Yeh-lü ch’u-ts’ai

Yeh-lü Ch'u-ts'ai (1189-1243), segretario-astrologo di Gengis Khan e capo del Segretariato sotto suo figlio Ögödei, era famoso per le sue riforme amministrative introdotte nella Cina settentrionale durante i primi anni della conquista mongola .

Figlio di un nobile Khitan sinicizzato al servizio della dinastia Jürchen-Chin (1115-1234), Yeh-lü Ch'uts'ai nacque nella capitale Chin Chung-tu (moderna Pechino). Iniziò lo studio dei classici cinesi all'età di 12 anni. Classificato primo all'esame di laurea, fu nominato vice-prefetto distrettuale nella moderna Hopei (1213); quando l'imperatore Chin trasferì la sua corte a Pien-ching (K'ai-feng) nel 1214, Yeh-lü tornò nella vecchia capitale per diventare un segretario ausiliario nel Consiglio del Segretariato. Rimase per assistere alla caduta di Pechino alle forze mongole nel 1215.

Nel frattempo, Yeh-lü aveva sviluppato un interesse per il buddismo e vissuto in isolamento come discepolo laico fino a quando non fu convocato da Gengis Khan in Mongolia nell'aprile 1218. Quando Gengis partì per l'Asia centrale per la sua spedizione contro l'impero Khwarezmiano (nel Turkistan russo ) l'anno successivo, Yeh-lü lo accompagnò come segretario-astrologo. Si dice che abbia invocato la leggenda dell'unicorno per dissuadere il Gran Khan dal prolungare la sua futile campagna contro Khwarezm. A Yeh-lü fu anche attribuito il merito di persuadere Gengis a invitare il famoso taoista cinese Chiu Ch'iu-chi nei quartieri mongoli per fornire consigli su questioni di governo e religiose. Gengis si ritirò con le sue forze nel 1222, ma Yeh-lü ritardò il suo ritorno a Pechino fino al 1227.

Nel settembre 1229 Ö gödei fu eletto Khan dall'assemblea mongola in successione a Gengis, morto nel 1227. Ö gödei dovette affrontare un duplice compito nel nord della Cina: annientare il mento e consolidare il dominio mongolo e ideare mezzi efficaci per sfruttando il territorio conquistato. Mentre il primo compito presentava pochi problemi, il secondo era afflitto da serie difficoltà. La fazione conservatrice della corte mongola favorì il completo annientamento della popolazione autoctona e la trasformazione dell'intero territorio occupato in pascolo. Opponendosi a questo suggerimento radicale, Yeh-lü ha proposto un'alternativa più razionale per lo sfruttamento del paese. Ha vinto ed è stato incaricato del programma fiscale; nel frattempo, ha presentato all'imperatore un piano in 18 punti per affrontare lo stato di caos nel nord della Cina.

Amministrazione dei territori conquistati

La principale preoccupazione di Yeh-lü era ristabilire l'ordine e creare un governo forte e centralizzato, un prerequisito per uno sfruttamento sistematico ed efficace del paese. Ciò era impossibile quando le zone conquistate erano sotto il controllo dei comandanti militari, che erano praticamente indipendenti dalla corte; quindi Yeh-lü ha insistito su una netta separazione tra l'autorità militare e quella civile. Ha diviso il paese in 10 principali unità amministrative e ha istituito in ciascuno di questi centri un ufficio di riscossione delle tasse amministrato da funzionari civili per sostituire la riscossione arbitraria dei prelievi da parte dei funzionari militari locali. Le sue riforme fiscali del 1229-1230 rappresentarono il primo passo verso la trasformazione di queste pratiche fiscali confuse in un sistema razionale su linee cinesi.

Yeh-lü ha introdotto una tassa fondiaria su base familiare, una tassa sui voti per tutti gli adulti, una tassa sul commercio e i dazi tradizionali cinesi su liquori e aceto, sale, fonderie di ferro e prodotti minerari. Ha anche frenato gli eccessi di privilegi del clero revocando parte della loro esenzione dai prelievi concessi da Gengis Khan. Per attuare il suo programma, Yeh-lü iniziò a costruire una rete di funzionari civili, ma ottenne pochi progressi, poiché i mongoli si risentivano per la nomina di cittadini cinesi a posizioni di responsabilità.

Queste riforme fiscali diedero i primi frutti nel settembre 1231 poiché l'ammontare delle entrate raccolte a Yün-chung (nell'odierna Shansi) corrispondeva alla cifra prevista da Yeh-lü. Ö gödei era così contento di aver nominato Yeh-lü capo della segreteria. Ha incontrato difficoltà quando ha voluto attuare le sue riforme su scala più ampia, a causa dello sfollamento della popolazione a causa di guerre e carestie e dell'impossibilità di tassare i residenti privilegiati non cinesi della Cina settentrionale (mongoli, asiatici centrali e altri).

Su raccomandazione di Yeh-lü, nel 1234 fu ordinato un censimento nazionale che fu completato 2 anni dopo. Era a favore del censimento per ragioni amministrative, ma i nobili mongoli lo sostenevano come base per appropriarsi di una quota maggiore di terra nelle zone conquistate.

Molto contro il consiglio di Yeh-lü, Ö gödei ha diviso la Cina settentrionale in una serie di appannaggi e li ha distribuiti tra i nobili mongoli e altri dignitari. Questa misura indebolì ulteriormente l'autorità centrale e costituì un serio ostacolo ai programmi di riforma di Yeh-lü. Nel frattempo, anche Yeh-lü ha incontrato molte difficoltà nel tentativo di riorganizzare il servizio civile. Nel 1237 Ö gödei acconsentì alla proposta di Yeh-lü di selezionare il cinese per la carica attraverso esami competitivi. Si tennero gli esami, ma i candidati prescelti servirono solo in veste di consulente su questioni amministrative locali ai loro superiori mongoli o dell'Asia centrale. Questo sistema fu abolito dopo il 1238.

Perdita di potere di Yeh-lü

Il fallimento di Yeh-lü nel reintrodurre il tradizionale sistema di esame coincide con il declino del suo potere alla corte mongola. Diversi fattori hanno contribuito a questo: il ritiro del sostegno di Ö gödei dopo il 1235, il crescente sentimento anti-cinese a corte, l'ascesa dei commercianti dell'Asia centrale come esattori delle tasse e i conflitti di Yeh-lü con i suoi colleghi del Segretariato.

Dopo aver perso nella sua competizione di potere contro la fazione filo-musulmana della corte, Yeh-lü rimase solo come capo titolare del Segretariato dopo il 1240 e cessò di svolgere un ruolo decisivo negli affari di governo. Dopo la morte di Ö gödei nel 1241 e la successione della sua vedova Töregene come reggente dell'impero, la posizione di Yeh-lü divenne più precaria. Il suo sostegno all'elezione di Siremün, il successore designato da Ö gödei, al khanato contro la volontà di Töregene, che ha favorito la candidatura del figlio di Ö gödei Güyüg (che è stato finalmente eletto nel 1246), deve aver ulteriormente compromesso il rapporto di Yeh-lü con l'oligarchia dominante mongola. Yeh-lü morì nel 1243 e fu sepolto vicino a Pechino.

Oltre ad essere un vigoroso amministratore, Yeh-lü era anche un letterato nella tradizione confuciana. Le sue opere raccolte, in 14 capitoli, furono pubblicate dopo il 1236. Il resoconto del suo viaggio in Asia centrale, intitolato Hsi-Yu lu, è stato scritto nel 1228 e pubblicato nel 1229.

Ulteriori letture

Una traduzione inglese del record di viaggi di Yeh-lü in Asia centrale è in Emil V. Bretshneider, Ricerche medievali da fonti asiatiche orientali, vol. 1 (1888; ristampa 1967). Un'altra traduzione, con annotazioni di Igor de Rachewiltz, è in formato Monumenta Sinica, vol. 21 (1962). Non esiste una biografia lunga un libro di Yeh-lü in inglese. L'autorevole saggio sulla sua vita e carriera è "Yeh-lü Ch'u-ts'ai (1189-1243): Buddhist Idealist and Confucian Statesman di Igor de Rachewiltz" in Arthur F. Wright e Denis Twitchett, eds., Personalità confuciane (1962). Consigliati per il contesto storico generale sono Michael Charol (pseudonimo di Michael Prawdin), L'impero mongolo: la sua ascesa e la sua eredità, tradotto da Eden e Cedar Paul (1940) e René Grousset, L'ascesa e lo splendore dell'Impero cinese (trad. 1952). □