William Wells marrone

Nato schiavo, William Wells Brown (1815-1884) fuggì verso la libertà e divenne il primo afroamericano a pubblicare un romanzo o un'opera teatrale. Era anche un abolizionista e un docente di fama internazionale.

William Wells Brown è nato a Lexington, Ky. Sua madre era una schiava e, secondo la tradizione, figlia di Daniel Boone, l'uomo di frontiera. Suo padre era il proprietario della piantagione in cui nacque William. Quando era ancora un ragazzo William fu assunto dal capitano di un battello a vapore St. Louis nel fiorente commercio del fiume Mississippi. Dopo un anno fu messo a lavorare nella tipografia di Elijah P. Lovejoy, un noto abolizionista.

Mentre lavorava di nuovo su un battello a vapore, Brown scappò e nel 1834 si era fatto strada verso la libertà in Canada. È diventato uno steward a bordo di una nave che solcava i Grandi Laghi. Nel corso dei suoi viaggi ha stretto amicizia con un quacchero e ha preso il nome dal suo benefattore. Brown ha imparato da solo a leggere e scrivere. Divenne anche un importante collegamento nella Underground Railroad, aiutando gli schiavi a fuggire verso la libertà, a volte nascondendoli a bordo della sua nave fino a quando non potevano essere sbarcati in un porto amico. Nel 1834 aveva sposato una donna afroamericana libera e avevano due figlie.

Nel 1843 Brown fu invitato a tenere una conferenza per l'Anti-Slavery Society e presto divenne famoso come oratore pubblico. L'American Peace Society lo scelse come loro rappresentante al Congresso per la Pace a Parigi nel 1849. L'American Anti-Slavery Society gli fornì lettere di encomio che lo presentavano a molti illustri europei, e ben presto divenne ben noto nei circoli intellettuali in Europa. Tra i suoi amici c'erano lo statista inglese Richard Cobden e il romanziere francese Victor Hugo. Brown è rimasto in Europa per diversi anni. Ha trovato il tempo per studiare medicina ed è stato attivo nei movimenti per la temperanza, il suffragio femminile e la riforma carceraria.

Il primo lavoro di Brown, Il racconto di William W. Brown, uno schiavo fuggitivo (1842), era un ricordo della sua vita. Ha pubblicato una raccolta delle sue poesie, L'Arpa Anti-Schiavitù, nel 1843. Il suo Tre anni in Europa e il suo primo romanzo, Clotelle, o la figlia del presidente, un commento melodrammatico sull'amore interrazziale, furono pubblicati a Londra nel 1853. L'anno successivo ha prodotto Schizzi di luoghi e persone all'estero, in cui ha offerto impressioni su Cobden, Alexis de Tocqueville, Hugo e altri notabili europei dell'epoca. Il suo gioco La fuga, o un salto per la libertà, è stato pubblicato su 1858.

Altre opere di Brown includono L'uomo nero: i suoi antecedenti, il suo genio e le sue conquiste, scritto a sostegno dell'emancipazione (1863); Il negro nella ribellione americana (1866); Il Sole che sorge (1874); e Il mio sudHome (1884). Ha collaborato al giornale di Frederick Douglass, il Liberatore, e alla Standard nazionale anti-schiavitù e la London Daily News. Brown morì il 6 novembre 1884 nella sua casa di Chelsea, Mass.

Ulteriori letture

Molte delle opere di Brown sono state ristampate. J. Noel Heermance, William Wells Brown e Clotelle: un ritratto dell'artista nel primo romanzo negro (1969), ristampa la versione del 1864 di Clotelle, insieme a una discussione sul suo background letterario, biografico e antischiavista. Un buon studio è William E. Farrison, William Wells Brown, autore e riformatore (1969), sebbene ometta di menzionare gran parte delle critiche alle opere di Brown. Probabilmente la migliore fonte su Brown è William J. Simmons, Men of Mark: Eminent, Progressive and Rising (1887; ripr. 1968). Vedi anche Harry A. Ploski e Roscoe C. Brown, Jr., eds., Il Negro Almanac (1967).

Fonti aggiuntive

Brown, William Wells, Da schiavo fuggitivo a uomo libero: le autobiografie di William Wells Brown, New York: Mentor Books, 1993.

Brown, William Wells, I viaggi di William Wells Brown, inclusi Il racconto di William Wells Brown, uno schiavo fuggitivo, e Il fuggitivo americano in Europa, schizzi di luoghi e persone all'estero, New York: M. Weiner Pub., 1991.

Due biografie di donne afroamericane, New York: Oxford University Press, 1991.

Whelchel, LH (Love Henry), Le mie catene caddero: William Wells Brown, fuggitivo abolizionista, Lanham, MD: University Press of America, 1985. □