Yezhov, nikolai ivanovich

(1895-1940), capo della Sicurezza di Stato dell'URSS (1936-1938); organizzatore del Grande Terrore del 1937-1938.

Di umili origini e scarsa istruzione, Nikolai Yezhov è passato da sarto a operaio industriale, soldato e funzionario dell'Armata Rossa e del Partito Comunista. Dall'inizio degli anni '1920 è stato segretario provinciale del partito a Krasnokokshaisk (provincia di Mari), Semipalatinsk, Orenburg e Kzyl-Orda (repubblica kazaka). Nel 1927 fu trasferito a Mosca per occuparsi della politica del personale del Comitato centrale del partito e del Commissariato popolare per l'agricoltura dell'URSS. Nel 1930 è stato promosso a capo del Dipartimento del Personale del Comitato Centrale. Nel 1934 fu incluso nel Comitato Centrale e nominato capo della Commissione di controllo del partito.

Dal 1935, come segretario del Comitato centrale, fu ai vertici del partito. È stato incaricato di supervisionare il Commissariato del popolo dell'URSS per gli affari interni (NKVD), o servizio di sicurezza statale, e le sue indagini sull'omicidio del capo del partito di Leningrado Sergei Kirov, nonché di organizzare importanti operazioni di epurazione nel partito al fine di frenare l'apparato del partito. , che Josef Stalin considerava troppo indipendente. Dal 1936 in poi organizzò importanti processi farsa contro i rivali di Stalin nel partito. Il 25 settembre 1936 Stalin lo nominò Commissario del popolo per gli affari interni. Questa è stata seguita da una vasta operazione di epurazione nell'NKVD che ha comportato la liquidazione del suo predecessore Genrikh Yagoda e dei suoi sostenitori, nonché arresti di massa all'interno del partito.

Il 30 luglio 1937, per ordine di Stalin e del Partito Politburo, Yezhov emanò l'ordine NKVD 00447, "Riguardo all'operazione finalizzata alla repressione di ex Kulak, criminali e altri elementi antisovietici". L'operazione prevedeva l'arresto di quasi 270,000 persone, circa 76,000 delle quali dovevano essere immediatamente fucilate. I loro casi dovevano essere considerati da "troika", o corpi del capo del partito, capo dell'NKVD e procuratore di ciascuna provincia dell'URSS, a cui erano state assegnate quote di arresti ed esecuzioni. In cambio, le autorità regionali hanno chiesto quote ancora più elevate, con l'incoraggiamento della dirigenza centrale.

Un'altra operazione di massa è stata diretta contro gli stranieri residenti in URSS, specialmente quelli appartenenti alle nazionalità dei paesi vicini (ad esempio, polacchi, tedeschi, finlandesi). Il Grande Terrore aveva lo scopo di liquidare elementi ritenuti non sufficientemente fedeli, così come presunte "spie". Tutto sommato, dall'agosto 1937 al novembre 1938, più di 1.5 milioni di persone furono arrestate per controrivoluzionari e altri crimini contro lo stato, e quasi 700,000 di loro furono fucilate; gli altri furono mandati nei campi di concentramento dei Gulag. Per ordine di Yezhov, e con Yezhov personalmente partecipante, i prigionieri sono stati torturati per far loro "confessare" crimini che non avevano commesso; l'uso della tortura ha avuto l'approvazione di Stalin e del Politburo.

Nell'aprile 1937, Yezhov fu incluso tra i primi cinque che in pratica avevano assunto il ruolo di leader dal Politburo, e nell'ottobre dello stesso anno fu nominato membro candidato del Politburo. Nell'aprile 1938, alle sue funzioni si aggiunse la guida del Commissariato popolare per il trasporto idrico. Ma in effetti, era l'inizio del suo declino. Ad agosto, Stalin ha nominato Lavrenty Beria come suo vice e successore designato. Dopo aspre critiche, il 23 novembre 1938, Yezhov si dimise dalla sua funzione di capo dell'NKVD, sebbene per il momento rimase come commissario del popolo per i trasporti acquatici. Le persone a lui vicine sono state arrestate e in queste condizioni sua moglie, Evgenia, si è suicidata; Yezhov si abbandonò a bere ancora più di quanto fosse abituato.

Il 10 aprile 1939 fu arrestato. Non poteva sopportare la tortura e durante l'interrogatorio ha confessato tutto: spionaggio, distruzione, cospirazione, terrorismo e sodomia (a quanto pare, aveva mantenuto frequenti contatti omosessuali). Il 2 febbraio 1940 fu processato a porte chiuse e condannato a morte, per essere fucilato la notte successiva.

La sua caduta non ha avuto quasi alcuna pubblicità e durante i mesi e gli anni successivi è stato praticamente dimenticato. Solo a partire dagli anni '1990 sono stati resi noti i dettagli sulla sua vita, morte e attività. Nonostante ciò, durante la campagna di destalinizzazione degli anni Cinquanta, fu allevato quasi come l'unico responsabile del terrore; il termine Yezhovshchina, o il tempo di Yezhov, è stato messo in uso. Alcuni storici del periodo di Stalin tendono infatti a sottolineare il contributo personale di Yezhov al terrore, mettendo in relazione il suo licenziamento con il suo eccessivo zelo. In effetti, Stalin lo sospettava di condotta sleale e di raccogliere prove contro personaggi di spicco del partito, incluso lo stesso Stalin. Altri credono che abbia eseguito obbedientemente le istruzioni di Stalin e che Stalin lo abbia licenziato quando lo riteneva opportuno.