Williams, francesco

c. 1700
1770

Francis Williams era un poeta giamaicano e studioso classico. Il figlio libero di John e Dorothy Williams, Francis è stato educato in Inghilterra dall'età di dieci anni come esperimento per testare la presunta inferiorità intellettuale dei neri. Sponsorizzato dal duca di Montagu, Williams ha studiato latino, greco e matematica per un periodo di anni.

La vita e il lavoro di Williams devono essere tracciati principalmente dal racconto parziale fornito da Edward Long nel suo Storia della Giamaica (1774), ma una ricca discussione sul significato dei suoi risultati può essere trovata nel prezioso studio del 1998 di Michele Valerie Ronnick. Per i filosofi dell'Illuminismo come David Hume, il caso di questo studioso-poeta classico nero minacciava le idee esistenti riguardo al ruolo della razza nell'ordine divino del cosmo. In effetti, le giustificazioni razziali per la schiavitù sarebbero diventate meno sicure di fronte ai risultati di Williams.

Williams rimase in Inghilterra dopo aver completato i suoi studi, durante i quali scrisse una popolare ballata satirica, "Benvenuto, benvenuto, fratello debitore". Pieno di allusioni classiche, caratterizza l'esistenza umana come una prigione: "ogni isola non è che una prigione / fortemente sorvegliata dal mare / re e principi per questo motivo / [sic] del prigioniero siamo come noi". Long mette in dubbio la paternità di Williams, ma Jean D'Costa e Barbara Lalla presentano forti prove alternative in Voci in esilio (1989) che Williams era davvero l'autore.

Williams tornò in Giamaica durante il governatorato di Edward Trelawny (1738–1751). Questo fu un periodo cruciale nella storia giamaicana, poiché circa ottant'anni di guerra dei Maroon si erano appena conclusi con il trattato dal 1739 al 1740. L'isola era quindi internamente sicura per i suoi padroni coloniali inglesi. Nei successivi tre decenni della sua vita, Williams assistette al raddoppio della popolazione di schiavi africani e all'esplosione economica delle piantagioni di zucchero.

Destinato a una posizione nel governo, Williams è stato respinto dal governatore Trelawny. Invece, ha fondato una scuola nella capitale, Spanish Town, insegnando lettura, scrittura, latino e matematica con un certo successo. Long descrive un maestro di scuola con abiti e modi alla moda. Durante questo periodo, si dice che Williams abbia scritto una serie di odi latine indirizzate ai successivi governatori della Giamaica. Long indica "An Ode to George Haldane" (1759) come esemplificazione dello stile poetico di Williams: un panegirico pieno di allusioni classiche, che elogia il nuovo governatore, George Haldane. La maggior parte dei suoi quarantasei versi tratta dell'oscurità di Williams e dell'abisso razziale che separa il soggetto bianco della sua poesia (Haldane) dall'oratore del poema. Qui si può vedere la Williams fratturata, che vive il doppio esilio di un nero libero tra i neri schiavi e di una mente colta nel deserto intellettuale della società giamaicana del diciottesimo secolo.

Guarda anche Letteratura dei Caraibi anglofoni

Bibliografia

D'Costa, Jean e Barbara Lalla, eds. Voci in esilio: testi giamaicani del XVIII e XIX secolo. Tuscaloosa: University of Alabama Press, 1989.

Lungo, Edward. Storia della Giamaica. Londra: Lowndes, 1774. Ristampa, Montreal: McGill-Queen's University Press, 2002.

Patterson, Orlando. The Sociology of Slavery: An Analysis of the Origins, Development, and Structure of Negro Slave Society in Jamaica. Londra: MacGibbon e Kee, 1967.

Ronnick, Michele Valerie. "Francis Williams: un perché del diciottesimo secolo III." Bollettino di storia dei negri (Aprile-giugno 1998).

jean d'costa (2005)