William cornelius schouten

William Cornelius Schouten (ca. 1580-1625) era un esploratore e navigatore olandese. Nel 1616 scoprì una nuova rotta per il Pacifico attraverso Capo Horn.

La data di nascita esatta di William Schouten è sconosciuta, ma l'anno era probabilmente il 1580 e il luogo Hoorn nell'attuale Olanda. Divenne marittimo e fece tre viaggi nelle Indie Orientali tra il 1601 e il 1603. La sua reputazione di navigatore e l'interesse per l'esplorazione di parti lontane attirarono l'attenzione di Isaac Le Maire, un ricco mercante di Amsterdam che nel 1615 lo nominò Eendracht in un viaggio nel Pacifico.

Uno degli obiettivi era cercare la grande terra del sud sulla cui esistenza e ricchezza le voci abbondavano. Un altro era trovare una rotta nel Pacifico diversa da quelle allora note per esistere attraverso lo Stretto di Magellano e il Capo di Buona Speranza. Solo alla Compagnia olandese delle Indie orientali fu permesso di utilizzare queste rotte; quindi aveva il monopolio del commercio nel Pacifico. Le Maire, che aveva formato una società commerciale rivale, credeva che un altro ingresso si trovasse a sud dello Stretto di Magellano. Se potesse essere trovato, il commercio del Pacifico sarebbe aperto alla sua compagnia.

Il Concordia, accompagnato dal Corno, successivamente distrutto da un incendio in Patagonia, salpò per il Sud America il 14 giugno 1615. La posizione ufficiale di Schouten era quella di capitano di marinaio, e il figlio di Le Maire, Jacob, accompagnò il viaggio come mercante e presidente. Nel gennaio 1616 il loro primo obiettivo fu raggiunto quando fu scoperto un nuovo ingresso nel Pacifico intorno a Capo Horn e prese il nome dalla loro città natale.

Da lì hanno attraversato il Pacifico, passando per alcune delle isole dei gruppi di Tuamoto e Tonga. Si sono trasferiti in Nuova Irlanda e in altre isole dell'arcipelago di Bismarck e in seguito hanno trascorso un po 'di tempo ad esaminare la costa settentrionale della Nuova Guinea. Da lì navigarono tra più isole del Pacifico, arrivando a Ternate il 17 settembre 1616, dove incontrarono una grande flotta olandese guidata dall'ammiraglio van Spilbergen.

I loro sforzi furono accolti favorevolmente, ma a Batavia, il loro ultimo porto di scalo, il governatore generale olandese, Jan Pietersz Coen, si rifiutò di credere di aver scoperto una terza rotta nel Pacifico. Considerandoli trasgressori che avevano infranto lo statuto della Compagnia delle Indie Orientali, confiscò la loro nave e li rimandò in Olanda agli arresti. Alla fine Le Maire riuscì a cancellare il loro nome e ad assicurarsi un compenso per il loro trattamento.

Dopo il suo rilascio Schouten pubblicò un racconto del viaggio a suo nome, provocando così uno scontro con Jacob Le Maire, che si oppose a non ricevere alcun credito. Un'edizione successiva della stessa opera è stata pubblicata da Le Maire, e alcuni storici ritengono che fosse giustificato nel rivendicare la maggior parte del merito. Schouten nel settembre 1619 era il capitano di una nave della Compagnia olandese delle Indie orientali e fece diversi viaggi nelle Indie orientali. Nel 1625 il maltempo lo costrinse ad entrare nella Baia di Antongil, sulla costa orientale del Madagascar, dove morì.

Ulteriori letture

I dettagli biografici su Schouten sono scarsi e si trovano principalmente sparsi in fonti olandesi. I resoconti del viaggio di Schouten sono in Alexander Dalrymple, Raccolta storica dei numerosi viaggi e scoperte nell'Oceano Pacifico meridionale (1770-1771; ripr. 1967) e John C. Beaglehole, L'esplorazione del Pacifico (1934; 3d ed. 1966). Vedi anche Peter H. Buck, Esploratori del Pacifico (1953). □