Wen t’ien-hsiang

Lo statista cinese Wen T'ien-hsiang (1236-1283) servì la dinastia Sung negli ultimi anni. Per i cinesi successivi era il modello ideale del fedele ministro.

Wen T'ien-hsiang nacque il 6 giugno 1236 a Chi-an, Kiangsi. È diventato un uomo alto dal fisico imponente con una carnagione chiara e sopracciglia folte che mettono in risalto gli occhi lampeggianti. Si è esibito brillantemente sul suo chin-shih esame nel 1256, primo posto, ma poiché suo padre morì 4 giorni dopo, Wen T'ien-hsiang iniziò la sua carriera ufficiale solo dopo il completamento del periodo di lutto prescritto. Nel 1259 fu nominato assistente del comandante regionale di Ning-hai e presto attirò notevole attenzione chiedendo la decapitazione di un funzionario che aveva suggerito di spostare la capitale perché un forte attacco mongolo sembrava imminente. La richiesta di Wen non fu accolta e la dinastia Sung ottenne una tregua quando, ancora nel 1259, Kublai Khan, alla morte di Möngke (Mangu) Khan, si diresse a nord per rivendicare il trono mongolo.

Quando i mongoli nel 1274 intrapresero di nuovo un'importante offensiva sotto il generale Bayan, Wen T'ien-hsiang era a capo di una prefettura a Kiangsi. Nel 1275 in risposta a un editto imperiale, reclutò soldati lealisti e, pagandoli di tasca propria, li condusse nella capitale, dove gli fu ordinato di recarsi a Wu-hsien nel Kiangsu. Il suo consiglio di organizzare la Cina meridionale in quattro eserciti, ciascuno per avanzare verso nord, e di utilizzare gli abitanti locali per combattere i mongoli fu respinto. Quando i Sung persero un'importante prefettura nel Kiangsu nordoccidentale, Wen ricadde in una posizione vicino alla capitale e poi fu posta a capo della capitale stessa. Promosso a gran consigliere di destra, fu mandato a negoziare con il generale Bayan nel 1276, ma il suo atteggiamento recalcitrante e l'evidente determinazione a salvare la dinastia portarono il generale mongolo a tenerlo prigioniero e mandarlo a nord. Wen, tuttavia, riuscì a scappare lungo la strada e riuscì a ricongiungersi alla corte Sung, che era fuggita a Fukien.

Nel 1277 Wen T'ien-hsiang riuscì a riprendere diverse prefetture a Kiangsi prima di essere sconfitto e costretto a ritirarsi. Di fronte agli eserciti mongoli superiori, Wen non fu in grado di invertire la situazione militare e all'inizio del 1279 subì una sconfitta finale a Kwantung. Non riuscendo a tentare il suicidio con il veleno, fu catturato e portato nella capitale dello Yüan, Pechino, dove in prigione compose la sua poesia più famosa, "Song of the Upright Spirit". Anche dopo la morte dell'ultimo principe Sung e la fine della resistenza armata, e nonostante le offerte di alte cariche di Kublai Khan, Wen T'ien-hsiang rifiutò di sottomettersi alla dinastia Yüan e chiese solo la morte. Il 9 gennaio 1283, il suo desiderio fu esaudito.

Ulteriori letture

Non ci sono opere in inglese su Wen T'ien-hsiang. Consigliati per il background sul Southern Sung e la conquista mongola della Cina sono: L. Carrington Goodrich, Una breve storia del popolo cinese (1943; 3d ed. 1959); Wolfram Eberhard, Una storia della Cina (trad. 1960); Edwin O. Reischauer e John K. Fairbank, Asia orientale, la grande tradizione (1960); Kenneth Scott Latourette, I cinesi, la loro storia e cultura (1964); e René Grousset, L'ascesa e lo splendore dell'Impero cinese (1968). □