Wu chao

Wu Chao (625-705), conosciuta come "L'imperatrice Wu", è considerata una delle donne più potenti della storia. Il fatto che abbia raggiunto una posizione così importante in un momento in cui le donne erano comunemente relegate ai confini della casa familiare è un risultato straordinario. Il fatto che abbia governato con competenza e abbia inaugurato un'era di cambiamento sociale che avrebbe influenzato la società cinese per secoli è ancora più notevole.

La dinastia T'ang governò la Cina dal 618 al 907. Li Yuan salì al potere dopo l'assassinio di Sui Yang-ti e iniziò la dinastia. La sua regola doveva durare solo pochi anni. Nel 627, suo figlio, Li Shih-min lo spodestò e usurpò il trono. Li Shih-min ha quindi assunto il titolo, T'ang T'ai-tsung. Era determinato a risolvere i problemi interni che avevano gravato sulle dinastie precedenti. T'ang creò una nuova forma di governo che consisteva in una gerarchia, con l'imperatore al vertice. Sotto l'imperatore c'erano tre unità amministrative: Consigli di Stato, Affari militari e Censura. Il Consiglio di Stato è stato il più importante. Ha redatto, rivisto e implementato la politica. Il secondo Consiglio era a capo dei militari, sotto il governo dello stesso imperatore. La censura ha sorvegliato i funzionari governativi e ha indagato sulle accuse di corruzione. Sebbene avesse tentato di impadronirsi di tutte le proprietà in Cina come sue, T'ang T'ai-tsung decise di lasciare che i proprietari terrieri tenessero le loro proprietà quando i suoi sforzi non avevano avuto successo. Mentre istituiva una delle prime forme di esame per il servizio civile per occupare posti di lavoro nel governo, i membri dell'aristocrazia occupavano la maggior parte di quelle posizioni. In questa "nuova" Cina entrò Wu Chao, che venne al palazzo di T'ai-tsung come giovane concubina nel 638, all'età di 13 anni.

Una vita di intrighi

Wu Chao è nata a Wen Shui, in Cina, nell'anno 625. Non si sa molto riguardo ai suoi primi anni come concubina dell'Imperatore T'ai-tsung. Al momento della sua morte nel 649, secondo quanto riferito, era già diventata intima con il suo erede, Kao Tsung. La consuetudine le imponeva di entrare in un convento buddista alla morte di T'ai Tsung. Tuttavia, Wu Chao riceveva spesso visite dal nuovo imperatore. Presto era tornata a palazzo come la sua concubina preferita. Wu Chao ha deciso di eliminare tutti i rivali, inclusa l'attuale imperatrice. Nel 665, era diventata imperatrice e ha dato alla luce quattro figli e una figlia per Kao Tsung. Quando ha subito un ictus nel 660, Wu Chao ha assunto il governo della Cina. Quando Kao Tsung morì 24 anni dopo, salì alla carica di reggente della Cina, al posto del suo giovane figlio, Chung Tsung. Ha poi sostituito Chung con un altro figlio, Jui Tsung. Nel 690, aveva deposto Jui Tsung e divenne imperatore della Cina. Wu Chao è stata la prima e unica donna ad occupare quell'ufficio nella storia cinese. Poco prima della sua morte a Ch'ang-an il 16 dicembre 705, i suoi ministri e generali costrinsero Wu Chao a cedere il trono a suo figlio, Chung Tsung.

Un righello potente e innovativo

Anche prima dell'ictus e della morte di Kao Tsung, Wu Chao ha orchestrato la conquista della Corea dal 655 al 675. Nel suo libro, Civiltà cinese, Werner Eichhorn ha indicato che il potere economico dei monasteri buddisti durante questo periodo non poteva essere sopravvalutato. "In effetti, per un breve periodo sembrò che l'imperatrice Wu (690-705) stesse per trasformare l'impero T'ang in uno stato buddista. Quando finalmente prese il pieno potere, Wu Chao tentò di cambiare l'ordine sociale esistente. I membri dell'aristocrazia si erano opposti alla sua ascesa al trono. La sua stessa spietatezza dichiarata portò al licenziamento, all'esilio o all'esecuzione di molti di questi avversari. Al loro posto, Wu Chao promosse coloro che rimasero fedeli. Gli eserciti reali mantennero la loro lealtà quando i suoi rivali hanno tentato di rovesciarla. La ribellione è stata schiacciata in settimane. "

Le arti prosperarono quando Wu Chao regnò come "Imperatrice Divina che governa l'universo", il titolo buddista che assunse. Eichhorn disse che, "Durante l'interregno dell'imperatrice Wu, tutti i pittori dell'impero furono portati nella capitale di Ch'ang-an per aiutare a riportare i dipinti della collezione del palazzo alla loro condizione precedente. Ciascuno seguendo la propria specialità e artistica piegati, gli artisti fecero copie di tutti i dipinti, disegnando su carta e riproducendo esatte repliche degli originali. Molti dei principi divennero famosi anche per i loro dipinti di celebri personalità di animali o come calligrafi, un altro segno che l'alta nobiltà T'ang erano amanti dell'arte ". Molti dei dipinti di quest'epoca avevano temi buddisti o onoravano gli ideali di buona cittadinanza, nell'antica tradizione cinese.

Cambiamento sociale duraturo

Wu Chao non ha sostituito il vecchio ordine sociale con il caos. Ha seguito le intenzioni di T'ang T'ai-tsung e ha tenuto esami di servizio civile per ricoprire incarichi governativi. I funzionari pubblici qualificati fornirono alla Cina una nuova classe di cittadini che non appartenevano all'aristocrazia. Secondo La New Encyclopedia Britannica, nella sua edizione del 1995, "La trasformazione della società cinese nel periodo T'ang da una società dominata da un'aristocrazia militare e politica a una governata da una burocrazia accademica tratta dalla nobiltà è stata promossa dalla sua politica".

Nel suo racconto romanzato del 1986 dell'imperatrice nel romanzo, Drago Verde, Tigre Bianca, Annette Motley ha catturato l'atmosfera storica dell'epoca in cui la donna conosciuta nel romanzo come "Black Jade", governava la dinastia T'ang e tutta la Cina. Nel suo epilogo storicamente accurato al romanzo, Motley scrisse: "Per coloro che vorrebbero sapere, il regno di Wu Chao (Giada Nera) come imperatrice fu ricco di eventi come lo era stata la sua vita precedente. Il suo governo continuò ad essere astuto ed efficiente, e i suoi grati ministri l'hanno sostenuta attraverso diversi tentativi falliti da parte dei Wu o dei Li di sostituirla con uno dei suoi figli ".

Motley ha continuato dicendo: "La sua vita privata è rimasta il piacevole scandalo della corte, anche se il turbolento Feng alla fine si è esagerato bruciando il Ming T'ang in una passione di gelosia quando la sua amante si rivolse a un nuovo amante. Questo era Meng Shen, una volta il ragazzo a cui aveva insegnato a Kan Yeh. Era diventato un uomo calmo, spiritoso ed eminentemente sensibile, un medico e uno studioso, che avrebbe mantenuto il suo affetto finché fosse vissuta. Il suo buon senso non poteva impedirle di dedicarsi ad altri rapporti meno saggi, tuttavia, in particolare con i fratelli Chang, una coppia di giovani farfalle di corte il cui comportamento oltraggioso e la famiglia rapace hanno sconvolto la corte. Con profondo rammarico, i ministri hanno convinto il terzo figlio dell'Imperatrice [Lord Tiger o Chung Tsung] che era giunto il momento per lei di abdicare ".

Nessun'altra donna nella storia, ad eccezione di Caterina di Russia ed Elisabetta I d'Inghilterra, ha goduto di un tale potere su un impero così vasto. La storia non l'ha sempre trattata con gentilezza. Nel caso di Wu Chao, le carenze che avrebbero potuto essere trascurate nei governanti maschi furono attentamente esaminate. Tuttavia il posto che si è fatta nella storia e i cambiamenti che ha introdotto offrono la valutazione più appropriata di questo interessante sovrano.

Ulteriori letture

Eichhorn, Werner. Civiltà cinese, Frederick A. Praeger, 1969.

Fitzgerald, CP L'imperatrice Wu, 2a edizione, 1968.

Hooker, Richard. "Il T'ang." Disponibile su: http://wwwloki.stockton.edu/

Motley, Annette. Drago Verde, Tigre Bianca, Macmillan Publishing Company, 1986.

La New Encyclopedia Britannica, 15a edizione, 1995.

"Wu Chao." Dizionario biografico di Merriam-Webster, Maggio 1995. Disponibile a: http://web6.infotrac.galegroup.com. □