Württemberg, ducato di

WÜRTTEMBERG, DUCATO DI. L'inizio del Württemberg moderno aveva una fiorente economia agricola, una struttura amministrativa altamente sviluppata e superbe conquiste culturali, ma la sua posizione privilegiata nell'angolo sud-ovest del Sacro Romano Impero lo rese anche un obiettivo per ambizioni e invasioni imperiali. Ai fini amministrativi e fiscali, il territorio di quasi 3,500 miglia quadrate (9,000 chilometri quadrati) è stato suddiviso in distretti (Uffici or Bailiwicks) che variava notevolmente in termini di dimensioni e il cui numero è passato da trentotto nel 1442 a cinquantotto nel 1600. La popolazione totale del Württemberg durante il XVI secolo era compresa tra tre e quattrocentomila, con il 70 per cento della popolazione che viveva in campagna e il 30 per cento nelle città. La capitale era Stoccarda, la città più grande in assoluto con una popolazione di circa novemila abitanti. L'economia del Württemberg si basava principalmente su vino, segale, orzo, fieno e avena, sebbene i suoi commercianti commerciassero anche in legno, lana, stoffa, lino, vetro e metallo. Proprietà di piccola proprietà da parte di proprietari che hanno addebitato l'affitto ai loro inquilini (Regola signorile) rimase la regola, piuttosto che le grandi proprietà terriere (Manieri) comune in altri territori tedeschi.

Una serie di guerre durante il XVII secolo e l'inizio del XVIII secolo ebbero un impatto devastante sulla vita sociale, economica e culturale della regione. Mentre il ducato fu inizialmente toccato dalla Guerra dei Trent'anni (1618–1648), le invasioni su larga scala da parte delle truppe imperiali in seguito alla battaglia di Nördlingen nel 1634 portarono a un declino della popolazione del ducato da 415,000 a 97,000 nel 1639. le guerre di Luigi XIV (governate dal 1643 al 1715) continuarono a sopprimere i livelli di popolazione, e fu solo con il Trattato di Utrecht del 1713 che seguì un'era di relativa pace e prosperità.

Enti Pubblici

L'amministrazione territoriale esisteva su più livelli. I governanti provenivano dalla casa del Württemberg, che aveva governato il territorio dall'XI secolo. Il conte Eberhard im Bart ("il barbuto", 1445–1496) divenne duca in seguito all'elevazione del Württemberg a ducato dall'imperatore Massimiliano I (governato dal 1493 al 1519) alla Dieta di Worms nel 1495. Per consigli sulla politica, duchi successivi si circondarono di consiglieri borghesi e nobili, molti dei quali furono istruiti all'Università di Tubinga, fondata nel 1477.

La maggioranza dei consiglieri proveniva dai notabili urbani (Ehrbarkeit), un gruppo amministrativo relativamente diversificato che ricopre posizioni a livello locale e distrettuale. La maggior parte delle posizioni locali, come il sindaco del villaggio (Schultheiss), borgomastro, e segretario comunale, sorse nel XIII secolo. A livello distrettuale la carica di commissario (Vogt) diviso in due posizioni separate, commissario junior e commissario senior (Sub-ufficiale giudiziario con Obervogt), entro la fine del XV secolo. Il commissario minore, tipicamente un borghese, lavorava con il tribunale distrettuale per mantenere la legge e l'ordine e supervisionare la tassazione, mentre il commissario maggiore, quasi sempre un nobile, aveva un ruolo militare, sebbene questa posizione divenne essenzialmente onoraria all'inizio del XVII secolo.

I notabili dominarono anche le Tenute, che si riunirono per la prima volta nel 1457 e costituirono l'organo di rappresentanza del territorio. Con il 75 per cento dei rappresentanti provenienti dalle città, le tenute comprendevano nobili minori, borghesi e prelati e servivano da contrappeso all'alta nobiltà, i cavalieri (Imperial Knight), che gradualmente si sono esentati dal controllo statale del Württemberg. Mentre il sovrano doveva convocare le proprietà in assemblea, due comitati, i comitati piccoli e grandi, potevano convocarsi di propria autorità. Le Tenute rivendicarono alcune prime vittorie, come il Trattato di Tubinga del 1514 che affermava i privilegi dei cittadini, ma raggiunse vette ancora maggiori durante il XVII secolo, in particolare dopo la Guerra dei Trent'anni, quando il duca aveva bisogno delle Tenute per aumentare le entrate . Una combinazione della diversità e del potere dei notabili, la presenza a lungo termine delle Tenute e le rigorose riforme luterane hanno contribuito alla relativa unità dei territori del Württemberg nel tempo.

Religione e cultura

Dopo quindici anni di occupazione austriaca, i Württembergers assistettero a due eventi fondamentali: il ritorno trionfale nel 1534 del duca Ulrich (1487-1550) con l'aiuto del langravio Filippo d'Assia (1504-1567) e della Lega di Schmalkald, e l'inaugurazione della Riforma luterana. Ne seguì una confisca dei beni della chiesa, che inizialmente portò oltre 100,000 fiorini all'anno, sebbene i monasteri non furono sciolti. Il principale riformatore, lo studioso umanista e teologo Johannes Brenz (1499-1570), cofondò la visita per istruire i fedeli e imporre la disciplina della chiesa. Il consiglio della chiesa (Consiglio delle Chiese), creato nel 1553 sotto il duca Christoph (1515–1568), riassunse questi e altri doveri, come riscuotere gli affitti dai terreni della chiesa, distribuire prestiti o borse di studio ai poveri e agli studenti universitari e pagare gli stipendi dei musicisti di corte.

Il movimento pietista, basato sulla teologia di Johann Valentin Andreae (1586-1654) e Philipp Jacob Spener (1635-1705), sorse durante gli anni 1680 e 1690, quando la corte del Württemberg si mosse verso uno stile di vita edonistico modellato su Versailles e si dilettava nell'opera , danza e carnevale. Il pietismo offriva una posizione "passiva, antiabsolutista" e forniva un corollario al puritanesimo inglese, ma era meno politico nelle sue manifestazioni. La disapprovazione dei pietisti nei confronti della corte aumentò fortemente mentre il Württemberg ebbe duchi cattolici dal 1733 al 1797, a cominciare da Carlo Alessandro (1684-1737), che si era convertito nel 1712 e aveva stabilito stretti legami con gli Asburgo. Suo figlio e successore Carl Eugen (1728–1793), che governò per quasi cinquant'anni, sembrava personificare il "piccolo assolutista" ed era in continuo conflitto con le Tenute. La vita di corte ispirò la più grande figura illuminista del territorio, Friedrich Schiller (1759–1805), che frequentò l'accademia militare del duca e si ribellò apertamente contro la pomposità e la vanagloria dell'epoca attraverso il dramma e la poesia.

Notevoli risultati nelle belle arti includevano la creazione di un ensemble musicale (Hofkapelle o cappella di corte) nel 1496 sotto il duca Eberhard II (1447-1504). Composto al suo apice di cinquantanove strumentisti e un coro di ragazzi, l'ensemble musicale divenne famoso in tutta Europa durante il XVI e il XVII secolo, e si esibì sia in occasioni sacre che secolari. Attirò molti musicisti stranieri, tra cui il liutista inglese John Price († 1641) e il compositore ungherese Samuel Capricornus (1628–1665), che fu direttore musicale (kapellmeister) dal 1657 al 1665. L'artista più famoso del territorio, Hans Baldung -Grien (1484–1545 circa), fu apprendista di Albrecht Dürer (1471–1528) prima di trasferirsi a Strasburgo per diventare una delle figure di spicco del Rinascimento settentrionale. Nei suoi dipinti, vetrate, disegni, xilografie e incisioni, Baldung ha rappresentato una vasta gamma di soggetti, dall'iconografia cristiana tradizionale e la ritrattistica secolare alla stregoneria e alla morte.