Wen-hsiang

Il funzionario e statista manciù Wen-hsiang (1818-1876) fu influente nel cambio di politica della Cina verso l'Occidente negli anni 1860 e una figura di spicco nel movimento di auto-rafforzamento.

Wen-hsiang nacque il 16 ottobre 1818 a Mukden in una famiglia Manchu. Con l'aiuto del suo ricco suocero, acquistò il grado di studente dell'Accademia Imperiale nel 1837. Ha superato gli esami provinciali a Pechino nel 1840 e cinque anni dopo ha conseguito un chin-shih (il più alto grado accademico).

Quando i ribelli dei Taiping avanzarono verso Pechino nel 1853, nonostante il panico che ne seguì, Wen-hsiang rimase coraggiosamente al suo posto di segretario nel Board of Works. La sua condotta esemplare lo portò all'attenzione dei suoi superiori e fu rapidamente promosso. Alla fine del 1855 era il capo supervisore dell'istruzione imperiale, un vicepresidente junior del Consiglio delle cerimonie e contemporaneamente un gran consigliere (uno dei cinque funzionari che quotidianamente consigliavano l'imperatore come una sorta di consiglio privato).

All'inizio della carriera ufficiale

Quando Tientsin cadde sotto le forze britanniche e francesi alleate nel 1860, Wen-hsiang esortò ripetutamente l'imperatore Hsienfeng (regnò 1851-1862) a rimanere a Pechino. Tuttavia, mentre il nemico avanzava nella capitale, altri consigli prevalsero e l'Imperatore fuggì a Jehol. Wen-hsiang insistette per rimanere, tuttavia, e, insieme al principe Kung (fratellastro dell'imperatore) e Kuei-liang, ricevette l'ordine di gestire i negoziati di pace e di mantenere l'ordine nella città. Gli alleati occuparono Pechino il 13 ottobre 1860 e il 24 ottobre fu ratificato il Trattato di Tientsin del 1858 e fu firmata la Convenzione supplementare di Pechino. Le truppe straniere si ritirarono il 5 novembre e non molto tempo dopo lasciarono la Cina.

Gli eventi del 1860 portarono a casa Wen-hsiang e il principe Kung la superiorità del potere militare occidentale. Il principe Kung, che in precedenza era stato rabbiosamente antiestraneo, ora fece un completo voltafaccia e arrivò a rispettare e persino ad ammirare gli inglesi. Ha anche scoperto che gli stranieri non avevano alcun progetto sul territorio cinese e, sorprendentemente, erano disposti a condividere i loro segreti militari offrendo di aiutare la Cina ad addestrare il suo esercito e fabbricare armi in stile occidentale.

Apprendere dall'Occidente, che era stato sostenuto già nel 1839 da Lin Tse-hsü, trovava ora il favore nella capitale tra i principali ministri dello stato. Il principe Kung e Wen-hsiang, l'11 gennaio 1861, commemorarono il trono che sarebbe stato istituito un nuovo ufficio per dirigere gli affari esteri e che ci sarebbe stato un cambiamento generale nella politica della Cina verso l'Occidente, basata sulla pace attraverso la diplomazia e l'auto-rafforzamento .

Servizio diplomatico

Il nuovo Ministero degli Esteri è stato formalmente istituito l'11 marzo 1861, come Tsungli Yamen, con Wen-hsiang come ministro principale e talvolta a capo. Sebbene il principe Kung fosse il capo nominale dello Tsungli Yamen, lui e Wen-hsiang lavorarono insieme così strettamente che è difficile determinare chi fosse veramente responsabile delle sue politiche. Tuttavia, agli stranieri, Wen-hsiang divenne noto come "il signor Tsungli Yamen". Per la sua onestà (era orgoglioso di essere povero), schiettezza, efficienza e intelligenza, ottenne i più alti elogi dell'intera comunità diplomatica straniera.

Tra il 1861 e l'inizio degli anni '1870 dell'Ottocento gli Tsungli Yamen promossero efficacemente la causa dell'occidentalizzazione e delle relazioni pacifiche con gli stranieri. In qualità di direttore operativo, Wen-hsiang, che una volta si definiva un piccolo asino che tirava un carico troppo pesante, era responsabile delle sue operazioni quotidiane, dei suoi rapporti con i diplomatici stranieri e, con il principe Kung, delle sue politiche generali generali. Sotto la loro guida gli Tsungli Yamen promossero scuole moderne: la T'ung-wen Kuan, che fu la prima scuola di lingue straniere della Cina, fu fondata nel 1862 su raccomandazione di Wenhsiang: scienza, industria e commercio occidentali. Wen-hsiang inizialmente suggerì anche di inviare Anson Burlingame, l'ex ministro degli Stati Uniti in Cina, nelle nazioni occidentali come rappresentante speciale della Cina nel 1868.

Come grandi consiglieri, il principe Kung e Wen-hsiang furono in grado di proteggere lo Tsungli Yamen dagli attacchi dei conservatori fino al 1869-1870 circa, quando il principe Kung fu severamente castigato dall'imperatrice vedova Tz'u-hsi, e quando Li Hung- chang, in qualità di sovrintendente al commercio per i porti settentrionali, iniziò a metterlo in ombra. Tuttavia, Wenhsiang, nonostante i suoi molteplici altri doveri e una grave malattia nel 1870, rimase fedele allo Tsungli Yamen fino alla sua morte.

Ulteriori letture

Non esiste un libro in inglese su Wen-hsiang. Gli aspetti della sua carriera sono trattati in Ssu-yu Teng e John K. Fairbank, La risposta della Cina all'Occidente (1954), e in tutta Mary C. Wright, L'ultima resistenza del conservatorismo cinese (1957; rev. Ed. 1966). Una breve biografia di lui appare nella pubblicazione della US Library of Congress, Orientalia Division, Eminenti cinesi del periodo Ch'ing, 1644-1912, a cura di Arthur W. Hummel (2 voll., 1943-1944). □