Zhordania, noe nikolayevich

(1868–1953), leader menscevico; presidente della Georgia.

Il leader più importante dei socialdemocratici georgiani (menscevichi), Noe Nikolayevich Zhordania è nato nella Georgia occidentale da una piccola famiglia nobile. Educata al seminario ortodosso di Tiflis (pochi anni prima che Josef Stalin entrasse in quell'istituto che ha allevato così tanti rivoluzionari), Zhordania è andata a Varsavia per ulteriori studi e lì è stata introdotta al marxismo. I suoi scritti nel giornale progressista georgiano kvali (trace) all'inizio del 1890 ispirò i giovani radicali che presto sarebbero stati conosciuti come i mesame dasi (terza generazione). Zhordania combinò una critica marxista dell'autocrazia russa e del capitalismo dominato dagli armeni della sua nativa Georgia con un patriottismo che attirava ampiamente i lavoratori, gli studenti e i contadini. Nel 1905 si era affiliato all'ala più moderata della socialdemocrazia russa, i menscevichi, e aveva portato con sé la maggior parte dei socialdemocratici georgiani. Radicali come il giovane Stalin furono isolati nel partito georgiano e alla fine fecero la loro carriera fuori dal paese.

Durante la prima rivoluzione russa nel 1905-1906, i menscevichi dominarono la Georgia, essenzialmente sbaragliando l'autorità zarista nel paese, ma la brutale repressione ripristinò il governo del governo. Nel 1906 Zhordania fu eletta alla prima Duma di Stato, il nuovo parlamento concesso dallo zar. Ma nel giro di pochi mesi lo zar sciolse la duma e Zhordania e altri radicali firmarono il Manifesto di Vyborg per protestare contro lo scioglimento. Zhordania fu costretta alla clandestinità politica, scrivendo per giornali clandestini e litigando con Stalin sulla questione delle nazionalità non russe.

Con lo scoppio della rivoluzione nel 1917 Zhordania divenne il presidente del Soviet Tiflis. Fu un oppositore della vittoria bolscevica a Pietrogrado nell'ottobre di quell'anno e fu determinante nella dichiarazione di una repubblica georgiana indipendente il 26 maggio 1918. Zhordania fu eletta presidente della repubblica e prestò servizio fino all'invasione dell'Armata Rossa a febbraio 1921. Dall'esilio in Francia progettò un'insurrezione contro il governo comunista, ma la rivolta dell'agosto 1924 fu repressa sanguinosamente dai sovietici. Zhordania trascorse i suoi ultimi anni in esilio, in gran parte in Francia, scrivendo le sue memorie, cospirando con le agenzie di intelligence occidentali contro i sovietici in Georgia, ancora leader riconosciuto di un movimento i cui membri combattevano aspramente l'uno con l'altro.