William r. verde

William R. Green (1872-1952) è stato presidente della Federazione americana del lavoro durante il periodo più burrascoso della storia del lavoro degli Stati Uniti.

William Green nacque il 3 marzo 1872 a Coshocton, Ohio, figlio di immigrati inglesi. Voleva diventare un ministro battista, ma le circostanze economiche lo costrinsero a entrare nelle miniere locali. Ben presto il movimento operaio divenne il suo ministero.

Il verde è cresciuto gradualmente nella gerarchia degli United Mine Workers of America (UMWA). Passò da presidente del sottodistretto 6 a presidente dell'unione distrettuale dell'Ohio nel 1906 e 5 anni dopo a statistico dell'UMWA. Nel 1913 Green fu eletto segretario-tesoriere dell'UMWA e più tardi quell'anno vicepresidente della Federazione americana del lavoro (AFL). Ha servito due mandati (1911-1915) al Senato dell'Ohio, dove ha sponsorizzato il Workmen's Compensation Act.

Green mantenne ottimi rapporti con i baroni del movimento operaio americano, ma non poteva ottenere il rispetto di leader sindacali più ostinati. Fondamentalmente accomodante, si è dimostrato incapace di disciplinare funzionari sindacali litigiosi o di negoziare con forti datori di lavoro antilavoro.

Quando Samuel Gompers, il duro e pieno di risorse presidente dell'AFL, morì nel 1924, Green lo sostituì. Rilevando l'AFL in un momento in cui era in declino, Green lo vide affondare ancora di più durante la fine degli anni '1920 e la Grande Depressione.

Sebbene il New Deal del presidente Franklin Roosevelt promettesse grandi opportunità di organizzazione del lavoro, Green non riuscì a ottenere un sostegno sufficiente all'interno dell'AFL per lanciare una vigorosa campagna di adesione. Dedicato al concetto dell'AFL come una famiglia armoniosa che potesse risolvere amichevolmente i suoi conflitti interni, permise ai sindacalisti artigiani, che dominavano il consiglio esecutivo, di cacciare i sindacalisti industriali fuori dall'organizzazione. Green divenne così una parte nella guerra civile tra l'AFL e il Congresso delle Organizzazioni Industriali (CIO) che imperversò senza sosta dal 1936 al 1941. Sempre fedele alla sua unione originaria, l'UMWA, nel 1937 ne fu sospeso perché John L. Lewis, presidente dell'UMWA, era il leader del CIO.

Presidente della AFL per 28 anni, Green ha continuamente fatto marcia indietro sotto la pressione di potenti leader sindacali artigiani. Il 21 novembre 1952 morì di infarto.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia adeguata di Green. Tuttavia, Irving Bernstein's The Lean Years: A History of the American Worker, 1920-1933 (1960) e Anni turbolenti: una storia del lavoratore americano, 1933-1941 (1970) contengono informazioni simpatiche e critiche su Green. Philip Taft, L'AF di L. dalla morte di Gompers alla fusione (1959), fornisce una storia asciutta e dettagliata dell'organizzazione durante la presidenza di Green. Per il conflitto con il CIO vedere Walter Galenson, The CIO Challenge to the AFL: A History of the American Labour Movement, 1935-1941 (1960).

Fonti aggiuntive

Phelan, Craig, William Green: biografia di un leader sindacale, Albany, NY: State University of New York Press, 1989. □