Wilder, Lawrence Douglas

17 Gennaio 1931

Il politico e avvocato L. Douglas Wilder è nato in una famiglia numerosa e povera a Richmond, in Virginia. I suoi nonni erano stati schiavi. Wilder ei suoi sei fratelli sono cresciuti in una famiglia unita che aveva una forte etica del lavoro. Nel 1947 Wilder si diplomò al liceo e si iscrisse come specializzazione in chimica alla Virginia Union University, un college storicamente nero a Richmond. Dopo la laurea, Wilder fu arruolato nell'esercito e prestò servizio durante la guerra di Corea (1950–53). Ha ricevuto una medaglia di bronzo per il coraggio. Dopo essere tornato a casa, Wilder ha lavorato come chimico nell'ufficio del medico legale dello stato. Nel 1956 si iscrisse alla Howard University Law School di Washington, DC. Due anni dopo Wilder sposò Eunice Montgomery; successivamente hanno avuto tre figli.

Dopo la laurea in giurisprudenza, Wilder tornò a Richmond per esercitare la professione legale. Il suo studio legale gli ha portato fama e prosperità finanziaria. Pur servendo a volte gratuitamente clienti a basso reddito, Wilder rappresentava anche clienti ricchi e potenti e nel processo divenne un milionario che si era fatto da solo. Il suo successo professionale lo ha ispirato a candidarsi al Senato dello Stato nel 1969.

La vittoria di Wilder lo rese il primo senatore di stato afroamericano in Virginia dai tempi di Reconstruction (1865-77). Wilder promosse con successo una legislazione che proibiva pratiche di abitazione e occupazione discriminatorie in base alla razza e contribuì a creare una festa di stato in onore del dottor Martin Luther King Jr. (1929–1968). Ha presieduto il potente Comitato per i privilegi e le elezioni del senato, che ha supervisionato le nomine statali e la legislazione sul voto. Di conseguenza, è stato in grado di aumentare l'assunzione di afroamericani a varie posizioni nel governo dello stato. In un sondaggio del giornale del 1985, Wilder è stato valutato come uno dei cinque membri più influenti del senato della Virginia. Nello stesso anno Wilder si candidò alla carica di luogotenente governatore in tutto lo stato. Poiché gli afroamericani costituivano solo il 18 per cento della popolazione della Virginia, Wilder, funzionando come moderato politico, condusse una vasta e accorta campagna a livello di base per ottenere il sostegno degli elettori bianchi. Wilder ha vinto la carica di luogotenente governatore nel novembre 1985. La sua capacità di ottenere il sostegno degli elettori afroamericani e bianchi lo ha aiutato a vincere le elezioni come presidente della National Democratic Lieutenant Governors Association.

Nelle elezioni governative della Virginia del 1989, decise con meno di 2 punti percentuali, Wilder divenne il primo governatore afroamericano eletto di uno stato dai tempi di Reconstruction. Come governatore ha equilibrato il bilancio dello stato, ha creato un fondo statale in eccedenza durante una recessione economica e ha aumentato il numero di afroamericani che lavorano nel governo statale. Il Mondo finanziario la rivista ha classificato la Virginia come lo stato meglio gestito della nazione per due anni consecutivi durante il suo mandato. Wilder ottenne anche l'approvazione legislativa per le leggi sul controllo delle armi, vietò alle agenzie statali di investire in società che facevano affari con il Sudafrica e promosse il commercio estero tra la Virginia e vari paesi, in particolare quelli dell'Africa.

Nel 1992 ha fatto un'offerta senza successo per diventare presidente. Ha completato il suo mandato governativo nel gennaio 1994, perché la Virginia Constitution vieta ai governatori di cercare un secondo mandato consecutivo. Nel tentativo di spodestare il senatore degli Stati Uniti Charles Robb (1939–) dal Senato degli Stati Uniti, Wilder entrò nella corsa senatoriale della Virginia del 1994. Dopo che Robb fu rinominato dal Partito Democratico della Virginia, Wilder si candidò come indipendente politico. Wilder si è ritirato dalla corsa poco prima delle elezioni e ha approvato Robb. Ha condotto una campagna energica per Robb tra gli afroamericani. I voti degli afroamericani sono stati visti come fornire a Robb il suo piccolo margine di vittoria.

Dopo le elezioni, Wilder iniziò a ospitare un talk show radiofonico, insegnò corsi alla Virginia Commonwealth University e parlò in un circuito di conferenze nazionali. Ha guidato gli sforzi per costruire il National Slavery Museum a Fredericksburg, in Virginia. All'inizio del ventunesimo secolo, Wilder era ancora attivo in politica. Nel 2002, il governatore della Virginia Mark Warner ha nominato Wilder a guidare la Commissione del governatore sull'efficienza e l'efficacia. Wilder ha iniziato a collaborare con la società nel 2003 per far eleggere il sindaco di Richmond dai suoi cittadini. La proposta di cambio di governo ha ottenuto l'approvazione dagli elettori della città e dal legislatore dello stato della Virginia nel 2004. Nel 2004 Wilder è stato eletto sindaco di Richmond, Virginia.

Guarda anche Politica negli Stati Uniti

Bibliografia

Baker, Donald P. Wilder: Aggrappati ai sogni. Cabin John, Md .: Seven Locks Press, 1989.

Edds, Margaret. Claiming the Dream: The Victorious Campaign of Douglas Wilder of Virginia. Chapel Hill, NC: Algonquin Books di Chapel Hill, 1990.

Jones, Charles E. "L'elezione di L. Douglas Wilder: il primo luogotenente governatore nero della Virginia". Il Western Journal of Black Studies, Volo. 15, no. 4, 1991.

Yancey, Dwayne. When Hell Froze Over: The Untold Story of Doug Wilder: A Black Politician's Rise to Power in the South. Dallas, Texas: Taylor Publishing Co., 1988.

manley elliott banks ii (1996)
Aggiornato dall'autore 2005