Wu tse-t’ien

Wu Tse-t'ien (623-705) era imperatrice della Cina. Governante volitiva e capace, è stata l'unica donna sovrana nella lunga storia della Cina.

Wu Tse-t'ien o Wu Chao è spesso noto come Imperatrice Wu. Era la figlia di un generale del primo imperatore T'ang, Kao-tsu, e fu presentata a suo figlio, l'imperatore T'ai-tsung, come concubina nel 638. Quando T'ai-tsung morì nel 649, lei , insieme alle concubine imperiali, fu costretto a lasciare il palazzo ed entrare in un convento di suore nella capitale T'ang, Ch'angan.

L'anno successivo, circostanze insolite permisero a Wu di tornare al palazzo. L'imperatrice Wang, la moglie del nuovo imperatore Kao-tsung, si sentiva insicura perché non era la preferita di suo marito. Sentendo voci secondo cui Wu aveva precedentemente attratto Kao-tsung, l'Imperatrice pensò di poter rafforzare la sua posizione proteggendo e controllando Wu. Una volta tornato a palazzo, Wu si rivoltò contro il suo benefattore ma non riuscì a rimuoverla. Ha poi compiuto il passo crudele e disperato di uccidere il suo stesso neonato, il figlio dell'Imperatore, e accusare l'imperatrice Wang dell'atto. Kao-tsung credette all'accusa, respinse l'imperatrice Wang e decise di fare di Wu la sua imperatrice.

Questa decisione è stata fortemente contrastata dai ministri più anziani. Tuttavia, l'Imperatore emise un proclama che elencava le virtù di Wu e insisteva sul fatto che non c'era motivo per cui lei non dovesse diventare sua moglie. Nel 655 Wu divenne imperatrice. La sua posizione fu rafforzata quando suo figlio fu nominato principe ereditario nel 656.

Nel 664 Kao-tsung ebbe il primo di una serie di colpi paralitici che lo avrebbero colpito per il resto della sua vita. Wu ha subito approfittato della sua infermità per dominare la corte. Dopo un debole tentativo di spostarla, Kao-tsung cadde completamente sotto il suo controllo. L'imperatore Kao-tsung morì nel 683 e il figlio di Wu salì al trono. Si aspettava di manipolarlo, ma presto mostrò segni di indipendenza. Senza esitazione Wu lo fece depositare e sostituire con suo fratello minore.

In qualità di imperatrice vedova, Wu dominò il giovane imperatore. Ancora insoddisfatta, ha deciso di fare un atto senza precedenti. Decise di rovesciare suo figlio, cambiare il nome della dinastia e assumere la piena autorità come sovrano. Nel 690 Wu proclamò la fondazione della dinastia Chou. Per la prima e ultima volta, una donna era diventata sovrana della Cina.

Il regno di Wu, che era tradizionalmente considerato un deplorevole e illegittimo iato nel governo T'ang, fu in realtà un momento di importanti cambiamenti istituzionali. Era un periodo stabile, ma l'ascesa di favoriti incompetenti di corte alla fine portò al suo rovesciamento nel 705; morì poco dopo. Suo figlio maggiore, che aveva deposto 20 anni prima, è stato riportato al trono. Il suo primo atto fu ristabilire la dinastia T'ang, che governò la Cina fino all'estinzione della linea nel 907.

Ulteriori letture

I resoconti leggibili di Wu Tse-t'ien che enfatizzano la sua vita personale e la sua carriera sono CP Fitzgerald, L'imperatrice Wu (1956; 2d ed. 1968) e Lin Yutang, Lady Wu: una storia vera (1957).

Fonti aggiuntive

Guisso, RWL, Wu Tse-T'len e la politica di legittimazione in Cina T'ang, Bellingham, Washington: Washington occidentale, 1989, 1978. □