Yen fu

Yen Fu (1853-1921) era un traduttore e studioso cinese. Le sue traduzioni e annotazioni furono enormemente influenti nell'introdurre in Cina il pensiero europeo sulla teoria politica e la sociologia.

Nato nella provincia di Fukien da una famiglia di studiosi, Yen Fu è stato presto esposto alla cultura tradizionale cinese. Questa educazione, che avrebbe portato alla concorrenza negli esami di servizio civile e in una carriera ufficiale, fu interrotta quando suo padre morì nel 1866, lasciando la famiglia in condizioni ristrette. Il giovane Yen ha poi continuato la sua formazione come studente nella scuola del cantiere navale Foochow. Lì ha imparato l'inglese e ha studiato scienze occidentali. Viaggiò anche molto, visitando Singapore e il Giappone, e nel 1877 andò in Inghilterra, dove studiò al Greenwich Naval College. Così all'età di 26 anni era, tra i cinesi, uno dei più informati sul mondo occidentale.

Per la maggior parte degli anni successivi, fino al 1906, Yen servì come sovrintendente dell'Accademia navale di Tientsin. Ma anche prima del suo viaggio in Inghilterra nel 1877, era diventato ossessionato dalla debolezza e dall'umiliazione della Cina e dedicò la maggior parte dei suoi anni maturi alla ricerca del segreto che aveva portato ricchezza e potere all'Europa in generale e alla Gran Bretagna in particolare. Avendo letto ampiamente in inglese, Yen ha quasi completamente rifiutato la sua eredità intellettuale cinese. Ha sviluppato una forte avversione per il confucianesimo e tutti quegli elementi della Cina tradizionale che sembravano ostacolare il progresso della Cina verso la ricchezza e il potere. Questo rifiuto dei valori tradizionali poneva lo yen in netto contrasto con quasi tutti i suoi contemporanei, che in quel momento speravano ancora di poter preservare la cultura tradizionale cinese adottando incrementi minimi della tecnologia materiale dell'Occidente.

L'influenza più forte sullo sviluppo intellettuale di Yen fu Herbert Spencer, i cui concetti di evoluzione, lotta e individualismo dinamico Yen accettarono con entusiasmo. Si convinse che la Gran Bretagna era diventata forte perché il popolo possedeva la libertà, in conseguenza della quale venivano liberate le energie motrici e creative degli individui. Queste energie, a loro volta, avevano portato allo sviluppo e alla forza della conoscenza, dell'industria e della forza militare nelle nazioni occidentali.

Dopo la devastante sconfitta della Cina nella guerra sino-giapponese del 1894-1895, Yen decise di far conoscere ai suoi connazionali le sue intuizioni sulle fonti di ricchezza e potere. Ha scritto alcuni saggi, ma il suo mezzo più efficace era attraverso la traduzione di importanti opere occidentali. Tra il 1895 e il 1908 tradusse otto pezzi principali, tra cui quello di TH Huxley Evoluzione ed etica (1896), John Stuart Mill's Sulla libertà (1899), di Adam Smith Ricchezza delle nazioni (1900), Studio di sociologia di Spencer (1903) e di Montesquieu Lo spirito delle leggi (1905).

Il concetto di Yen di progresso graduale ed evolutivo lo indusse a opporsi ai rivoluzionari che alla fine rovesciarono la dinastia Manchu nel 1912. Dopo la rivoluzione, si ritirò progressivamente dalle idee "radicali" dei suoi primi anni. Ha prestato la sua reputazione e consigli al regime sgradevole di Yüan Shih-k'ai. E, come risultato del massacro della prima guerra mondiale, Yen è rimasto completamente deluso dall'Occidente e ha concluso che i valori non dinamici della Cina tradizionale erano di maggior beneficio per il benessere umano rispetto alle pulsioni prometeiche degli europei. Morì nel 1921, completamente pessimista riguardo agli effetti dell'evoluzione storica sulla Cina.

Ulteriori letture

L'unico studio di Yen Fu in inglese è Benjamin I. Schwartz, Alla ricerca di ricchezza e potere: Yen Fu e l'Occidente (1964). Questo lavoro è una biografia intellettuale che tratta la vita di Yen solo in modo approssimativo; Tuttavia, offre una visione profonda della natura dei conflitti culturali che si sono verificati quando la Cina ha dovuto affrontare la sfida dell'Occidente. □