Witt, Johan e Cornelis de (Johan 1625–1672; Cornelis 1623–1672)

Witt, johan e cornelis de (Johan 1625–1672; Cornelis 1623–1672), statisti e patrioti olandesi. I fratelli de Witt, importanti statisti della Repubblica olandese e oppositori della Casa d'Orange dal 1653 al 1672, nacquero a Dordrecht, una città nel sud della provincia dell'Olanda, dove il loro padre, Jacob de Witt, aveva già servito più volte come assessore e borgomastro. Insieme, Johan e Cornelis sono andati alla Scuola Latina e hanno studiato legge all'Università di Leida. Hanno completato la loro formazione con un grande tour attraverso Francia e Inghilterra. In questo periodo era evidente che Johan possedeva poteri mentali straordinari, in particolare nel campo della matematica. Nel corso della sua vita frenetica avrebbe trovato il tempo per pubblicare un lavoro pionieristico sulla geometria, Gli elementi delle linee curve (1659), e il suo capolavoro, Il valore delle rendite vitalizie rispetto alle obbligazioni di rimborso (1671), considerato oggi dagli storici dell'assicurazione come il fondamento della moderna scienza attuariale.

I fratelli hanno iniziato la loro carriera in un periodo turbolento in cui gli sviluppi internazionali e gli eventi nazionali hanno creato opportunità senza precedenti. Prima ci fu la Pace di Westfalia (1648), che pose fine alle guerre che gli olandesi avevano combattuto per ottant'anni (1568–1648) contro l'oppressore spagnolo. Il trattato era un riconoscimento ufficiale del territorio olandese come Province Unite. Il trattato ha anche portato la pace, ed è stata proprio questa pace a causare il caos. I principi d'Orange avevano guidato l'esercito contro gli spagnoli e le città avevano fornito i fondi, ma ora la pace interruppe la loro confluenza di interessi. I mercanti volevano ridurre il budget dell'esercito e usare i loro soldi per investimenti nel commercio e per la riduzione dei loro enormi debiti, ma il giovane principe d'Orange, Guglielmo II (1626-1650), non poteva accettare la prospettiva di essere spogliato di questo parte affascinante del patrimonio familiare.

Il secondo sviluppo ha avuto luogo attraverso la Manica, dove Oliver Cromwell aveva posto fine al regno di Carlo I, il suocero di Guglielmo II. Quando Carlo fu decapitato nel 1649, William voleva riportare al potere gli Stuart, il che significava iniziare una nuova guerra. Questo era un anatema per i reggenti d'Olanda, i ricchi patrizi non nobili delle città. Il conflitto tra il principe d'Orange e le città d'Olanda si intensificò quindi rapidamente. Nel 1650 William incarcerò diversi importanti reggenti, uno dei quali era Jacob de Witt, e tentò invano di conquistare Amsterdam. William morì di vaiolo quello stesso anno, e un'avversione collettiva al potere monarchico emerse tra i reggenti. Questo stato d'animo non fu mitigato dalla nascita di Guglielmo III otto giorni dopo la morte di suo padre. L'Olanda e le altre sei province decisero che la Repubblica olandese avrebbe potuto fare a meno di un'autorità singolare, che lo stato sarebbe stato governato dalle aristocrazie cittadine e chiamarono con orgoglio questa "vera libertà" (la vera libertà). Insieme ad esso è venuto un atteggiamento tollerante nei confronti di vari gruppi religiosi e un occhio attento per il collegamento tra pace e prosperità. Di questo insieme di valori Johan de Witt divenne il portavoce eloquente.

Johan e Cornelis si separarono, ma entrambi raggiunsero posizioni potenti. Cornelis divenne un membro di primo piano dell'amministrazione della sua città natale di Dordrecht e sposò la figlia di un importante aristocratico di Rotterdam. Con l'aiuto di suo fratello, divenne giudice capo di una vasta area. La stella di Johan è salita più in alto. Il 30 luglio 1653, all'età di 28 anni, fu nominato grand pensionato o gran pensionato d'Olanda, presidente dell'assemblea degli Stati d'Olanda. Poiché questa provincia era di gran lunga la più ricca e potente della Repubblica olandese, dominava l'assemblea degli Stati generali, quindi Johan divenne di fatto il leader politico della nazione. Nel 1655 sposò Wendela Bicker, il cui padre era il più influente reggente di Amsterdam ed era stato il leader della resistenza contro Guglielmo II.

Prima che Johan iniziasse il suo mandato come grande pensionato, scoppiò la prima guerra anglo-olandese (1652-1654). Johan riuscì a rafforzare la marina e a concludere la guerra il più rapidamente possibile, ma pagò un alto prezzo per la pace: l'Atto di isolamento (1654), una concessione segreta a Cromwell, che affermava che nessun principe di Orange doveva essere stadtholder o capitano generale. Quando le altre sei province lo seppero, una tempesta di indignazione si abbatté sulla testa di Johan. Gran parte dell'odio che in seguito fu diretto contro di lui ebbe origine da questo atto. Durante i vent'anni del suo governo, Johan ha cercato di ridurre il potere di Guglielmo III. Ma più il principe diventava vecchio, più difficile era contenere il sostegno per lui. Il divario tra i fautori della "vera libertà" ei sostenitori del principe, molti dei quali lo vedevano come una specie di messia, divenne insormontabile.

La Restaurazione (1660) in Inghilterra portò al potere Carlo II, cognato di Guglielmo. Carlo divenne un nemico devoto della Repubblica olandese e di Johan personalmente, la cui posizione interna cercò di minare persuadendo il partito orangista che il grande pensionato aveva negato a William i suoi diritti di famiglia. Quando scoppiò la seconda guerra anglo-olandese (1665–1667), Johan salpò più volte con la flotta per incoraggiare i comandanti a intraprendere un'azione offensiva. Nell'estate del 1667 Cornelis de Witt eseguì un audace piano ideato da Johan: con una flottiglia fece irruzione nei cantieri navali di Chatham e non solo distrusse le navi più grandi, ma rimorchiò anche a casa la Royal Charles. Dopo questa umiliazione, Carlo fu costretto a firmare la pace, il Trattato di Breda.

Nel frattempo, Luigi XIV di Francia usurpava gran parte dei Paesi Bassi spagnoli nella Guerra di Devoluzione; questo era il territorio che Johan voleva mantenere come cuscinetto contro la potente Francia. Il 23 gennaio 1668 ha concluso la Triplice Alleanza con l'Inghilterra e la Svezia, e la guerra si è conclusa con il Trattato di Aquisgrana (Aix-la-Chapelle) nel maggio 1668. Ma due anni dopo Louis e Charles entrarono nel segreto Trattato di Dover, da che il secondo ha promesso al primo di assistere in un attacco su vasta scala alla Repubblica olandese.

Per più di un anno Johan non riconobbe i cattivi presagi. Era troppo un razionalista e contava completamente sull'equilibrio del potere, credendo che sia la Francia che l'Inghilterra sarebbero state in svantaggio quando l'altra si fosse impossessata delle Province Unite. Era incapace di capire che i re francese e inglese avrebbero lavorato insieme per distruggere la Repubblica olandese, perché pensava che sarebbe stato fatale per i loro interessi. Inoltre non capiva il fatto che i re potevano iniziare le guerre per orgoglio ferito. Quando l'assalto avvenne nel giugno 1672, era troppo tardi. Luigi XIV invase l'Olanda e iniziò la terza delle guerre anglo-olandesi. Gli olandesi sconfissero le marine inglese e francese, ma l'immenso esercito francese schiacciò il suo avversario nel giro di poche settimane. Il panico imperversò nella repubblica e ne seguì una caccia ai capri espiatori. Il sentimento popolare si trasformò improvvisamente in favore di Guglielmo III, e fu nominato statolder con l'acclamazione popolare. L'odio contro i fratelli De Witt portò a un attentato alla vita di Johan e alla detenzione di Cornelis, accusato di aver pianificato di assassinare Guglielmo III. Il 20 agosto Johan, che stava visitando il fratello in prigione, e il Cornelis furono linciati dal popolo dell'Aia; nella frenesia i corpi venivano mutilati, le viscere venivano mangiate e le dita e le lingue raccolte come souvenir. Tra gli studiosi è ancora oggetto di controversia se il principe Guglielmo III fosse dietro il bagno di sangue.