Weill, kurt (1900-1950)

Compositore tedesco.

Nato a Dessau, in Germania, Kurt Weill era il figlio del cantore della sinagoga, un uomo che occasionalmente componeva anche musica liturgica. Kurt iniziò a comporre alle undici; tuttavia, la formazione formale iniziò solo all'età di quindici anni, sotto la tutela di Albert Bing. È stato Bing ad aiutare Weill a realizzare i suoi talenti in quella direzione.

Esentato dal servizio militare durante la prima guerra mondiale, Weill ha frequentato la Hochschule für Musik di Berlino, studiando con Engelbert Humperdinck nel 1918. Dopo un semestre, ha perseguito opportunità di sviluppo come direttore d'orchestra, direttore musicale e compositore. Come direttore del personale presso la nuova Lüdenscheidt Civic Opera, ha imparato come mettere in scena opere e teatro musicale e quale letteratura era appropriata per adattarsi alle esibizioni musicali. Ha anche acquisito familiarità con opere che criticavano le condizioni sociali.

Weill era sempre stato interessato alla letteratura mondiale. Fu durante questo periodo del dopoguerra che si rese conto che il suo più grande talento era la capacità di sposare parola e musica al servizio delle performance. Ha usato questo dono preminente in una molteplicità di forme: canzoni (compresi i numeri di cabaret), opere, drammi musicali, opere per studenti, spettacoli teatrali, operette e musical. Musicalmente, le sue opere erano all'avanguardia della composizione moderna. Le sue composizioni del dopoguerra erano sin dall'inizio in sintonia con la danza americana e gli idiomi jazz, melodie espressionistiche e, anche se brevemente, atonalità.

La sua scelta di opere letterarie ha rivelato un interesse permanente per le preoccupazioni della società. Dopo che Weill tornò a Berlino, Ferruccio Busoni lo accettò nella sua classe all'Accademia delle Arti. Ciò consentì a Weill di ricevere la supervisione, che non era disponibile nella master class che aveva seguito l'anno precedente, 1921, quando scrisse la sua Prima Sinfonia. La sua svolta teatrale arrivò nel 1926, quando, con un importante librettista tedesco, Georg Kaiser, compose l'opera in un atto Il protagonista. Il suo successo ha stabilito Weill come il principale compositore teatrale della sua generazione. La sua collaborazione con Kaiser continuò, ottenendo ripetuti successi, come l'opera buffa in un atto Lo zar ha la sua foto scattata in 1927, e il lago d' Argento (Srebrno jezero), un "racconto invernale", che ha scatenato proteste e sconvolgimenti da parte dei teppisti nazisti nel 1932.

Georg Kaiser ha presentato Weill a Lotte Lenya, che sarebbe diventata la moglie di Weill e uno dei principali interpreti delle sue canzoni e arie. Oltre a Kaiser, Weill ha trovato un collaboratore produttivo, anche se spesso controverso, nel drammaturgo Bertolt Brecht. La partnership è iniziata con Mahagonny-Songspiel (1927), che è stato ampliato due anni dopo nell'opera a figura intera L'ascesa e la caduta della città di Mahagonny (L'ascesa e la caduta della città di Mahagonny), una resa dei conti con eccessi capitalistici e materialismo. Finì nel 1933 con il balletto I sette peccati capitali, composto dopo che entrambi gli uomini erano già fuggiti dalla Germania nazista. Ma la collaborazione aveva raggiunto il suo apogeo con L'opera da tre soldi nel 1928. Basato liberamente su John Gay Beggar's Opera (1728), la partitura di Weill per la satira sociale di Brecht utilizzava una moltitudine di forme musicali, che vanno dalle canzoni alle arie. È diventato il veicolo della fama globale di Weill.

Da Parigi, dove era fuggito, Weill ha accettato l'invito di Max Reinhardt a comporre un dramma musicale biblico in collaborazione con Franz Werfel, da presentare a New York. La strada eterna aperto nel 1937; è stato un trionfo artistico e un fallimento finanziario. Nel frattempo, Weill aveva cominciato a comporre per il teatro musicale americano. Divenne il grande pioniere del concept musical, modello per molti che lo seguirono.

La sua prima opera, il musical pacifista Johnny Johnson (1936), scritto con Paul Green e sostenuto dal Group Theatre di New York, combinava opere di critica sociale del suo periodo europeo, stabilendo così la sua caratteristica critica sociale nel teatro musicale americano. In Knickerbocker Holiday (1938), ad esempio, collaborò con Maxwell Anderson per attaccare un governatore arrogante. Lady in the Dark (1941), scritto con Moss Hart e Ira Gershwin, ottenne il plauso per la sua rappresentazione accurata della psicoanalisi clinica, precedentemente un soggetto innominabile sul palco. Con SJ Perelman e Ogden Nash, Weill ha creato Un tocco di Venere (1943), un musical di Broadway e un grande successo. Era interpretato da Mary Martin e ha aggiunto al libro delle canzoni americane successi come "Speak Low", "Foolish Heart" e "That's Him".

Weill ha scritto che ha considerato Street Scene (1947) un trionfo personale, poiché lavorando con Elmer Rice e Langston Hughes aveva realizzato il suo sogno di creare un'opera americana interamente in America e un'opera che integrasse completamente teatro e musica, parole, canzoni e movimento. La partitura rappresenta la nuova libertà di forma e di sentimenti che aveva scoperto nel suo paese di adozione. È anche significativo in quanto Weill ha scritto le proprie orchestrazioni e arrangiamenti. "Down in the Valley" (1948) è derivato dalle melodie e dalle storie delle canzoni popolari americane. In esso sentiamo la voce americana di Weill. Si dice che abbia ispirato un nuovo genere di opera in America, per scuole e gruppi amatoriali.

Nel 1949 il romanzo di Alan Paton Cry, l'Amato Paese servito come base per Lost in the Stars, che denuncia l'apartheid in Sud Africa e il pregiudizio ovunque. Il musical Love Life (1947), scritto con Alan J. Lerner, è una critica della conformità a una società materialista, un sottotesto frequente nell'opera di Weill.

Verso la fine della sua breve vita, Weill ha trovato una voce in sintonia con il pubblico americano. I talenti che ha sviluppato negli Stati Uniti hanno rivaleggiato con la sua abilità, forgiata in Europa, nella comunicazione artistica. Eccelleva in due continenti con le sue indimenticabili melodie e un'intera gamma di forme musicali.