Yüan mei

Yüan Mei (1716-1798), autore cinese, è stato uno dei grandi poeti della dinastia Ch'ing. È particolarmente noto per la sua coltivazione della naturalezza e dell'individualità nella sua poesia e critica così come nella sua vita.

Anativo di Hangchow, Chekiang, Yüan Mei era un ragazzo precoce che si è guadagnato il suo hsiu-ts'ai laurea all'età di undici anni. Ha ricevuto il suo mento-shih, il più alto grado accademico, a 23 anni ed è stato mantenuto nell'Accademia imperiale Hanlin. Ma non riuscendo a superare l'esame sulla lingua manciù, che era la sua materia di studio assegnata, fu rilasciato dall'accademia nel 1742 e successivamente nominato magistrato in diversi distretti nella provincia di Kiangsu.

Nel 1748 Yüan si ritirò dal servizio governativo e l'anno successivo si trasferì nel suo giardino di nuova acquisizione a Nanchino noto come Sui-yüan, il "Giardino della contentezza". Il giardino era un tempo di proprietà della ricca famiglia Ts'ao e della famiglia di romanzieri Ts'ao, e il romanziere Ts'ao Hsüehch'in, contemporaneo di Yüan Mei, ne ha scritto nel suo romanzo Hunglou meng (Dream of the Red Chamber). Nel 1755 Yüan aveva abbandonato tutti i pensieri di una carriera ufficiale e trasferì la sua numerosa famiglia nel suo giardino. Ha imposto tasse elevate per cose come le iscrizioni funerarie e quindi ha vissuto in comodità e stile. Dopo i 60 anni fece viaggi in varie province e punti panoramici in Cina e divenne noto come uno dei principali poeti del suo tempo.

Yüan Mei era un edonista e qualcosa di romantico, e con tutto il suo apprendimento e la sua curiosità ad ampio raggio, celebrava nella sua poesia e prosa principalmente la gioia di essere vivo e di essere ricettivo a tutti i piaceri sensoriali. Arthur Waley, il suo biografo nel mondo occidentale, lo ha giustamente descritto come "uno scrittore di poesie che, anche nella sua forma più leggera, ha sempre avuto un sottofondo di sentimenti profondi e nel modo più triste può in qualsiasi momento accendere un'improvvisa scintilla di divertimento". Yüan era prima di tutto un individualista e il contrario di un confuciano ha fatto un attore, credendo che sia compito del poeta esprimere la sua natura e i suoi sentimenti e questi potrebbero essere condivisi da tutti.

Per uno studente di letteratura cinese, la critica poetica di Yüan Mei è forse ancora più importante della sua poesia perché rappresenta un'affermazione corposa di ciò che si potrebbe chiamare la visione individualista della poesia come espressione di sé. "Poetry Talks" (shih-hua) era stato scritto da poeti cinesi sin dalla dinastia Sung; la maggior parte di questi sono brevi raccolte di osservazioni e aneddoti casuali. Annotazioni di Yüan Mei, dal titolo Sui-yüan shih-hua, sono più voluminosi della maggior parte e anche molto più unificati nell'esprimere un punto di vista coerente.

Tra i voluminosi scritti di Yüan Mei ci sono un libro di storie di fantasmi e un libro di cucina intitolato Sui-yüan shih-tan(Menu di Sui-yüan). Quest'ultimo interesse indica la gioia senza vergogna di un edonista cinese per il buon cibo. Allo stesso modo, Yüan Mei amava la compagnia femminile e nella sua vecchiaia era circondato da discepole. Anche se ai suoi tempi corteggiava la notorietà grazie alla sponsorizzazione del talento poetico femminile, era una persona umana che credeva che le donne così come gli uomini dovevano sviluppare la loro sensibilità e il loro intelletto al massimo per l'arricchimento della società e della cultura.

Ulteriori letture

La biografia standard in inglese è Arthur Waley, Yüan Mei: poeta cinese del diciottesimo secolo (1956), che contiene molti esempi della poesia e della prosa di Yüan in traduzione. James JY Liu, L'arte della poesia cinese (1962), fornisce una buona esposizione delle teorie poetiche di Yüan Mei. □