Wilmington, Carolina del Nord

Wilmington, Carolina del Nord. 1 febbraio-18 novembre 1781. Occupazione britannica. Per fornire un porto di rifornimento più vicino per le sue operazioni nella Carolina del Nord, il generale Charles Cornwallis ordinò al tenente colonnello Nisbet Balfour, comandante a Charleston, di inviare una forza per catturare e trattenere Wilmington. Il 1 ° febbraio il maggiore James H. Craig conquistò la città con quattrocento clienti abituali, incontrando poca resistenza. Catturò i patrioti di spicco John Ashe e Cornelius Harnett, entrambi morti in cattività, e ottenne così tanto sostegno lealista che il leader ribelle, il colonnello Joseph Hawkins, successivamente trovò quasi impossibile raccogliere truppe o rifornimenti nella contea di Duplin. Cornwallis si ritirò a Wilmington dopo la battaglia del tribunale di Guilford, arrivando il 7 aprile e partendo diciotto giorni dopo per la Virginia. A luglio Craig commissionò a David Fanning un colonnello con l'ordine di radunare i lealisti della Carolina del Nord, e questo straordinario leader partigiano successivamente utilizzò Wilmington come una sorta di base amministrativa.

Con un corpo ben montato e ben guidato di regolari, per lo più dal suo ottantaduesimo reggimento, e supportato da partigiani locali, Craig stesso condusse incursioni che paragonavano favorevolmente in velocità di esecuzione a quelle del tenente colonnello Banastre Tarleton. Una delle più devastanti di queste incursioni fu lanciata contro New Bern nell'agosto 1781. Durante la sua occupazione di Wilmington, Craig trasformò la chiesa episcopale in una cittadella. Il comandante britannico evacuò prudentemente la città il 18 novembre 1781 per evitare di essere interrotto dalla colonna di regolari Il generale Arthur St. Clair stava conducendo a sud per rafforzare il generale Nathanael Greene dopo la resa di Yorktown. Craig ha anche evacuato tutti i lealisti della regione che hanno chiesto di partire con gli inglesi per Charleston.