Yo fei

Il generale cinese Yo Fei (1103-1141), noto anche come Yo P'eng-chü, guidò l'esercito cinese contro gli invasori Chin, i tartari di Jürchen. È un simbolo della resistenza nazionale contro l'aggressione straniera.

Yo Fei era di una famiglia di contadini a T'ang-yin, Honan. La leggenda narra che alla sua nascita chiamò un uccello p'eng (un simbolo di grandezza) svettò sopra la casa; quindi il suo nome personale è stato associato con il p'eng. Ha perso suo padre nei suoi primi anni ed era devoto a sua madre. In gran parte autodidatta, leggeva Sun Wu Arte della guerra (un antico classico militare) e praticava il tiro con l'arco.

Yo viveva in un'epoca di caos politico e invasione straniera. Entrò presto nell'esercito e si distinse come un grande soldato. La sua dichiarazione - "I funzionari civili non dovrebbero essere avidi di denaro; né gli ufficiali militari dovrebbero aver paura della morte" - è stato il primo principio del governo cinese. La campagna militare di Yo consisteva in due fasi: sterminio del regime fantoccio di Liu Yü, che, con l'appoggio dei tartari, si costituì imperatore nel 1130; e il recupero del Nord occupato dalle forze tartare sotto Wu-shu, il comandante in capo Chin.

Nel 1133 Liu Yü guidò le sue truppe a sud e occupò diverse importanti città a sud del fiume Giallo. Yo espulse le forze di Liu Yü e negli anni successivi riconquistò una vasta area dai leader insorti.

Nel 1136 l'avanguardia di Yo era avanzata al Fiume Giallo, e cercò l'approvazione per spingere la battaglia a nord. Tuttavia, Ch'in kuei, il primo ministro, era a favore della pace e si è opposto al piano.

Nel frattempo, Wu-shu, dopo aver lasciato Liu Yü, procedette alla conquista dell'impero Sung. Nel 1140 le truppe tartare che spingevano a sud inseguirono gli eserciti Sung a Shun-chang (Anhwei) e Fufeng (Shensi). Quindi Yo guidò il suo esercito attraverso il fiume Giallo e si diresse dritto verso Yencheng (Honan), dove Wu-shu convocò la sua cavalleria nomade, chiamata Kuei-tzu Ma (cioè, tre cavalli spediti collegati insieme per formare un'unità di battaglia). L'esercito di Yo, troppo trincerato per essere respinto, represse ripetutamente gli assalti della cavalleria tartara. "È facile spostare una montagna, ma è difficile mandare in frantumi i soldati Yo" è stato il commento dei tartari. Proprio quando Yo era a un passo dalla riconquista di Pien-liang (K'ai-feng, l'ex capitale), l'Imperatore Kao Tsung, su consiglio di Ch'in Kuei, ordinò il ritiro.

Nel 1141 Ch'in Kuei privò Yo del suo comando, poi lo fece imprigionare con un'accusa fittizia e infine fece giustiziare lui e suo figlio Yo Yün. Ma nel 1162 l'Imperatore Hsiao Tsung designò Yo un Eroe della Lealtà e lo nobilitò Principe di Yo; nel 1179 l'imperatore canonizzò Yo come il santo della guerra. Un tempio che porta il suo nome a Lin-an (Hangchow, la capitale), dove fu sepolto, fu costruito in suo onore.

Ulteriori letture

Yo Fei è oggetto di un saggio in Arthur F. Wright e Denis Twitchett, eds., Personalità confuciane (1962). □