Watson, thomas, sr. E thomas, jr.

Thomas Watson (1874–1956) e suo figlio, Thomas Watson Jr. (1914–1993), furono importanti uomini d'affari americani del ventesimo secolo. L'anziano Watson fu presidente della International Business Machines (d'ora in poi, IBM) dal 1914 al 1956, poco prima della sua morte; è stato determinante sia nell'incoraggiare la crescita iniziale di IBM sia nel renderla un'azienda internazionale. Thomas Watson Jr. è stato CEO di IBM dal 1956 al 1971, durante il periodo di crescita più rapida di IBM; l'ha trasformata da una società di macchine da scrivere in un'azienda di computer e ha continuato il lavoro di suo padre per rendere IBM più grande e più competitiva a livello internazionale.

Watson Sr. era un venditore per la National Cash Register Company, dove ha coniato il motto "THINK", che in seguito divenne famoso come motto di IBM. Entrò a far parte della Computing-Tabulating-Recording Company nel 1914, diventando presidente il 1 maggio 1914. Nel 1924 la società cambiò nome in International Business Machines Corporation. Nel settembre 1949 fu nominato presidente dell'IBM e ottenne un tale successo che il governo degli Stati Uniti presentò una causa civile antitrust contro l'IBM nel 1952, quando l'IBM possedeva più del 90% di tutte le macchine tabulatrici negli Stati Uniti; la causa alla fine fallì. Watson intratteneva spesso capi di stato stranieri e sotto la sua guida l'IBM adottò lo slogan "La pace nel mondo attraverso il commercio mondiale". La Camera di Commercio Internazionale ha eletto Watson suo presidente nel 1937.

Thomas Watson Jr. iniziò a lavorare in IBM nel 1937 come venditore. Dopo aver trascorso del tempo nell'esercito durante la seconda guerra mondiale, è tornato in IBM nel 1946. È diventato vicepresidente e membro del consiglio di amministrazione entro un anno, quindi presidente nel 1952 e amministratore delegato nel 1956. Durante il suo mandato come CEO, il numero di persone impiegate da IBM è cresciuto di quattro volte e il reddito lordo di IBM è cresciuto di nove volte. IBM ha iniziato a vendere computer solo dopo che Watson Jr. ha preso il sopravvento; spinse l'azienda in questo campo nonostante la precedente resistenza del padre agli investimenti necessari per entrare nell'informatica. Ha decentralizzato la gestione presso IBM, suddividendo l'azienda in sei divisioni autonome e la World Trade Corporation, a sua volta un'altra divisione di IBM. Nel 1971 ha rassegnato le dimissioni dalla carica di CEO ma è rimasto nel consiglio di amministrazione fino al 1984. Dal 1979 al 1981 è stato ambasciatore in Unione Sovietica del presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter. IBM è oggi la sesta azienda più grande degli Stati Uniti e una delle dozzine di società industriali più grandi del mondo, soprattutto grazie agli sforzi di questo padre e figlio.