Washington augustus roebling

Washington Augustus Roebling (1837-1926), ingegnere e costruttore americano, era un noto progettista e costruttore di ponti.

Washington Roebling nacque il 26 maggio 1837 a Saxonburg, Pennsylvania, dove suo padre, un ingegnere, si era stabilito nel 1831 con un gruppo di coloni tedeschi. Il ragazzo è cresciuto in una casa severa; si parlavano giornalmente sia tedesco che inglese. All'età di 13 anni si trasferì con la sua famiglia a Trenton, NJ, dove suo padre aprì una fabbrica per la produzione di funi metalliche. Roebling è stato educato da un tutor privato, in un'accademia e infine al Rensselaer Polytechnic Institute di Troy, NY, allora la principale scuola di ingegneria civile negli Stati Uniti. Dopo la laurea nel 1857, andò a lavorare nella fabbrica del padre. Durante questo periodo ha anche aiutato suo padre a costruire l'Allegheny River Bridge a Pittsburgh.

Allo scoppio della guerra civile, Roebling si arruolò e ottenne un considerevole servizio, soprattutto come ingegnere militare. Ha costruito diversi ponti sospesi per l'uso da parte delle forze dell'Unione e una volta ha guidato in un pallone prigioniero per osservare i movimenti confederati. Dopo la guerra è tornato all'ingegneria civile, lavorando con il padre alla costruzione di un ponte sul fiume Ohio a Cincinnati. Quando fu inaugurato nel 1867, questo era il ponte sospeso più lungo mai costruito. Roebling ha trascorso un anno all'estero imparando le tecniche europee di costruzione di ponti, ma è tornato in tempo per assistere il lavoro di suo padre sul ponte di Brooklyn.

Il padre di Roebling, John Roebling, era stato il pioniere della produzione di funi metalliche negli Stati Uniti e aveva originato l'applicazione di tali cavi alla costruzione di ponti sospesi. Il ponte di Brooklyn, che collegava Brooklyn a Manhattan, doveva essere la più grande impresa di John Roebling. Poi, proprio mentre iniziava la costruzione vera e propria, morì. Suo figlio portò avanti il ​​lavoro per 3 anni, ma nel 1872, dopo un attacco di curve in uno dei cassoni, la sua salute si era rotta. Nel giro di pochi mesi si ritirò in una casa sul lato di Brooklyn dell'East River, e da lì osservò i lavori attraverso un telescopio e diresse la costruzione.

Dopo il completamento del ponte nel 1883, Roebling si ritirò in gran parte dal lavoro di ingegneria attivo e dall'attività manifatturiera di famiglia, di cui era diventato presidente nel 1876. Trascorse i suoi ultimi anni a Trenton, occupato con attività filantropiche e scientifiche. Morì il 21 luglio 1926.

Ulteriori letture

Le fonti standard per la vita e il lavoro di Roebling sono Hamilton Schuyler, The Roeblings: A Century of Engineers, Bridge-builder e Industrialists (1931) e DB Steinman, I costruttori del ponte: la storia di John Roebling e suo figlio (1945). Un buon studio del ponte di Brooklyn, che traccia la sua importanza nell'arte e nella letteratura, è Alan Trachtenberg, Ponte di Brooklyn: fatto e simbolo (1965). □