da ministro della Difesa e trascinato davanti al Comitato Centrale per un umiliante catalogo dei suoi fallimenti, ponendo fine alla sua carriera militare. Zhukov andò in infelice pensionamento, scrivendo memorie e rifacendo vecchie battaglie sulla condotta della guerra. Morì nel 1974.