William kelly

William Kelly (1811-1888), produttore di ferro americano, inventò un metodo per produrre acciaio poco costoso che anticipò il più famoso e riuscito processo Bessemer.

William Kelly è nato a Pittsburgh, in Pennsylvania, figlio di un ricco proprietario terriero. Dopo che William fu istruito nelle scuole comuni della città, entrò nel commercio delle merci secche. All'età di 35 anni era senior partner nello studio di McShane & Kelly. Durante un viaggio d'affari a Nashville, Tennessee, ha incontrato e si è innamorato di Mildred Gracy. Era della città di Eddyville, Ky., Che visitava spesso, acquistando alla fine alcune terre di ferro vicine e una fornace. Dopo il loro matrimonio si è stabilito come produttore di ferro.

A quel tempo il ferro veniva venduto in tre forme, ognuna contraddistinta dalla quantità di carbonio presente nel ferro. La ghisa era il più alto contenuto di carbonio. Parte della ghisa è stata trasformata in fucine in ferro battuto, che non conteneva carbonio. L'intermedio era l'acciaio, che era la forma più forte. L'acciaio è stato prodotto riscaldando lentamente il ferro ad alte temperature; questo era un processo costoso e quindi poco utilizzato.

A partire dal 1847, Kelly fece una serie di esperimenti nel tentativo di risparmiare sui costi del carburante nella sua fornace. Ha scoperto che un soffio d'aria avrebbe aumentato la temperatura della ghisa fusa, poiché l'impurità di carbonio ha agito come un combustibile. Kelly sperava di risparmiare carburante con questo processo e tra il 1851 e il 1856 costruì una serie di fornaci sperimentali nei boschi dietro il suo impianto. Il lavoro è stato svolto in segreto perché aveva paura che i clienti non si fidassero del metallo prodotto dal nuovo processo. Nel 1856 apprese che Henry Bessemer, che lavorava in Inghilterra, aveva brevettato un processo simile e che un brevetto era stato richiesto negli Stati Uniti. Anche se Bessemer stava cercando di produrre acciaio (piuttosto che risparmiare carburante) e aveva dimostrato il suo metodo un successo (cosa che Kelly non aveva), Kelly si oppose alla domanda di brevetto di Bessemer e rivelò i propri esperimenti. Nel 1857 gli fu concesso un brevetto per il suo processo.

Sebbene Kelly abbia condotto un ulteriore esperimento, il suo processo non è mai stato applicato con successo. Nel 1861 si fuse con la ditta che rappresentava gli interessi di Bessemer. Gli interessi di Kelly hanno ricevuto i tre decimi delle azioni della nuova società e il popolo di Bessemer ha preso i sette decimi. Kelly non fu direttamente coinvolto in queste attività commerciali successive, ma visse in una tranquilla pensione a Louisville, Ky., Fino alla sua morte nel 1888.

Ulteriori letture

La biografia standard di Kelly, John Newton Boucher, William Kelly: una vera storia del cosiddetto processo Bessemer (1924), non è del tutto affidabile. Dovrebbe essere integrato con Philip W. Bishop, "The Beginnings of Cheap Steel", in United States National Museo, Bollettino 218 (1959). □