Xuan zang

di 596-664

Pellegrino e traduttore

Il suo obiettivo. All'inizio del periodo Tang (618-907), Xuan Zang, una delle più grandi persone nella storia del buddismo cinese, era il più importante pellegrino e traduttore. All'età di tredici anni entrò nel tempio buddista e nel 629, provocato da un forte desiderio di visitare i luoghi santi dell'India, iniziò un viaggio che lo rese famoso. Quando Xuan ha iniziato da solo attraverso i deserti dell'Asia centrale, era già una delle autorità per le credenze buddiste. Il suo obiettivo era quello di ottenere un manoscritto del grande trattato di metafisica intitolato Terra dei Maestri dello Yogae per espandere la sua comprensione in modo da essere in grado di risolvere le incongruenze tra le diverse scuole filosofiche del buddismo.

Spedizione. Dopo un pericoloso viaggio attraverso i deserti e le montagne dell'Asia centrale, durante il quale Xuan Zang riuscì più volte a scampare a malapena alla morte, arrivò in India nel 633. Dopo aver trascorso due anni in Kashmir, arrivò alla terra sacra del primo buddismo a Magadha e vi trascorse cinque anni di apprendimento nel famoso monastero buddista di Nalanda vicino a Rajagrha (Rajgir). Ha poi viaggiato per l'India ascoltando i maestri più rinomati. A quel punto aveva un'ottima conoscenza del sanscrito. Trascorse i dieci anni successivi viaggiando e imparando prima di iniziare il suo viaggio a casa, di nuovo attraverso l'Asia centrale. Aveva raccolto molte informazioni sui paesi stranieri che aveva visitato e portato a casa un totale di 657 testi buddisti.

Ritorno. Nel 645 tornò nella capitale cinese, Chang'an, e fu accolto trionfante. L'imperatore Taizong ricevette il rispettato monaco e cercò di convincerlo a tornare alla vita laicale e diventare un consigliere di politica estera. Xuan ha rifiutato l'offerta. Taizong, tuttavia, sponsorizzò la traduzione dei testi, un progetto a cui lo studioso Xuan si impegnò per il resto della sua vita.

Traduzione. Insieme ai suoi allievi, Xuan ha diretto i gruppi di traduzione più produttivi nella storia buddista cinese. In diciotto anni la sua squadra di 185 lavoratori ha tradotto circa un quarto dei testi indiani: 1,338 capitoli su 5,084. Xuan ha tradotto personalmente almeno 75 opere, che sia nello stile che nella precisione sono considerate le prime traduzioni cinesi del sanscrito.

Realizzazioni. Xuan era in gran parte interessato a portare in Cina la forma specifica di buddismo che fu sviluppata da Vasubandhu nel quarto secolo e da Dharmapala nel quinto secolo. Gli scritti di Xuan erano più indiani che cinesi nello spirito e fornivano un interessante contrasto con le risposte più puramente cinesi al buddismo. Il suo racconto del pellegrinaggio è stato uno dei documenti più preziosi dell'India di quel tempo, così come dei paesi situati tra l'India e la Cina. Dal 644 al 648 Xuan ha tradotto il grande Summa dei Terra dei Maestri dello Yoga. Ha introdotto la filosofia colta e complicata della scuola epistemologica di Vijnanavada, che sosteneva che il mondo osservato dai sensi fosse una creazione della mente.

Libri. Un anno dopo il ritorno di Xuan in Cina, uno dei suoi studenti usò i diari di viaggio di Xuan per produrre un'opera generale sui regni in cui aveva viaggiato, dall'Asia centrale al Deccan meridionale e dall'area di Kabul all'Assam. Questo libro è stato il Vieni Xiyouji (The Record on the West in Great Tang). Forniva informazioni sul tempo, i beni, il comportamento, i modi di vita, i sistemi politici e la storia, oltre allo stato del buddismo, in quelle regioni dell'Asia. La biografia di Xuan fu terminata subito dopo la sua morte e fu riscritta nel 688. Si concentrava principalmente su un resoconto dettagliato del suo viaggio, che da allora in poi fornì la motivazione per il romanzo del XVI secolo, Viaggio verso ovest (1592), un'importante opera della dinastia Ming.

Significato. L'influenza di Xuan sui suoi discepoli, così come sul Giappone, non era limitata ai circoli monastici. In qualità di straordinario studioso indiano e di esigente filologo, ha creato un sistema di regole estremamente precise per la traduzione. Fu l'unico studioso cinese a padroneggiare con successo l'enorme campo della filosofia buddista in tutta la sua ampiezza e complessità.