Wolfhart pannenberg

Pur insegnando che niente di meno che l'intera realtà è l'orizzonte appropriato della teologia, Wolfhart Pannenberg (nato nel 1928) ha insistito sul fatto che la risurrezione di Gesù fornisce la chiave migliore per comprendere quella realtà. I suoi ampi interessi e la sua creatività lo hanno distinto come uno dei più importanti teologi protestanti tedeschi del XX secolo.

Wolfhart Pannenberg è nato nel 1928 nella città di Stettino (oggi parte della Polonia). Cresciuto durante l'era nazista, fu costretto al servizio militare durante gli ultimi giorni del Terzo Reich, un'esperienza che aiuta a spiegare la sua diffidenza nei confronti di tutte le promesse ideologiche e politiche. Il suo interesse per la religione si sviluppò nel dopoguerra come risultato di studio e riflessione durante i suoi giorni universitari, prima a Berlino, poi a Gottinga, Basilea e Heidelberg, dove ottenne il dottorato nel 1953, scrivendo sull'idea della predestinazione nel pensiero di Duns Scoto. Nel 1958 fu nominato professore di teologia sistematica a Wuppertal, un seminario teologico della Chiesa confessante. Seguirono importanti incarichi universitari, prima a Mainz (1961) e poi a Monaco (1968).

Pannenberg ha insistito sul fatto che è stata la riflessione razionale a condurlo alla fede cristiana. Credeva che la fede dovesse essere basata non sul sentimento o sulla presunta autorità, ma su ciò che è noto, più ragionevole o più probabile. Esiste una rivelazione attraverso la quale Dio viene conosciuto, ma la rivelazione non è qualcosa di selezionato per pochi eletti o anche per una nazione eletta. Piuttosto, come ha suggerito GWF Hegel all'alba del XIX secolo, Dio è rivelato attraverso la storia (o la realtà) nel suo insieme e la rivelazione di Dio può essere riconosciuta e compresa dalla ragione. Naturalmente, nessun essere umano conosce effettivamente l'intera storia, essendo limitato dal tempo e dallo spazio. Inoltre, la storia non è ancora completa e quindi non può essere completamente compresa. Ma è possibile per la ragione discernere nella vita, nella morte e (soprattutto) nella risurrezione di Gesù una chiave di significato e un'anticipazione della meta della storia universale. Pannenberg credeva, come sosteneva una volta Reinhold Niebuhr, che il cristianesimo potesse dimostrarsi empiricamente superiore a tutte le interpretazioni alternative del significato della vita e della storia.

Non si deve, tuttavia, iniziare con dottrine soprannaturali sulla persona e l'opera di Gesù: che era il Figlio di Dio incarnato, la Seconda Persona della Trinità o il Logos divino. Piuttosto, questa cristologia tradizionale "dall'alto" deve essere sostituita con le conclusioni che risultano dai metodi stabiliti di cultura storica, o cristologia "dal basso". È solo quando si studia il Nuovo Testamento con tale assoluta onestà che l'evento della risurrezione di Gesù viene riconosciuto come fatto storico oggettivo, confermando così l'alta cristologia del Nuovo Testamento che Gesù era "disceso da Davide secondo la carne", ma fu "designato Figlio di Dio ... mediante la sua risurrezione dai morti" (Romani 1: 4).

Il significato di questo fatto diventa chiaro quando chiediamo il significato della nostra vita. La morte sembrerebbe cancellare ogni significato alla vita. La promessa di una futura utopia terrena, così popolare tra i marxisti, esclude le generazioni passate da ogni partecipazione al compimento finale. Ma il Nuovo Testamento comprende la risurrezione di Gesù come un'anticipazione della fine e della meta della storia, il primo frutto di un raccolto più ampio, che sarà la risurrezione generale dei morti. Quindi, come le parole scritte hanno significato solo in relazione a una frase, e come le frasi trovano il loro significato in relazione a un libro, così anche le vite degli individui e la storia delle nazioni adempiranno il loro significato in questa soluzione trascendente, la risurrezione generale, giudizio e vita eterna. L'escatologia del Nuovo Testamento in generale, e in particolare il "Regno di Dio" che Gesù ha proclamato, è questo potere retroattivo di un compimento futuro per portare a compimento il carattere frammentario della vita come la conosciamo. In Gesù era già accaduto ciò che accadrà alla fine per tutti noi: la consumazione della vita personale nel futuro escatologico.

Pannenberg era un intelletto brillante e creativo, interessato all'ampio spettro della conoscenza accademica. Il suo pensiero era troppo complesso per essere facilmente classificato. A metà degli anni '1960 è stato spesso citato come uno dei principali fautori della "teologia della speranza" a causa del suo interesse per il futuro. Ma Pannenberg si dissociava dalla maggior parte dei sostenitori di quella scuola, sia perché dipendevano troppo dalla filosofia di Ernst Bloch piuttosto che dalla risurrezione di Gesù, sia perché erano troppo facilmente ingannati dalle premature e idolatre promesse del socialismo.

Questi giudizi sembrerebbero contrassegnare Pannenberg come un conservatore. Ma considera che egli basa la sua fede nella risurrezione non sull'autorità della Bibbia o della chiesa, ma sulla sua dimostrabilità per un'indagine razionale. Inoltre, considerava la religione autentica una risposta alla realtà nel suo insieme, comprese le religioni del mondo, non solo il cristianesimo parrocchiale e istituzionale. Pertanto, sostiene Pannenberg, la casa propria della teologia non è la chiesa istituzionale ma l'università, dove le proposizioni del teologo devono essere difese e corrette, non solo asserite. La chiesa, tuttavia, is la casa della spiritualità e della comunità, dove entrambe dipendono dall'Eucaristia, ricevuta non come una cena in chiesa (di proprietà di un'istituzione), ma come la Cena del Signore (trascendendo tutti i confini denominazionali) e anticipando il piano di Dio per la pienezza del tempo per "unirsi tutte le cose "(Efesini 1:10).

Pannenberg ha sposato Hilke Shütte nel 1954. Ha servito come professore di teologia all'Università di Heidelberg, alla Kirchiliche Hochschule Wuppertal, all'Università di Magonza e all'Università di Monaco. Ha avuto cattedre in visita presso l'Università di Chicago, l'Università di Harvard e la Claremont School of Theology. È diventato il capo dell'Istituto di teologia ecumenica di Monaco di Baviera nel 1967. Pannenberg ha anche ricevuto dottorati onorari in teologia da università di tutto il mondo.

Le opere tradotte di Pannenberg includono Cos'è l'uomo? (1962); Gesù: Dio e l'uomo (1968); Rivelazione come storia (1969); Teologia e regno di Dio (1969); Domande di base in teologia, vol. io (1970); Domande di base in teologia, vol. II (1971); Il Credo dell'Apostolo (1972); Teologia e filosofia della scienza (1976); Natura umana, elezione e storia (1977); Antropologia in prospettiva teologica (1985); La teologia di Wolfhart Pannenberg: dodici critiche americane, con un saggio e una risposta autobiografica (1988); Cristianesimo in un mondo secolarizzato (1989); Metafisica e idea di Dio (1990); Teologia sistematica, volume I (1991); Un'introduzione alla teologia sistematica (1993); Verso una teologia della natura: saggi sulla scienza e la fede (1993); e Teologia sistematica, volume II (1995). Pannenberg ha anche lavorato come docente Erasmus e collaboratore di riviste di teologia.

Ulteriori letture

Per le opinioni di Pannenberg sul coinvolgimento politico cristiano vedere il suo Etica (1981). E, per il suo apprezzamento del ruolo del cristianesimo istituzionale, vedi La Chiesa (1983). Per i primi studi valutativi vedere E. Frank Tupper, La teologia di Wolfhart Pannenberg (1973) e Don H. Olive, Wolfhart Pannenberg (1973). Vedi anche Autori contemporanei (1995); e L'Internazionale Who's Who (1993). □