Washington, Margaret Murray

c. 1861
Giugno 4, 1925

La figlia di una madre nera, Lucy Murray, e di un padre bianco, educatrice e clubwoman Margaret Murray è nata a Macon, nel Mississippi. Il 9 marzo 1865 è inciso sulla sua lapide come il suo compleanno, ma nel censimento del 1870 era indicata come aveva nove anni. Potrebbe aver abbassato la sua età nel 1881, quando iniziò a frequentare la Fisk Preparatory School a Nashville, nel Tennessee. Accolta da un fratello e una sorella quaccheri dopo la morte di suo padre quando lei aveva sette anni, Washington fu istruita da loro e furono loro a suggerirle di diventare un'insegnante.

Margaret Murray divenne la terza moglie di Booker T. Washington. Dopo aver completato i suoi studi alla Fisk University nel 1889, entrò a far parte della facoltà di Tuskegee e l'anno accademico successivo divenne preside del dipartimento delle donne. Washington, che era rimasta vedova di recente e aveva tre figli piccoli, le fece una proposta nel 1891 e si sposarono il 12 ottobre 1892. Margaret Murray Washington consigliò il marito nel suo lavoro di conversazione e raccolta fondi, e condivise la sua difesa della sistemazione con i bianchi elevando la razza nera. In quanto donna istruita, Margaret Washington credeva di avere la responsabilità di aiutare quelli della sua razza che avevano meno opportunità. Ha svolto il proprio lavoro a Tuskegee ed era una leader nel movimento dei club delle donne nere.

Washington era la direttrice del Girls 'Institute a Tuskegee, che forniva corsi di riciclaggio, cucina, sartoria, cucito, modisteria e fabbricazione di materassi, abilità che gli studenti dovevano usare per mantenere case sane, efficienti e graziose. Ha fondato il club femminile a Tuskegee per docenti e mogli di facoltà, che era attivo, soprattutto nel movimento della temperanza. Ha anche lavorato con persone nelle zone rurali circostanti al miglioramento personale. Nel 1904 quasi trecento donne avevano partecipato alle riunioni delle madri ogni domenica. Particolarmente preoccupata per gli alti tassi di mortalità nera e di nascite illegittime, Washington ha istruito le donne sulla dieta e l'igiene personale per una salute migliore e le ha esortate a dare un buon esempio morale a casa sia per i ragazzi che per le ragazze.

Questi sentimenti hanno trovato espressione nel motto dell'influente National Association of Coloured Women's Clubs (NACW) - "Lifting as we climb". Washington è stata una delle donne invitate da Josephine St. Pierre Ruffin a incontrarsi a Boston nel luglio 1895 per formare la National Federation of Afro-American Women. Divenne vicepresidente e poi, nel 1896, presidente della federazione, che adesso contava sessantasette club; si unì alla Coloured Women's League per formare la NACW quell'anno. Nel 1914 Washington fu eletta presidente della NACW dopo aver ricoperto numerosi altri incarichi e servito due mandati. Ha anche curato le NACW Note nazionali fino alla sua morte.

Presidente dell'Alabama Association of Women's Clubs (AAWC) dal 1919 fino alla sua morte nel 1925, Margaret Murray Washington guidò il movimento per istituire una scuola di riforma maschile come alternativa alla prigione, e in seguito la Rescue Home for Girls, entrambe a Mt. Meigs, Alabama. Attraverso l'AAWC ha lavorato con la Commission on Interracial Cooperation per fornire opportunità educative ai neri in Alabama. Amica di tutta la vita di WEB Du Bois, nel 1920 Margaret Washington ha contribuito a fondare il Consiglio Internazionale delle Donne delle Razze Oscure per promuovere l'orgoglio razziale attraverso la conoscenza della cultura nera in tutto il mondo.

Guarda anche Movimento del club delle donne nere; Istruzione negli Stati Uniti; Associazione nazionale delle donne di colore; Federazione nazionale delle donne afroamericane; Washington, Booker T.

Bibliografia

Hall, Jacquelyn Dowd. Rivolta contro la cavalleria: Jessie Daniel Ames e la campagna delle donne contro il linciaggio. New York: Columbia University Press, 1974.

Johns, Robert L. "Margaret Murray Washington". In Notevoli donne nere americane, a cura di Jessie Carney Smith. Detroit, Michigan: Gale, 1992.

Moton, Jennie B. "Margaret M. Washington". In Eroine casalinghe e altre donne di distinzione, a cura di Hallie Q. Brown. New York: Oxford University Press, 1988.

alana j. erickson (1996)