Wolcott, oliver

Wolcott, oliver. (1726–1797). Firmatario, generale della milizia. Connecticut. Oliver Wolcott, il figlio più giovane del governatore Roger Wolcott (1679–1767), era un rampollo di una delle famiglie più importanti del Connecticut. Si è laureato allo Yale College nel 1747 e ha immediatamente assunto una commissione per sollevare e comandare una compagnia di volontari alla frontiera di New York durante le guerre franco-indiana. Dopo la fine della guerra (1748) studiò medicina con suo fratello Alexander, ma nell'ottobre 1751 divenne mercante a Litchfield, sede di una nuova contea nel nord-ovest del Connecticut dove suo padre possedeva proprietà. Nei venticinque anni successivi divenne l'uomo più importante della regione. Suo padre lo nominò sceriffo della contea nel 1751, carica che mantenne per vent'anni. I suoi vicini lo elessero all'Assemblea del Connecticut nel 1764 e gli elettori di tutta la colonia lo elessero al Consiglio del Governatore nel 1771. Seguirono altri importanti incarichi: giudice del tribunale di successione locale nel maggio 1772 e giudice di contea e colonnello del reggimento della milizia locale nel maggio 1774. Forte sostenitore dei diritti coloniali e, in ultima analisi, dell'indipendenza, fu moderatore della riunione cittadina di Litchfield che condannava gli Intolerable Acts, e in seguito prestò servizio nei comitati di ispezione e sicurezza della città e della contea.

Wolcott ha svolto un ruolo più importante nel Connecticut che a livello nazionale. Dopo aver prestato servizio come uno dei nove commissari per l'approvvigionamento di rifornimenti per le forze del Connecticut, nel luglio 1775 il Congresso lo nominò uno dei cinque commissari per gli affari indiani per il dipartimento settentrionale. Eletto al Congresso Continentale nell'ottobre 1775, dovette lasciare Filadelfia a causa di una malattia poco prima della firma della Dichiarazione di Indipendenza; firmò il documento il 1 ° ottobre 1776, dopo il suo ritorno. Sulla via del ritorno a casa alla fine di giugno del 1776 portò a Litchfield la statua equestre di Giorgio III che era stata abbattuta da una folla di New York City e sovrintese alla sua trasformazione in oltre 42,000 proiettili di piombo. Eletto delegato al Congresso fino al 1783 (eccetto nel 1779), la sua partecipazione non fu degna di nota, in parte perché era assente dai sei ai nove mesi all'anno per altri affari. Nell'agosto 1776 comandò (come generale di brigata) i quattordici reggimenti di milizia inviati per rafforzare il generale Israel Putnam sul fiume Hudson. Nel dicembre 1776 fu nominato per comandare la brigata della milizia della contea di Litchfield e nel settembre 1777 guidò diverse centinaia di volontari per opporsi all'invasione del generale John Burgoyne. Fu promosso a maggiore generale al comando della milizia del Connecticut nel maggio 1779 e diresse, con scarso successo, la resistenza alle incursioni costiere del Connecticut nel luglio di quell'anno. Fu anche membro del Consiglio statale per la sicurezza (1780–1783).

Dopo la guerra Wolcott aiutò a negoziare due trattati che aprirono la terra indiana agli insediamenti bianchi, con gli irochesi a Fort Stanwix nel 1784 e con i Wyandottes cinque anni dopo, che ottennero il titolo di riserva occidentale. Ha sostenuto la costituzione federale e l'ha votata come membro della convenzione di ratifica del Connecticut. Luogotenente governatore dal maggio 1787, divenne governatore quando Samuel Huntington morì nel gennaio 1796. Morì in carica meno di due anni dopo.

Suo figlio e omonimo (1760–1833) ha prestato servizio come volontario nel 1777 e nel 1779. Rifiutando una commissione nell'esercito, prestò servizio nel dipartimento del quartiermastro come magazziniere nel deposito di Litchfield. In seguito fu Segretario del Tesoro degli Stati Uniti (1795–1800) e governatore del Connecticut (1817–1827).