Yngjo

Yngjo (1694-1776) era un re coreano che governò dal 1724 al 1776. Il suo regno fu il più lungo e uno dei più brillanti della dinastia Yi.

Il nome formale di Yngjo era Yi Kum; negli anni prima di accedere al trono era conosciuto come il principe Yning. Il suo primo nome postumo fu Yngjong, ma fu cambiato in Yngjo nel 1889. Nato il 31 ottobre 1694, era il quarto figlio del re Sukchong (regnò nel 1674-1720) e il fratellastro minore del re Kyngjong (1720-1724 ). Dalla sua infanzia, era evidente che Yngjo era il più intelligente e capace dei figli di Sukchong. I quattro anni di regno di Kyngjong sono stati lacerati da continue crisi politiche. Poiché non aveva figli, Yngjo divenne suo erede nel 1720; in seguito divenne anche principe reggente, condividendo l'autorità con la regina vedova. Divenne re il 16 ottobre 1724, cinque giorni dopo la morte sospettosamente improvvisa di Kyngjong.

Il suo successo

Il più grande risultato di Yngjo fu il ripristino dell'ordine politico, e fu realizzato all'inizio del suo regno. La faziosità politica era endemica della vita coreana sin dalla fine del XVI secolo, ma aveva imperversato con particolare intensità sin dal 16, quando alcuni funzionari di corte si erano divisi su una serie di questioni in fazioni chiamate Noron e Soron. Il Soron aveva protetto gli interessi di Kyngjong, ma quando salì al trono nel 1690, il Noron occupò le principali cariche ministeriali. Il Noron riuscì a far designare Yngjo come erede e principe reggente.

Una volta sul trono, Yngjo era determinato a porre fine alla lotta Noron-Soron. All'inizio del 1725 proclamò la sua famosa politica di "ampia equità", in base alla quale agli uomini degni di entrambi i gruppi dovevano essere assegnati incarichi di governo chiave. Tuttavia, divenne sempre più freddo nei confronti dei Soron e presto caddero in una forza politica dormiente, anche se ancora viva.

I risultati di Yngjo durante il suo lungo regno erano tipici di quelli che gli storici tradizionali dell'Asia orientale si aspettavano da un "vigoroso sovrano". Ha ripristinato l'ordine, rivisto i codici legali, rafforzato la forza militare (sottolineando la capitale piuttosto che le frontiere, che non erano minacciate durante la sua vita), edifici ristrutturati, ampliato il sistema fognario di Seoul, riformato il sistema del lavoro corvée, incoraggiato l'agricoltura, pratiche fiscali razionalizzate , proibì certe pene crudeli, elaborò canali per la comunicazione di rimostranze popolari, promosse borse di studio e istruzione, rituali e musica di corte riformati, sostenne la stampa e l'editoria e in generale presiedette attivamente uno stato che allora godeva della sua età più prospera.

Nonostante questi risultati molto reali, c'erano dei difetti nel carattere di Yngjo che contraddicono lo stereotipo storico e allo stesso tempo rendono la sua personalità alquanto misteriosa. Era arbitrario e capriccioso in molte delle sue decisioni, ed era soggetto a improvvise esplosioni di rabbia incontrollabile. Certamente la sua terribile imprevedibilità era un fattore di controllo in cui teneva costantemente i suoi funzionari. La sua vanità non conosceva limiti. Ma nei suoi momenti più tranquilli era premuroso con i suoi funzionari e generoso con i subordinati, e mostrava una sincera preoccupazione per il benessere della gente comune. Era severo e fermo nelle sue decisioni, lavorava a lungo e duramente ai suoi doveri ed era sempre intimamente familiare con gli affari governativi.

Morte di suo figlio

In una sola questione Yngjo fu deluso: la disposizione di una successione regolare. Il suo primo figlio, il principe Hyojang, era morto nel 1728. Nel 1735 una delle consorti di Yngjo generò un figlio, il principe Sado. Yngjo lo nominò principe ereditario nel 1736 e non risparmiò alcuno sforzo nella sua educazione e istruzione. Ma alla fine qualcosa è andato storto nella loro relazione; la prima speranza si trasformò in amarezza e odio e finì, nel 1762, in un filicidio. Le ragioni non sono chiare, principalmente a causa dell'eliminazione dei documenti storici. Ma a giudicare da ciò che è sopravvissuto e da altri indizi sparsi attraverso fonti non ufficiali, è evidente che funzionari simpatizzanti per la causa Soron si erano attaccati al principe ereditario. Potrebbero aver suggerito a Sado che suo padre era responsabile della morte di Kyngjong.

Durante il 1750 la tensione politica crebbe. Yngjo rimproverava spesso suo figlio sia per il suo comportamento personale che per le sue decisioni principesche. La crisi finale della vicenda iniziò nell'ottobre 1761. Yngjo scoprì che Sado aveva fatto un viaggio di piacere a maggio senza riferirlo a suo padre; questa era una violazione estremamente grave della pietà filiale e del protocollo di corte. Yngjo perdonò nominalmente a Sado questa indiscrezione, ma di certo non l'aveva dimenticata quando, nel giugno 1762, un impiegato del palazzo presentò un memoriale accusando Sado di crimini "indicibili". Alla fine Sado ha negato tutte le accuse. Il 4 luglio Yngjo ha chiesto il suicidio di Sado. Sado ha tentato di impiccarsi ma è stato coraggiosamente liberato dalla corda dai suoi fedeli seguaci. Successivamente Yngjo privò Sado del suo grado e dei suoi uffici, lo decretò un cittadino comune e lo rinchiuse in una scatola, dove morì otto giorni dopo di fame. Immediatamente dopo la morte di suo figlio, Yngjo perdonò Sado, ripristinò il suo rango e titoli e gli diede il nome con cui è stato conosciuto da allora: Sado Seja, che, secondo le convenzioni spesso usate nell'interpretazione dei nomi post-humous, può significare " Principe contritamente compianto ". Il bizzarro metodo di esecuzione, strano anche in considerazione del tradizionale divieto coreano contro lo spargimento di sangue reale, e il rimorso tardivo e stranamente improvviso si combinano per suggerire la personalità disturbata di Yngjo.

Yngjo visse per quasi 14 anni dopo la morte di Sado, e alcune delle sue rappresentazioni più famose risalgono a questo periodo. Yngjo morì il 22 aprile 1776 nel Palazzo Kynghui a Seoul.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Yngjo in inglese. Gli eventi del suo regno possono essere esaminati nelle storie dei sondaggi come Takashi Hatada, Una storia della Corea, tradotto e curato da Warren W. Smith e Benjamin H. Hazard (1969) e Woo-keun Han, La storia della Corea, tradotto da Kyung-sik Lee e curato da Grafton Mintz (1970). Molto interesse riguardo ai regni di Yngjo e Kyngjong può essere trovato in Chao-ying Fang, La Biblioteca Asmai (1969). □