Weininger, otto

Weininger, otto (1880–1903), scrittore austriaco.

Otto Weininger è una figura nota nella storia europea moderna, in gran parte a causa del suo unico libro, Genere e carattere: un'indagine sui principi (1903; Sesso e carattere: un'indagine sui principi), un voluminoso trattato che "provava" che le donne e gli ebrei non possedevano sé razionali e morali e, quindi, non meritavano né avevano bisogno dell'uguaglianza con gli uomini ariani o anche della semplice libertà. Scrittori e pensatori diversi come Franz Kafka (1883-1924), Ludwig Wittgenstein (1889-1951), Karl Kraus (1874-1936), James Joyce (1882-1941), Robert von Musil (1880-1942), Elias Canetti ( 1905–1994), Günter Grass (n. 1927) e Germaine Greer (n. 1939) furono colpiti, sebbene non necessariamente persuasi, dalla visione razzista e misogina del mondo di Weininger.

Otto Weininger nacque il 3 aprile 1880 da una famiglia ebrea di Vienna, secondogenito e figlio maggiore di Adelheid Frey (1857-1912) e Leopold Weininger (1854-1922). Dopo il diploma di scuola superiore nel 1898, si iscrive alla facoltà di filosofia dell'Università di Vienna, dove frequenta lezioni di logica, psicologia sperimentale, pedagogia, storia della filosofia e una vasta gamma di argomenti scientifici e medici. I suoi amici lo ricordavano come un giovane cupo e serio che disprezzava le attività alcoliche e lubrificanti degli studenti universitari medi e trascorreva le sue ore libere discutendo "le materie filosofiche più difficili".

Nel 1900 l'amico di Weininger, Hermann Swoboda, intraprese la psicoanalisi con Sigmund Freud (1856-1939), il quale gli disse che tutti gli esseri umani erano in parte maschi e in parte femmine, o "bisessuali". Swoboda riferì l'osservazione di Freud a Weininger, il quale, galvanizzato da questa idea, decise subito di scrivere una monografia sulla sessualità dal titolo Eros e Psiche: uno studio biologico-psicologico (Eros e Psiche: uno studio biopsicologico). Alla fine ha sviluppato questo tratto, che sosteneva che gli esseri umani erano androgini nei loro corpi e nelle loro menti, in un dottorato di ricerca. dissertazione sotto la supervisione del noto filosofo Friedrich Jodl. Fu completato nel 1902 e pubblicato l'anno successivo dalla rinomata ditta Wilhelm Braumüller come Genere e carattere: un'indagine sui principi.

Molto prima del completamento della dissertazione, tuttavia, Weininger si era sempre più preoccupato della filosofia kantiana, dell '"ebraicità", della "questione della donna" e delle carenze della moderna psicologia sperimentale. Un progetto che era iniziato sostenendo l'ambiguità della differenza sessuale divenne così un testo un po 'eterogeneo che era ancora organizzato attorno alla nozione di differenza sessuale ma ora includeva lunghe e dense discussioni sul posto della donna nell'universo, il carattere maschile del genio, dell'ebreo e la contaminazione della ragione, del pensiero e dell'arte moderni per effeminatezza. Non era così eccentrico come potrebbe sembrare: i significati di femminilità (e in effetti, del genere stesso) erano al centro dei dibattiti di inizio Novecento sulla natura e il futuro della civiltà - per affrontare il ex era trattare con quest'ultimo e viceversa. La donna, concluse Weininger, era amorale, senz'anima e totalmente e pervasivamente sessuale; l'ebreo era in gran parte simile. L'uomo, d'altra parte, era microcosmico e proteiforme: il genio, la moralità e la creatività erano sempre esclusivamente e necessariamente maschili. Molti di questi argomenti erano collegati (o inquadrati in risposta a) teorie scientifiche e mediche contemporanee della sessualità e della psicologia, e documentati in un enorme apparato critico.

Il libro non ha attirato l'attenzione dopo la pubblicazione ma poi il suo autore, tornato profondamente depresso da una vacanza, si è ucciso nella casa in cui era morto Beethoven. Questo drammatico suicidio ha aumentato le vendite di Genere e carattere, e alcune delle bozze e degli aforismi di Weininger furono raccolti frettolosamente dai suoi amici e pubblicati come Sulle ultime cose (Sulle ultime cose). Recensioni di Genere e carattere apparve a profusione, la vita di Weininger fu studiata dagli psichiatri e il suo lavoro fu sostenuto dal critico culturale più combattivo di Vienna, Karl Kraus. Sebbene non sia un misogino diretto, Kraus ha fortemente approvato le opinioni di Weininger sulla sessualità pervasiva della donna e ha condiviso le sue ansie per la degenerazione della civiltà occidentale. Dopo la seconda guerra mondiale, tuttavia, gli studiosi hanno avuto la tendenza ad avvicinarsi Genere e carattere come un deposito enciclopedico del pensiero razzista e misogino di fin-de-siècle. Mentre alcuni continuano a concentrarsi sui pregiudizi di Weininger in relativo isolamento, la maggior parte ora usa Genere e carattere esplorare le ansie razziali e sessuali che pervadevano il mondo in cui il libro è stato scritto e che ha cercato di influenzare.