Zhang han 1511–1593

La Cina della dinastia Ming era un regime commerciale internazionale attivo, ma il governo temeva che il commercio potesse influire sulla sua sicurezza e sull'ordine sociale. Il commercio era consentito ma strettamente regolamentato. Con la rapida crescita dell'economia cinese nella seconda metà del XVI secolo, la pressione al commercio induceva alcuni intellettuali a discutere a favore del commercio estero. Zhang Han era un funzionario governativo di successo che proveniva da un'importante famiglia di Hangzhou la cui fortuna iniziale proveniva dalla produzione tessile del XV secolo. Nel XVI secolo gli Zhang hanno ampliato la loro ricchezza attraverso il commercio. Zhang Han scrisse vari saggi sul commercio dopo il ritiro nel 1577, affrontando specificamente il commercio estero in uno. Zhang ha sostenuto che il sistema dei tributi, che limitava i tipi e i volumi di merci scambiate, inibiva i vantaggi finanziari che i cinesi potevano ottenere dal commercio estero, e ha sostenuto che ai cinesi e agli stranieri dovrebbe essere consentito di commerciare su scala molto più ampia, e che ciascuno lato trarrebbe vantaggio da ciò. In risposta a coloro che cercavano di controllare il commercio al fine di sopprimere la pirateria, Zhang ha sostenuto che un commercio più libero avrebbe posto fine alla pirateria senza alcun costo per lo stato perché i mercanti si sono rivolti alla pirateria solo perché le loro opportunità di commercio erano limitate dallo stato. Sebbene Zhang non abbia presentato formalmente queste idee al governo, le sue opinioni sono state condivise da un numero crescente di intellettuali della Cina costiera che periodicamente hanno persuaso i funzionari ad allentare le restrizioni commerciali a beneficio del benessere economico di coloro che vivono nelle regioni costiere e, hanno sostenuto, , per la sicurezza politica del Paese.