Yergan, max

Luglio 19, 1892
11 aprile 1975

Nato a Raleigh, nella Carolina del Nord, educatore e leader dei diritti civili Max Yergan ha frequentato la Shaw University, laureandosi nel 1914. Poco dopo ha conseguito un master alla Howard University. Nel 1915 fu assunto come segretario itinerante presso la divisione studentesca della Young Men's Christian Association (YMCA) a New York City. Durante la prima guerra mondiale ha lavorato in India, poi è stato inviato in Kenya per organizzare unità YMCA tra le truppe indiane e africane dell'esercito britannico. Sebbene non fosse un ministro ordinato, fu nominato cappellano dall'esercito americano e prestò servizio brevemente con le truppe afroamericane in Francia.

Nel 1920 Yergan fu nominato segretario senior del Comitato internazionale della YMCA e fu di stanza in Sud Africa, dove rimase per sedici anni, lavorando principalmente con studenti universitari. Ha unito il lavoro missionario e il miglioramento delle strutture educative per i sudafricani neri. Per i suoi sforzi ha ricevuto il Premio Harmon nel 1926 e la Medaglia Spingarn della NAACP nel 1933. Ha pubblicato due rapporti sociologici, Studenti cristiani e Sudafrica moderno (1932), e Oro e povertà in Sud Africa (1938), in cui descriveva le orribili condizioni di vita e di lavoro affrontate dai minatori d'oro dell'Africa nera.

Nel 1936, sostenendo di aver fatto tutto il possibile per gli africani nell'ambito della YMCA, Yergan tornò a New York. Il City College lo ha assunto come professore di storia, uno dei primi professori afroamericani in un college integrato. Tra i corsi che insegnava c'era la storia dei negri, il primo di questi corsi al di fuori dei college neri. Nel 1937, con il sostegno di Paul Robeson e altri, fondò il Council on African Affairs (CAA) - poi il Comitato internazionale per gli affari africani - che promosse l'interesse per l'Africa e fece pressioni contro il colonialismo, e ne divenne il direttore esecutivo.

Mentre era a New York, Yergan divenne attivo nei circoli politici comunisti di Harlem. Insieme al Rev. Adam Clayton Powell Jr., all'epoca alleato dei comunisti, pubblicò un giornale, La voce del popolo. Divenne attivo anche nel National Negro Congress (NNC) dominato dai comunisti. Nel 1940, dopo che A. Philip Randolph si dimise da direttore esecutivo, Yergan fu nominato a guidare l'organizzazione. Ha guidato la NNC nella sua opposizione ai programmi di preparazione militare e il suo sostegno al boicottaggio dei trasporti di massa di Powell a New York City durante il 1940-1941. Nel 1941 il Partito Comunista promosse Yergan come candidato per il Consiglio di New York City, ma Powell lo convinse ad abbandonare la corsa.

Dopo il 1941 Yergan sostenne lo sforzo bellico ma si espresse a favore della decolonizzazione e dell'autodeterminazione africana e contro la discriminazione nell'esercito. Durante gli anni della guerra la CAA crebbe in dimensioni e potenza e Yergan dedicò più tempo ad essa. Nel 1946, in una riunione della CAA a New York, Yergan accusò l'amministrazione Truman di opporsi alla libertà africana. Nel 1946 guidò una delegazione della NNC alle Nazioni Unite per presentare una petizione contro "la discriminazione politica, economica e sociale contro i negri negli Stati Uniti" e fece pressioni contro le tasse elettorali negli stati meridionali.

A un certo punto nel 1947, tuttavia, Yergan subì un drammatico cambiamento nelle sue opinioni politiche e si allontanò dai suoi ex collaboratori. Nell'ottobre di quell'anno si dimise dal CNN, ormai in gran parte inattivo, sostenendo che "i comunisti cercavano di sabotare le decisioni del consiglio". A dicembre, dopo che il governo degli Stati Uniti aveva accusato la CAA di essere un'organizzazione sovversiva, Yergan ha affermato il suo carattere non comunista. Nel 1948 il consiglio della CAA, guidato da Robeson, si oppose alla dichiarazione. Yergan ha affermato che una minoranza guidata dai comunisti aveva preso il controllo della CAA per attaccare la politica estera americana. Yergan ha tentato di impossessarsi della proprietà dell'organizzazione e ha intentato una causa contro la fazione procomunista di Robeson. È stato espulso dal consiglio e si è dimesso in ottobre.

Negli anni successivi Yergan divenne un anticomunista sempre più stridente. Nel 1948 testimoniò sul coinvolgimento comunista negli sforzi per i diritti civili davanti a un sottocomitato del Comitato della Camera per le attività antiamericane. Negli anni Cinquanta e Sessanta ha tenuto conferenze e scritto articoli per riviste conservatrici ed è stato uno dei principali consulenti in Africa per il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti. Si diceva anche che fosse un informatore dell'FBI. Nel 1950 ha organizzato e presieduto il Free Katanga Committee, che ha lavorato contro il coinvolgimento delle Nazioni Unite nell'ex Congo belga e ha sostenuto il movimento secessionista del Katanga appoggiato dal Belgio di Moise Tshombe. Nel 1960, mentre parlava in Sud Africa, Yergan lodò la politica di apartheid del paese come una "politica realistica" in una "situazione unica", che dava agli africani "dignità e rispetto di sé". Negli anni '1962 parlò a sostegno del governo della minoranza bianca di Ian Smith in Rhodesia. Queste azioni hanno suscitato critiche diffuse sul fatto che Yergan si fosse "svenduto" e che il suo precedente attivismo fosse stato egoista e insicuro. Yergan morì vicino a casa sua a Ossining, New York, nel 1964.

Guarda anche Movimento per i diritti civili, USA; Consiglio sugli affari africani; Congresso Nazionale dei Negri; Robeson, Paul

Bibliografia

Duberman, Martin B. Paul Robeson. New York: Knopf, 1988.

Lynch, Hollis R. Radicali neri americani e la liberazione dell'Africa: il Consiglio sugli affari africani, 1937-1955. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1978.

Naison, Mark. I comunisti ad Harlem durante la depressione. New York: Grove Press, 1983.

greg robinson (1996)