Washington è bruciata

Washington è bruciata. Durante la guerra del 1812, la cattura e l'incendio di Washington, DC, autorizzata dall'ammiraglio Alexander Cochrane ed eseguita dalle forze britanniche sotto il comando del maggiore generale Robert Ross e del contrammiraglio George Cockburn, avevano lo scopo di demoralizzare il governo e punire gli americani per le loro depredazioni in Canada.

Il 24 agosto, i regolari britannici esperti misero in rotta rapidamente la milizia rozza, mal organizzata e mal guidata che si opponeva a Bladensburg, nel Maryland, vicino a Washington. Quella sera, senza incontrare ulteriori opposizioni, gli invasori presero possesso di Washington. La notizia dell'approccio britannico aveva gettato la città nel caos e molti degli abitanti della città erano fuggiti.

Quella notte un distaccamento di truppe britanniche, guidato da Ross e Cockburn, iniziò la loro opera di distruzione bruciando il Campidoglio, la Casa Bianca e il Tesoro. Temporaneamente interrotti da un forte temporale, la mattina successiva ripresero le loro attività incendiarie e da mezzogiorno avevano ridotto in rovina gli edifici che ospitavano i dipartimenti di stato e guerra; alcune abitazioni private; due corde; una taverna; diversi stabilimenti di stampa, tra cui l'ufficio del National Intelligencer; e tali strutture navali e rifornimenti come gli americani non si erano distrutti.

Bibliografia

Coles, Henry L. La guerra del 1812. Chicago: University of Chicago Press, 1965.

Pitch, Anthony. The Burning of Washington: The British Invasion of 1814. Annapolis, Md .: Naval Institute Press, 1998.

Ray W.Irwin/ar