Wright, Theodore Sedgwick

1797
25 Marzo 1847

Theodore Wright, un ecclesiastico presbiteriano e abolizionista, è nato nel New Jersey, il figlio di Richard PG Wright, che è stato prominente nelle prime proteste contro la colonizzazione e il movimento antischiavista. Theodore ricevette istruzioni da Samuel E. Cornish (1795–1858) all'African Free School di New York. Quando ha proseguito gli studi al Princeton Seminary, è rimasto in contatto con il suo mentore e ha lavorato come agente per il quotidiano della Cornovaglia, Diario della libertà. Wright ha condiviso il sentimento di anticolonizzazione di suo padre e ha scritto insieme alla Cornovaglia un opuscolo sull'anticolonizzazione, Lo schema di colonizzazione considerato (1840).

Wright succedette alla Cornovaglia come pastore della First Coloured Presbyterian Church di New York nel 1828 e fece crescere la sua chiesa nella seconda più grande congregazione afroamericana della città. I principi della riforma morale hanno informato il suo pensiero e le sue attività. Ha creato una società della temperanza come ausiliare della sua chiesa. Ha fondato la Phoenix Society, un'organizzazione dedicata alla "morale, letteratura e arti meccaniche". Ha anche promosso l'educazione dei neri attraverso il suo lavoro con la Phoenix High School for Colored Youth.

L'impegno di Wright per l'abolizionismo lo ha portato a diverse organizzazioni nere. Partecipò al Comitato di Vigilanza di New York a metà degli anni Trenta dell'Ottocento. Pioniere nella lunga e frustrante campagna per espandere il suffragio nero nello stato, ha co-fondato l'Associazione di New York per l'elevazione politica e il miglioramento delle persone di colore (1830) e ha partecipato alla convention dello stato nero ad Albany nel 1838. Occasionalmente, Wright ha rivelato una vena di militanza. All'assemblea nazionale del 1840 a Buffalo, New York, sorprese molti delegati sostenendo l'appello di Henry Highland Garnet (1843–1815) alla violenza degli schiavi.

Wright ha avuto un ruolo molto visibile nel movimento organizzato contro la schiavitù. È stato uno dei fondatori dell'American Anti-Slavery Society (AASS) ed è stato uno dei pochi neri a occupare un seggio nel comitato esecutivo della società. Ha anche partecipato alla Società anti-schiavitù dello Stato di New York. Attraverso il suo lavoro in queste organizzazioni, divenne consapevole del sottile razzismo presente tra i riformatori bianchi, e li rimproverò pubblicamente per il loro fallimento nel "annientare nel loro seno la corda della casta".

Come molti ecclesiastici neri, Wright non era mai a suo agio con le dottrine sociali radicali dei Garrisoniani. Quando questi problemi fecero precipitare uno scisma nell'AASS, Wright, insieme a molti altri abolizionisti neri, abbandonò la vecchia organizzazione a favore della nuova American and Foreign Anti-Slavery Society. Wright fece parte del comitato esecutivo della nuova società e abbracciò l'abolizionismo politico come attivo sostenitore del Partito della Libertà all'inizio degli anni 1840.

Nei suoi ultimi anni di vita pubblica, Wright ha dedicato i suoi sforzi alle missioni africane. Si unì a molti altri ecclesiastici neri per fondare la Union Missionary Society nel 1841; in seguito ha servito come vice presidente dell'American Missionary Society.

Guarda anche Abolizione; Cornish, Samuel E .; ; Granato, Henry Highland; Presbiteriani

Bibliografia

Swift, David E. "Black Presbyterian Attacks on Racism: Samuel Cornish, Theodore Wright and Their Contemporaries". Journal of Presbyterian History 51 (1973): 433-470.

michael f. hembree (1996)