Willem frederik van eekelen

Il ministro della difesa dei Paesi Bassi Willem Frederik Van Eekelen (nato nel 1931) è diventato segretario generale dell'Unione europea occidentale nel 1989.

Nel 1939 Willem Frederik Van Eekelen è nato a Utrecht, nei Paesi Bassi. Nel 1943 entrò nella migliore scuola secondaria di Utrecht (equivalente alla scuola media e al liceo negli Stati Uniti), lo Stedelijke Gymnasium Utrecht, dove studiò fino al 1949. Poi lasciò i Paesi Bassi per studiare scienze politiche alla Princeton University negli Stati Uniti. . Nel 1952 ha conseguito la laurea in lettere, laureandosi con lode.

Al ritorno nel suo paese, Van Eekelen studiò legge all'Università di Utrecht e si laureò in giurisprudenza nel 1956. Essendo uno studente eccezionale, fu successivamente ammesso a studiare per il suo dottorato in scienze politiche presso la stessa università di Utrecht. La sua tesi, "Indian Foreign Policy and the Border Dispute with China", fu pubblicata nel 1964.

Durante il conseguimento del dottorato, entrò nel servizio diplomatico nel 1957. Fu assegnato prima all'ambasciata olandese a Nuova Delhi e poi all'ambasciata di Londra. Tra il 1966 e il 1971 Van Eekelen interrompe la sua carriera come funzionario del Ministero degli Affari Esteri e diventa membro della delegazione olandese presso l'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO) a Bruxelles, in Belgio.

Dal 1971 al 1974 è tornato al Ministero degli Affari Esteri, ma questa volta è incaricato di coordinare la cooperazione politica europea. L'idea di cooperazione politica europea è nata dalla volontà degli Stati membri della Comunità Europea di estendere gradualmente la cooperazione europea da questioni puramente economiche a questioni politiche e di sicurezza. L'obiettivo era far avanzare e consolidare l'unificazione politica dell'Europa. La posizione di Van Eekelen presso il Ministero degli Affari Esteri includeva la responsabilità diretta di determinare la portata e il contenuto del contributo olandese alla cooperazione politica europea.

Nel 1974 e per i successivi tre anni, sempre come funzionario del Ministero degli Affari Esteri, diventa Direttore della Cooperazione Atlantica e delle questioni di sicurezza.

All'età di 46 anni interruppe la sua carriera diplomatica per presentarsi come candidato alle elezioni legislative del 1977. Fu eletto rappresentante del VVD (Volkspartij voor Vrijheid en Democratie), il partito conservatore olandese, nella Camera bassa di Parlamento. Nel 1978 è entrato nel primo governo del Primo Ministro Van Agt (una coalizione dell'Alleanza Democratica Cristiana [CDA] e VVD) come Segretario di Stato alla Difesa (più o meno equivalente a un Sottosegretario alla Difesa).

Nel 1981 è stato eletto una seconda volta alla Camera Bassa, ma ha dovuto lasciare la sua carica di governo durante i successivi due governi Van Agt di breve durata (dal settembre 1981 al novembre 1982). Il suo partito, il VVD, non faceva parte di quelle due coalizioni di governo. È stato eletto per la terza volta alla Camera Bassa nel 1982.

Mentre era membro del parlamento olandese, Van Eekelen è stato contemporaneamente membro delle Assemblee consultive del Consiglio d'Europa e dell'Unione europea occidentale dal 1981 al 1982. Dopo la caduta del terzo gabinetto Van Agt nel 1982, il nuovo primo ministro , Ruud Lubbers (CDA) ha chiesto a Van Eekelen di entrare a far parte della sua amministrazione. Van Eekelen entrò nel gabinetto di Lubbers come segretario di stato per gli affari esteri (più o meno equivalente a sottosegretario di stato negli Stati Uniti).

Nel 1986, dopo che si sono svolte nuove elezioni, Ruud Lubbers ha formato un secondo governo. Questa volta è stato chiesto a Van Eekelen di assumere la carica di ministro della difesa. In questa veste ha partecipato alle sessioni dell'Eurogruppo. L'Eurogruppo era composto da tutti i ministri della difesa europei della NATO, meno Francia e Islanda. Van Eekelen non ha ricoperto a lungo il suo incarico ministeriale. Nel 1988 un "mini-scandalo" politico noto come il caso del passaporto lo costrinse a dimettersi. Un'inchiesta parlamentare era iniziata nel maggio 1988 sul caso, che ha comportato il tentativo fallito di introdurre un nuovo passaporto resistente alle frodi nei Paesi Bassi. Ben presto sembrò che il passaporto fosse tutt'altro che resistente alle frodi, sebbene fosse costato un sacco di soldi ai contribuenti, nulla di cui ridere per gli standard olandesi. Secondo il rapporto della commissione investigativa, pubblicato nell'agosto 1988, il Dipartimento degli affari esteri aveva sottovalutato la complessità del progetto del passaporto e l'intero schema era stato gravemente mal gestito.

Il segretario di Stato agli affari esteri, Van Der Linden, è stato accusato di aver fornito informazioni inesatte al Parlamento ed è stato costretto a dimettersi per la prima volta a settembre, Van Eekelen, come predecessore di Van Der Linden, aveva avviato il progetto nel precedente gabinetto di Lubbers. Tre giorni dopo si è anche dimesso. Queste dimissioni hanno salvato l'intero governo dalla caduta. Durante l'acceso dibattito in Parlamento, la competenza di Van Eekelen e la sua capacità di gestione pubblica sono state spesso criticate ingiustamente. Anche il VVD, il suo stesso partito politico, ha sospeso il suo appoggio per lui. Le sue eventuali dimissioni si sono rese necessarie per non perdere ogni credibilità. Sebbene la sua integrità personale non sia mai stata messa in discussione, i resoconti della stampa hanno ritenuto che questo evento avrebbe probabilmente posto fine alla sua carriera politica nei Paesi Bassi.

Nel maggio 1989 Van Eekelen è diventato il segretario generale dell'Unione dell'Europa occidentale (UEO). L'UEO lega legalmente nove paesi europei in un trattato di mutua difesa, ma non è collegata alla NATO. È spesso visto come un forum in cui gli europei, e la Francia in particolare, possono discutere le loro preoccupazioni in materia di difesa senza alcuna interferenza non europea. Con questa nomina, Van Eekelen ha dimostrato che la sua sfortuna politica nazionale non è stata quella di sminuire il riconoscimento internazionale che aveva ottenuto in materia di difesa e sicurezza.

Negli anni '1990 l'UEO, sotto la guida di Van Eekelen, ha continuato a influenzare la sicurezza e l'integrazione politica del dopo guerra fredda. Van Eekelen ha contribuito con articoli accademici sul ruolo dell'UEO a riviste come; Harvard International Review (Autunno 1991) e Revisione della NATO (Ottobre 1993). Nel 1994 l'UEO stava aprendo le sue porte all'Europa orientale.

I drammatici cambiamenti politici in Europa, iniziati con la fine della Guerra Fredda, hanno posto l'esistenza dell'organizzazione in una nuova prospettiva e, di conseguenza, hanno accresciuto il ruolo politico del suo segretario generale per quanto riguarda la difesa e le questioni di sicurezza europee. Van Eekelen ha sostenuto l'idea di forze armate europee multinazionali e la decisione di cooperare nell'area della verifica delle armi convenzionali. Tale iniziativa segnò una ritrovata determinazione per un'organizzazione troppo nota in passato per essere poco più di un gruppo di discussione formale. L'esperienza di Van Eekelen nella cooperazione europea e di difesa è stata certamente una risorsa importante per l'UEO.

Ulteriori letture

Si possono consultare i diversi volumi del Encyclopaedia Britannica, Libro dell'anno, al fine di ottenere maggiori informazioni sul contesto politico olandese della carriera di WF Van Eekelen. Sfortunatamente, non ci sono informazioni biografiche specifiche su di lui disponibili in inglese, ad eccezione di un breve paragrafo in Who's Who nei Paesi Bassi (Edizione 1989). Van Eekelen, come ministro della difesa olandese, ha scritto un interessante rapporto sulle politiche di difesa transatlantiche in Revisione della NATO (Bruxelles: 1987). Mentre segretario generale della WEU, Van Eekelen ha scritto "Future European Defense Cooperation: The Role of the WEU", Gruppo strategico europeo (Parigi: settembre 1989). Ad eccezione di questi rapporti e della sua tesi di dottorato del 1964, nessuno dei suoi numerosi articoli su questioni di difesa e politica estera è disponibile in inglese. Un'intervista con van Eekelen, di Brigitte Sauerwein, è apparsa nel Revisione della difesa internazionale (Marzo 1990). □