Wiesenthal, Simon (1908-2005)

Investigatore per crimini di guerra.

Simon Wiesenthal è nato a Buczacz, vicino a Lviv in Polonia (ora Ucraina). Sebbene addestrato a Praga come ingegnere architettonico, Wiesenthal fu costretto a lavorare in una fabbrica dopo che la Polonia fu divisa tra la Germania nazista e l'Unione Sovietica nel 1939.

In seguito all'invasione tedesca dell'Unione Sovietica nel giugno 1941, Wiesenthal fu arrestato e inviato al campo Janowska vicino a Leopoli, dove lavorava come schiavo. Riuscì a fuggire nell'ottobre 1943, ma fu ripreso e vi fece ritorno nel giugno successivo. Quando il fronte orientale crollò nel 1944, i sopravvissuti di Janowska furono condotti verso ovest. Wiesenthal attraversò i campi di Plaszów, Gross-Rosen, Buchenwald e Mauthausen dove, il 5 maggio 1945, fu liberato dall'esercito americano.

Dopo la guerra, Wiesenthal si unì alla sezione per i crimini di guerra dell'esercito americano in Austria, raccogliendo prove per i crimini di guerra. Nel 1947 fondò il Centro di documentazione storica ebraica a Linz, in Austria, dove lui ei suoi colleghi compilarono materiale da utilizzare in prove future. L'inizio della Guerra Fredda rese politicamente poco attraente per le potenze occidentali (che ora erano alleate con la Germania occidentale) perseguire i criminali nazisti e il centro fu chiuso nel 1954, ma Wiesenthal continuò ad accumulare informazioni su Adolf Eichmann, che assistette le autorità israeliane nella sua cattura in Brasile nel 1960.

Nel 1961, in seguito al processo contro Eichmann in Israele, Wiesenthal riaprì il suo centro a Vienna e perseguì criminali nazisti sia di alto profilo che oscuri. Il capo di loro era Franz Stangl, comandante dei campi di sterminio di Treblinka e Sobibor; il suo vice Gustav Wagner; Franz Mürer, comandante del ghetto di Vilna in Lituania; e Karl Silberbauer, il poliziotto che ha arrestato Anne Frank. In totale, Wiesenthal ha contribuito ad assicurare alla giustizia circa millecinquecento criminali di guerra.

Wiesenthal ha pubblicato le sue memorie nel 1967. Nel 1977 il Simon Wiesenthal Center for Holocaust Studies di Los Angeles è stato nominato in suo onore.