William frederick halsey

Il popolare e aggressivo ufficiale di marina americano Fleet Admiral William Frederick Halsey (1882-1959) comandò le principali unità della flotta del Pacifico durante la seconda guerra mondiale.

William F. Halsey nacque a Elizabeth, NJ, il 30 ottobre 1882. Figlio di un capitano della Marina, entrò nell'Accademia Navale nel 1900. La maggior parte dei primi compiti in mare di Halsey era con cacciatorpediniere. All'età di 51 anni iniziò l'addestramento al volo e dopo la laurea prese il comando della portaerei Saratoga. Nel 1938 gli fu dato il comando della Carrier Division 2 e l'anno successivo fu promosso vice ammiraglio e nominato comandante della Aircraft Battle Force.

Poiché le corazzate della US Navy erano state paralizzate durante l'attacco giapponese alla base navale di Pearl Harbor, Hawaii, il 7 dicembre 1941, la forza portante di Halsey divenne il cuore della flotta americana nella seconda guerra mondiale. All'inizio del 1942 lo guidò in audaci attacchi contro le basi giapponesi che culminarono in un raid a Tokyo. Sebbene il danno inflitto da queste incursioni fosse minore, fecero molto per rafforzare il morale americano e per rendere Halsey un eroe popolare.

Il 18 ottobre 1942 Halsey fu nominato comandante dell'Area del Pacifico meridionale. Comandò così l'offensiva iniziale dell'America nel Pacifico, la battaglia per Guadalcanal nelle Isole Salomone. Le operazioni lì avevano raggiunto una fase critica e la nomina di Halsey, con la sua reputazione di audacia e aggressività, fu accolta con favore dalle unità assediate della Marina e della Marina. È stato all'altezza della sua reputazione, riassumendo la sua strategia in un semplice ordine ai suoi portatori il 26 ottobre: ​​"Attacco-Ripeti-Attacco". In una serie di feroci scontri, le forze navali giapponesi nell'area furono sconfitte e la vittoria americana su Guadalcanal assicurò. Il presidente Franklin D. Roosevelt promosse prontamente Halsey ad ammiraglio.

Per tutto il 1943 e l'inizio del 1944 Halsey comandò le operazioni navali intorno alle Isole Salomone, superando o isolando le guarnigioni giapponesi. Il 15 giugno 1944 fu sostituito da comandante dell'area del Pacifico meridionale e nominato comandante della flotta 3d. Questa forza era la più potente aggregazione di potenza navale d'attacco nella storia americana.

Halsey e il suo staff iniziarono a pianificare la rioccupazione delle Filippine. Sfortunatamente, le prestazioni operative di Halsey non sono state all'altezza della sua buona pianificazione. Durante la battaglia cruciale per il Golfo di Leyte, ha inviato la sua forza principale dopo una flotta esca giapponese; questo ha permesso a potenti unità di superficie nemiche di penetrare nel Mar delle Filippine. Solo una frenetica resistenza da parte di un piccolo gruppo di portaerei di scorta e un'improvvisa ritirata giapponese salvarono le forze di sbarco americane da gravi danni.

Due mesi dopo la reputazione dell'ammiraglio subì un altro duro colpo quando manovrò direttamente sulla traiettoria di un tifone, perdendo tre cacciatorpediniere. All'inizio dell'estate 1945 Halsey manovrò nuovamente la flotta sulla traiettoria di un tifone. Nonostante questo errore mantenne il comando fino alla fine della guerra, dirigendo gli ultimi attacchi aerei e marittimi di successo contro le isole native giapponesi.

Dopo la resa del Giappone nel 1945, Halsey fu promosso ammiraglio della flotta e assegnato quelli che erano essenzialmente doveri di pubbliche relazioni fino al suo ritiro nell'aprile 1947. Negli anni successivi ha ricoperto diverse posizioni commerciali e ha guidato una campagna senza successo per raccogliere fondi per la conservazione del vettore Enterprise. Morì il 16 agosto 1959.

Ulteriori letture

William F. Halsey e J. Bryan III, La storia dell'ammiraglio Halsey (1947), contiene materiale sugli inizi della carriera dell'ammiraglio ma ha un valore limitato per il periodo della seconda guerra mondiale. Hans Christian Adamson e George F. Kosco, I tifoni di Halsey (1967), riassume i problemi che ha incontrato nelle ultime fasi della guerra. Forse la migliore storia concisa delle operazioni navali nella seconda guerra mondiale è Samuel Eliot Morison, La guerra dei due oceani (1963). Il ruolo delle portaerei americane in quel conflitto è mirabilmente analizzato in Clark G. Reynolds, I vettori veloci: la forgiatura di una marina aerea (1968).

Fonti aggiuntive

Halsey, William Frederick, La storia dell'ammiraglio Halsey, New York:Da Capo Press, 1976.

Merrill, James M., L'ammiraglio di un marinaio: una biografia di William F.Halsey, New York: Crowell, 1976.

Potter, EB (Elmer Belmont), Bull Halsey, Annapolis, Md.:Naval Institute Press, 1985. □