Wertmüller, lina (nato nel 1926)

Sceneggiatore e regista italiano.

Nata a Roma da padre dell'Italia meridionale e madre svizzera, il nome di nascita completo di Lina Wertmüller era Arcangela Felice Assunta Wertmüller von Elgg Spanol von Braueich, un assaggio degli altrettanto lunghi titoli italiani per i quali i suoi migliori film sono famosi. Dopo l'iscrizione all'Accademia Teatrale, diretta da Pietro Scharoff, collabora per diversi anni con la compagnia di marionette di Maria Signorelli. Poi si è rivolta alla compagnia televisiva di stato, la RAI, ed è stata determinante nella regia di diversi programmi musicali famosi: Canzonissima con Giornalino di Gianburrasca. Presentato a Federico Fellini da un'amica, la moglie di Marcello Mastroianni, Flora, Wertmüller divenne l'assistente di Fellini alla produzione del suo capolavoro, 8, ma ha lasciato la sua compagnia per dirigere il suo primo film, Le lucertole (1963), che può essere meglio descritta come una versione femminista di sinistra del film di formazione di Fellini I Vitelloni (1953) che satirava senza pietà sulla politica reazionaria di una città del sud letargica e dominata dagli uomini. Successivamente, avrebbe girato diverse commedie di successo—Parliamo di uomini (1965) , Non pungere la zanzara(1967) - e persino uno spaghetti western, La storia di Belle Starr (1967), prima di girare una serie di opere negli anni '1970 che combinavano creativamente l'influenza di Fellini, la sua esperienza teatrale, le sue aspirazioni femministe e la sua politica socialista. Queste opere le hanno valso il riconoscimento internazionale, anche se tale fama è stata frequentemente contestata dalla critica cinematografica italiana più negativa.

Le migliori opere di Wertmüller sono apparse in pochi anni: La seduzione di Mimì (1972); Amore e anarchia (1973); Tutto incasinato (1973); spazzato via (1974); e il suo capolavoro, Sette bellezze (1976), per il quale ha ricevuto l'onore di essere la prima donna nella storia ad essere nominata (senza successo) per un Oscar come miglior regista. Alcuni anni prima della sua serie di film di successo, aveva scritto un'opera teatrale molto popolare, Due più due non sono più quattro, diretto da Franco Zeffirelli e interpretato da Giancarlo Giannini, che diventerà il suo protagonista maschile preferito nelle sue opere migliori. Quando lo ha accoppiato con l'attrice Mariangela Melato in La seduzione di Mimi, Love and Anarchy e spazzato via, Wertmüller aveva scoperto una combinazione imbattibile di talenti recitativi. Lo stile delle commedie politiche di Wertmüller doveva molto alla sua formazione drammatica e alla sua conoscenza dei personaggi stereotipati della commedia dell'arte tradizionale e del teatro delle marionette italiano. Le sue figure più memorabili combinano quella tradizione con l'immaginario sgargiante e barocco che aveva imparato ad apprezzare nelle migliori opere di Fellini degli anni '1960 e '1970. A differenza della tradizionale commedia cinematografica italiana (commedia all'italiana) che normalmente abbracciava una prospettiva maschile, i suoi film spesso includevano una svolta femminista che pochi registi maschi prediligevano. In La seduzione di Mimì gioca con le interrelazioni della politica e dell'amore nel ritrarre un operaio metallurgico di sinistra che viene coinvolto nella mafia e perde la sua dolce metà. Amore e anarchia rivolge lo stesso sguardo femminista al periodo fascista italiano, tema popolare nel cinema italiano degli anni '1970, trattando la storia di un anarchico che viene a Roma per assassinare Benito Mussolini ma fallisce nella sua missione perché si innamora di una prostituta in uno dei I bordelli di prima classe di Roma. Il suo film più controverso, spazzato via, gioca con un ribaltamento femminista della commedia di genere, creando un contrasto memorabile tra un ricco e viziato armatore anticomunista (Melato) e un fervidamente comunista marinaio che lavora sullo yacht (Giannini). Abbandonato su un'isola deserta, il marinaio proletario prende il controllo del ricco industriale sia fisicamente che sessualmente, e lei si innamora di lui. La loro storia d'amore viene distrutta, tuttavia, quando vengono salvati e riportati nella società vincolata alla classe da cui erano fuggiti solo temporaneamente. Sette bellezze propone uno sguardo grottesco sull'Olocausto europeo attraverso gli occhi di un napoletano sopravvissuto, interpretato magistralmente da Giannini. La sua prospettiva tragico-comica sui campi di concentramento anticipa quella di Roberto Benigni La vita è bella (1997), entrambi debitori all'esempio della commedia grottesca e del vivido immaginario di Federico Fellini.

Dopo aver raggiunto l'apogeo della fama internazionale, le fortune critiche e commerciali di Wertmüller sono diminuite rapidamente, a cominciare dal suo film d'esordio in lingua inglese, Una notte piena di pioggia (1978), e seguito da una serie di opere che miravano a ricreare le opere di successo degli anni '1970 ma a volte non riuscirono nemmeno a raggiungere un'ampia distribuzione americana: Faida (1979); Uno scherzo del destino (1983); Notte d'estate con profilo greco, occhi a mandorla e profumo di basilico (1986); e Ciao, Professore (1992). Tuttavia, si è tenuta occupata con il lavoro per la televisione italiana, dirigendo una produzione di Georges Bizet Carmen per l'Opera San Carlo di Napoli nel 1987 e lavora dal 1988 come importante dirigente al Centro Sperimentale di Cinematografia di Roma, incarico che continua a ricoprire all'inizio del XXI secolo. Un confronto di Wertmüller spazzato via l'imbarazzante remake di questa memorabile commedia femminista con protagonista Madonna nel 2002 sottolinea quanto fossero buoni i film comici di Wertmüller all'apice del suo successo negli anni '1970.