William l. shirer

Testimone oculare di molti degli eventi critici in Europa negli anni '1930, William L. Shirer (1904-1993) riportò gli sviluppi chiave che portarono alla seconda guerra mondiale e scrisse ampiamente sulla storia della Germania nazista.

Nato a Chicago, Illinois, il 23 febbraio 1904, William Lawrence Shirer era figlio di Seward Smith, un avvocato, e Josephine (Tanner) Shirer. Dopo essersi laureato al Coe College nel 1925, Shirer lasciò la sua casa a Cedar Rapids, Iowa, per partire per Parigi per un'ultima avventura giovanile prima di stabilirsi per lavorare negli Stati Uniti. Attraversando l'Atlantico su una barca per bestiame, Shirer sognava di diventare un poeta e romanziere. Centinaia di altri uomini e donne americani con sogni simili stavano allora arrivando a Parigi, e Shirer non riuscì a trovare lavoro con i principali giornali americani con edizioni parigine.

La mattina del suo ultimo giorno in Francia, si è rassegnato a tornare in quella che ha definito la terra del "proibizionismo, fondamentalismo, puritanesimo, coolidgeismo, [e] Babbitry", l'editore dell'edizione parigina del Chicago Tribune ha offerto a Shirer un lavoro. Il giorno dopo era seduto al Tribune copy desk accanto a un collega espatriato diventato copywriter, James Thurber.

Per i due anni successivi Shirer ha scritto storie di sport e di interesse umano per il Paris Tribune e ha studiato storia europea al College de France. Sempre più, si è allontanato dalla narrativa e dalla poesia verso "quello che stava succedendo nel mondo". La storia ora mi sembrava più interessante, in particolare la storia contemporanea ... "Vagamente iniziò a mettere radici l'idea che potesse esserci una grande quantità di storia di cui scrivere da qui per un quotidiano a casa ". Shirer's Tribune i redattori accettarono e dal 1927 al 1932 prestò servizio come corrispondente estero per il giornale nazionale, vagando da una capitale europea all'altra.

Successivamente lavora per l'edizione parigina del New York Herald, l'Universal News Service e il Columbia Broadcasting System (CBS), Shirer trascorse gran parte del suo tempo a Berlino, Praga e Vienna, riferendo sull'ascesa al potere di Hitler e dei nazisti e sull'arrivo della seconda guerra mondiale. I drammatici rapporti radiofonici di Shirer gli valsero il premio Headliners Club nel 1938 e 1941. Le sue osservazioni sui tumultuosi eventi in Europa negli anni '1930 formarono la base dei suoi libri più noti: Diario di Berlino: The Journal of a Foreign Correspondent, 1934-1941 (1941); L'ascesa e la caduta del Terzo Reich: una storia della Germania nazista (1960); e Gli anni dell'incubo, 1930-1940 (1984), ognuna una miscela di giornalismo e storia.

Shirer tornò negli Stati Uniti nel dicembre 1940, continuando a lavorare come commentatore radiofonico per la CBS fino al 1947, quando entrò a far parte del Mutual Broadcasting System. Il suo sostegno agli Hollywood Ten durante il "Red Scare" del dopoguerra lo portò a essere inserito nella lista nera dalle trasmissioni e nel 1950 si dedicò a tenere conferenze e scrivere per sostenere la sua famiglia durante l'era McCarthy. Shirer trascorse gran parte del decennio successivo utilizzando i suoi rapporti sugli eventi degli anni '1930, le trascrizioni dei processi di Norimberga e acquisì documenti tedeschi per scrivere la sua panoramica The Rise and Fall of the Third Reich, che vinse il National Book Award nel 1961 e Sidney Premio della Fondazione Hillman.

Le sue opere principali dopo il 1960 includono un libro di memorie di Gandhi, un'analisi della caduta della terza Repubblica francese nel 1940, un libro su Leo Tolstoy (il grande scrittore russo) e un ricordo della sua vita e dei suoi tempi entusiasmanti. Sposata nel 1931 con Theresa Stiberitz e divorziata nel 1970, Shirer ha avuto due figlie, Eileen Inga e Linda Elizabeth. Ha vissuto a Lenox, Massachusetts ed è morto a Boston nel 1993, pochi mesi prima del suo novantesimo compleanno.

Ulteriori letture

I principali scritti di Shirer includono Diario di Berlino: The Journal of a Foreign Correspondent, 1934-1941 (1941); Viaggio di metà secolo: il mondo occidentale attraverso i suoi anni di conflitto (1952); L'ascesa e la caduta del Terzo Reich: una storia della Germania nazista (1960); Il crollo della terza repubblica: un'inchiesta sulla caduta della Francia nel 1940 (1969); Viaggio nel ventesimo secolo: un ricordo di una vita e dei tempi, Vol. IO: The Start, 1904-1930 (1976) e Vol. II: Gli anni dell'incubo, 1930-1940 (1984); Il ritorno di un nativo (1990); Gandhi: A Memoir (1980); e la sua ultima opera importante, Amore e odio: il matrimonio travagliato di Leo e Sonya Tolstoy (1994). Per informazioni biografiche e critiche sulla sua vita e sui suoi scritti vedere Dizionario di biografia letteraria: scrittori americani a Parigi, 1920-1939 (1980) e articoli in Nuova Repubblica (14 novembre 1960 e 12 febbraio 1977); Atlantico (Dicembre 1960 e dicembre 1969); Sabato recensione (21 agosto 1976 e 19 gennaio 1980); e New York Times Book Review (10 ottobre 1976 e 24 luglio 1977). □