Werner Michael Blumenthal

Rifugiato della seconda guerra mondiale, Werner Michael Blumenthal (nato nel 1926) ha usato le sue capacità accademiche e commerciali per raggiungere i più alti livelli del governo, dell'industria e delle banche americane.

W. Michael Blumenthal, uno dei due figli di Ewald e Rose Valerie Market Blumenthal, è nato il 3 gennaio 1926 a Oranienburg, in Germania, un sobborgo di Berlino. Suo padre possedeva un negozio di abbigliamento femminile che fu confiscato dai nazisti nel 1938. Dopo aver venduto tutti i loro averi per garantire il rilascio di Ewald da un campo di concentramento, i Blumenthal fuggirono dalla Germania per Shanghai, dove si unirono a molti altri rifugiati ebrei tedeschi.

Michael e la sua famiglia sono sopravvissuti alle dure condizioni di guerra, compreso l'internamento da parte dei giapponesi. Ha imparato diverse lingue, ha frequentato la scuola e ha lavorato in un magazzino a Shanghai. Lui e sua sorella sono arrivati ​​come rifugiati a San Francisco nel 1947. Blumenthal ha lavorato part-time mentre frequentava il college. Nel 1951 ha conseguito un Bachelor of Science presso l'Università della California a Berkeley, specializzandosi in economia internazionale. Membro di Phi Beta Kappa, è stato accettato alla prestigiosa Woodrow Wilson School of Public Affairs di Princeton, dove ha conseguito il Master of Arts e il Master in Public Affairs nel 1953. Ha conseguito il dottorato in filosofia nel 1956 mentre insegnava economia a Princeton .

Blumenthal, che divenne cittadino naturalizzato nel 1952, era anche membro del Social Research Council, ricercatore associato della sezione delle relazioni industriali del dipartimento di economia di Princeton e arbitro del lavoro per il New Jersey. Nel 1957, su consiglio di un uomo d'affari incontrato in viaggio, Blumenthal passa bruscamente dalla vita accademica a una carriera imprenditoriale. Ha accettato una posizione come vice presidente e direttore della Crown Cork International Corporation, un produttore di bottiglie con sede a Jersey City, nel New Jersey. Ma la sua nuova carriera, applicando le teorie accademiche al processo decisionale pratico quotidiano, è durata solo quattro anni.

Attraverso un collegamento a Princeton, Blumenthal accettò la posizione del governo federale di vice segretario di stato aggiunto per gli affari economici nell'aprile 1961, in servizio sotto il presidente John F. Kennedy. Blumenthal ha lavorato all'Alleanza per il progresso di Kennedy, al commercio di merci e alle questioni tariffarie, portando la sua conoscenza accademica e la sua esperienza pratica ai tavoli dei negoziati. Nel 1963 gli fu conferito il grado di ambasciatore e fu vice rappresentante speciale degli Stati Uniti per i negoziati commerciali. Dal 1963 al 1967 è stato presidente e capo negoziatore della delegazione degli Stati Uniti alla conferenza di Ginevra per il trattato GATT (accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio) tra 52 nazioni.

Dopo questo successo, è tornato nel mondo degli affari, dove è rimasto per quasi dieci anni. È entrato a far parte di Bendix Corporation, prima nei loro uffici di New York come presidente e direttore. Nel 1972 è diventato presidente e amministratore delegato della società madre, un conglomerato con 86,000 dipendenti con sede a Southfield, Michigan. Durante il suo mandato le vendite sono raddoppiate a quasi $ 3 miliardi e Bendix è stata valutata come una delle società meglio gestite d'America.

Blumenthal sostenne l'offerta presidenziale di Jimmy Carter del 1976 contro Gerald Ford e gli fu chiesto di entrare nel gabinetto di Carter. Il 20 gennaio 1977, 30 anni dopo essere arrivato negli Stati Uniti come rifugiato, Blumenthal è stato confermato all'unanimità dal Senato, diventando il 64 ° segretario del tesoro della nazione.

In qualità di segretario al Tesoro, Blumenthal era responsabile della guida della politica fiscale nazionale; era responsabile della raccolta, gestione e spesa delle entrate pubbliche. Ha anche sostenuto pienamente la promessa del presidente Carter di assistere New York City durante la sua crisi fiscale. Allo stesso tempo, principalmente a causa di eventi internazionali, il dollaro americano era fortemente diminuito e l'inflazione interna era in rapido aumento. Poiché la politica monetaria nazionale non era sotto il suo controllo, Blumenthal gestiva il suo dipartimento in condizioni sempre più difficili.

Nell'autunno del 1979 il presidente Carter, determinato a esercitare un maggiore controllo sull'economia della nazione, sostituì Blumenthal con William Miller e nominò Paul Volcker presidente del Federal Reserve Board. Blumenthal è tornato nell'industria privata come direttore delle Burroughs Corporations a Detroit, Michigan, e ne è diventato presidente e amministratore delegato nel 1981. Il produttore di sistemi informatici e prodotti per ufficio di supporto ha registrato vendite per 4.39 miliardi di dollari e 64,000 dipendenti entro il 1985. L'obiettivo di Blumenthal era quello di rendere Burroughs il secondo più grande produttore di computer (dopo IBM), diventando un'azienda da 20 miliardi di dollari entro il 1993. Per raggiungere questo obiettivo, ha fuso Burroughs con Sperry Corporation nel 1986, creando il terzo più grande produttore di computer della nazione. Sperry, con 4.91 miliardi di dollari di vendite e 73,447 dipendenti, aveva divisioni aerospaziali, governative e della difesa, computer e divisioni macchine agricole. Tuttavia, la società appena nata dalla fusione, ora denominata Unisys Corporation, con sede a Blue Bell, Pennsylvania, ha avuto difficoltà finanziarie a partire dal 1989.

Sotto la guida di Blumenthal, Unisys aveva ridotto le spese generali e acquistato società di computer desktop e comunicazioni dati; mentre le vendite hanno raggiunto i 10 miliardi di dollari, è aumentato anche il debito. Il mercato dei computer mainframe Unisys è caduto. I clienti dei computer Sperry e Burroughs sono passati a versioni più piccole e meno costose. Le attività estere hanno subito la svalutazione del dollaro. Tra l'agosto 1989 e l'ottobre 1990 le condizioni di Unisys peggiorarono; nonostante le drastiche misure di riduzione dei costi, le sue azioni hanno perso oltre l'80% del valore per gli azionisti.

Nell'aprile 1990 Blumenthal si ritirò dalla carica di amministratore delegato e il 1 ° novembre si dimise da presidente del consiglio di amministrazione e direttore. Tuttavia, un nuovo capitolo della sua vita iniziò anche nell'aprile 1990, quando divenne socio accomandante nella banca di investimenti Lazard Freres Co. di New York. Successivamente ha accettato la carica di co-presidente di un gruppo di coordinamento internazionale della banca ed è stato inviato a lavorare a Parigi, in Francia.

La filosofia personale di Blumenthal rifletteva le sue esperienze in America. Credeva che gli Stati Uniti offrissero opportunità illimitate e che le persone siano accettate per quello che possono fare e non siano giudicate in base al loro background. A volte descritto come brusco e distaccato, Blumenthal era spesso responsabile dell'eliminazione di posti di lavoro e della chiusura di stabilimenti non redditizi, decisioni che trovava difficile da prendere. Attendeva con impazienza un periodo di innovazione sociale ed economica che avrebbe contribuito a eliminare il deficit nazionale e risolvere i problemi sociali.

Dal suo matrimonio nel 1951 con l'ex Margaret Polley, Blumenthal ebbe tre figlie. È stato battezzato come presbiteriano negli anni '1950. Le sue attività includevano tennis e sci. È stato direttore della Equitable Life Assurance Society degli Stati Uniti, del Council on Foreign Relations, della Borsa di New York e di Tenneco Inc. È presidente dell'US Russia Investment Fund e sta scrivendo un libro sulla storia russa .

Ulteriori letture

W. Michael Blumenthal è stato elencato in Chi è chi in America dal 1970. Una buona descrizione personale è il Forbes 28 maggio 1990, articolo di Jerry Flint, "Master of the Game". La sua carriera con Unisys è descritta in dettaglio in a BusinessWeek articolo del 29 agosto 1989 di Joseph Weber, "Questo non è certo il punto di svolta che Unisys aveva in mente", e in un Computerworld Articolo del 29 ottobre 1990, "Le perdite costringono più tagli Unisys". Guarda anche BusinessWeek (14 aprile 1989; 8 luglio 1996), Notizie di Detroit (26 gennaio 1990; 26 ottobre 1990). □