Wellington, duca di (arthur wellesley)

Wellington, duca di (arthur wellesley) (1769–1852), generale e politico dell'esercito britannico.

Il duca di Wellington è stato ammirato molto più per il suo comando dell'esercito britannico che per il suo contributo alla politica parlamentare. Era il generale dell'esercito britannico più venerato e rispettato durante il diciannovesimo secolo, ma anche un primo ministro molto impopolare. Nato in Irlanda nell'aristocrazia anglo-irlandese, Arthur Wesley (in seguito Wellesley) era il terzo figlio sopravvissuto di Garret Wesley, il primo conte di Mornington e Lady Anne. Le difficili condizioni finanziarie della sua famiglia dopo la morte prematura di suo padre nel 1781, oltre alle sue scarse prestazioni a Eton e in un'accademia militare francese, smorzarono le sue prospettive. Il suo ambizioso ma meno talentuoso fratello maggiore, Richard, lanciò la carriera militare di Wellington nel 1787 ottenendo per lui una commissione nel 73 ° reggimento.

Wellington iniziò in fondo ai ranghi degli ufficiali, ma si fece rapidamente strada trasferendosi da reggimento a reggimento e servendo come aiutante di campo del lord luogotenente d'Irlanda a partire dal 1787. Con lo scoppio della guerra tra la Gran Bretagna e la Francia rivoluzionaria nel 1793 arrivò il primo serio test sul campo di battaglia di Wellington. Nel 1794 salpò per i Paesi Bassi con il 33 ° reggimento e, sebbene fosse una campagna disastrosa, in seguito affermò di aver imparato dagli errori dei suoi comandanti. Il successo sul campo avrebbe dovuto aspettare l'India, dove prestò servizio dal 1797 al 1805. Ottenne notevoli vittorie a Mysore (1799), dove fu nominato governatore, e ad Assaye (1803). Allo stesso tempo, ha acquisito una preziosa esperienza in ambito amministrativo e diplomatico.

Sebbene riconosciuto per il suo successo militare in India con un cavalierato, la più grande fama di Wellington arrivò durante le guerre napoleoniche, specialmente nella penisola iberica, dove l'occupazione militare di Napoleone causò profonda rabbia e risentimento. Wellington arrivò nel 1808 per assistere i ribelli spagnoli e portoghesi. Ha respinto i francesi a Rolica e respinto un attacco francese a Vimeiro, ma è stato ordinato da un alto ufficiale appena arrivato di firmare un armistizio. L'impopolarità in patria della Convenzione di Cintra ha portato a un'inchiesta ufficiale, ma Wellington non ha subito gravi danni. Nel 1809 era al comando in Portogallo e nel 1814 aveva spinto i francesi fuori dalla Spagna e indietro attraverso il confine francese. Una serie di importanti vittorie, ad esempio a Talavera (1809), Salamanca (1812) e Vitoria (1813), lo catapultarono allo status di eroe di guerra e gli valsero i titoli di duca e maresciallo di campo. Il successo militare di Wellington può essere attribuito alla sua straordinaria conoscenza delle tattiche difensive, alla sua attenzione alle linee di rifornimento e alla sua capacità di agire con decisione sotto pressione. Al termine delle guerre napoleoniche, fu nominato ambasciatore presso la restaurata corte borbonica e prestò servizio come delegato al Congresso di Vienna, ma fu richiamato all'esercito quando Napoleone fuggì dall'Elba. Wellington e Napoleon si affrontarono per la prima e ultima volta nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815. Napoleone subì una terribile sconfitta dopo che i prussiani, comandati da Gebhard von Blücher, si unirono alle truppe malconce ma inflessibili di Wellington.

Al comando dell'esercito di occupazione in Francia fino al 1818, Wellington non combatté mai un'altra battaglia militare, solo politica. La sua carriera politica è iniziata presto. Ha rappresentato Trim nel Parlamento irlandese (1790–1797) e ha servito come membro del Parlamento (MP) per Rye (eletto 1806) e segretario capo dell'Irlanda (1807–1809). Quando tornò dalla Francia, entrò a far parte del gabinetto di Lord Liverpool (Robert Banks Jenkinson; 1770–1828) come comandante generale degli artiglieri (1818–1827). Pur posizionandosi al di sopra della politica di partito, era fermamente allineato con i conservatori. Diffidava dell'ala liberale del partito, ma era più pragmatico e meno reazionario degli ultra-conservatori. Si è quindi opposto all'espansione della democrazia, ma si è ritirato da posizioni trincerate nell'interesse dell'ordine politico. Questo pragmatismo aiuta a spiegare perché durante il suo mandato come primo ministro (1828-1830) furono emanate riforme progressiste, tra cui l'abrogazione dei Test and Corporation Acts (1828) e il passaggio dell'emancipazione cattolica (1829), che insieme aprirono la carica politica a Dissidenti protestanti e cattolici romani.

L'errore politico più costoso di Wellington è stato il rifiuto di scendere a compromessi sulla riforma parlamentare e sull'espansione dell'elettorato, che ha portato al potere i Whigs dell'opposizione. Wellington continuò ad essere politicamente attivo, servendo nel gabinetto di Robert Peel come ministro degli esteri (1834–1835) e ministro senza portafoglio (1841–1846). Sebbene la sua opposizione alla riforma parlamentare abbia offuscato la sua reputazione pubblica, al momento della sua morte aveva recuperato il suo status di anziano statista altruista, che un funerale di stato, una sepoltura nella cattedrale di Saint Paul e numerose statue pubbliche rendono abbondantemente chiaro.