Zasulich, Vera Ivanovna

(1849-1919), rivoluzionario russo.

Nata in una famiglia nobile relativamente povera, Vera Ivanovna Zasulich divenne populista da giovane. Aveva un acuto senso di giustizia sociale, simpatizzava con gli oppressi e gli oppressi e si opponeva all'autocrazia. Partecipante attiva al movimento populista, fu incarcerata dal 1869 al 1871 e fu in esilio amministrativo (interno) dal 1871 al 1875. Trascorse la maggior parte della sua vita in povertà e cattiva salute, con uno stile di vita bohémien. Il suo compagno, Lev Deich, fu arrestato nel 1884 per aver contrabbandato letteratura rivoluzionaria in Russia e fu esiliato in Siberia, dove rimase fino al 1901. Mentre era in Siberia, sposò un'altra donna. Zasulich raggiunse la fama e lo status di eroina per aver sparato a Fyodor Trepov (governatore di San Pietroburgo) nel 1878, in un tentativo di omicidio (Trepov sopravvisse). Assolta in un processo con giuria, fuggì all'estero per sfuggire a un nuovo arresto e visse in esilio politico (in Svizzera, Francia, Regno Unito e Germania) dal 1878 al 1905 (con l'eccezione di due brevi ritorni in Russia per quattro mesi nel 1879– 1880 e per tre mesi nel 1899-1900). Ha corrisposto con Karl Marx ed era amica di Friedrich Engels. È stata una dei fondatori della prima organizzazione marxista russa, la Liberation of Labour (Osvobozhdenie truda ) a Ginevra nel 1883. Autrice di numerosi libri, articoli e traduzioni, è stata editrice di Iskra ("Spark") dal 1900 al 1905. Partecipante al secondo congresso del 1903 del Partito laburista socialdemocratico russo, aiutò a fondare il movimento menscevico e fece frequenti tentativi di riconciliare le fazioni del movimento rivoluzionario. Dopo il 1905 Zasulich si ritirò dalle attività rivoluzionarie. Era sulla cinquantina, in cattive condizioni di salute e c'era un'amnistia per gli esiliati politici. Successivamente sostenne la partecipazione russa alla prima guerra mondiale. In quanto vecchio menscevico e sostenitore della guerra, si oppose naturalmente alla Rivoluzione d'Ottobre.