Ward, artemas

Ward, artemas. (1727-1800). Politico americano e generale continentale. Massachusetts. Artemas Ward è nato a Shrewsbury, Massachusetts, e si è laureato all'Harvard College nel 1748. Ha aperto un negozio al dettaglio nella sua città natale, si è sposato ed è diventato una figura di spicco negli affari politici e giudiziari locali. Nominato maggiore nel reggimento della milizia locale il 28 gennaio 1755, Ward si presentò con i suoi uomini nell'agosto 1757 quando i francesi presero Fort William Henry a capo del lago George. L'anno successivo fu nominato maggiore nel reggimento provinciale del colonnello William Williams del Massachusetts, fu promosso tenente colonnello il 3 luglio 1758 e cinque giorni dopo partecipò al disastroso attacco di James Abercromby a Ticonderoga. È tornato da quella campagna con la sua salute permanentemente compromessa.

Un forte e chiaro sostenitore dei diritti coloniali, ha lavorato con Samuel Adams e altri leader per opporsi allo Stamp Act nel 1765. Per rappresaglia, il governatore reale, Francis Bernard, lo ha rimosso dal colonnello del reggimento di milizia locale a cui era stato nominato il 1 ° luglio 1762. Da quel momento in poi, Ward fu uno dei principali leader della resistenza nella contea di Worcester. Credeva che la Provvidenza avesse benedetto il Massachusetts ei suoi abitanti come popolo eletto e che le politiche britanniche stessero interferendo con quella relazione felice. Il Congresso provinciale del Massachusetts lo nominò generale di brigata il 26 ottobre 1774 e lo promosse a generale maggiore senior il 15 gennaio 1775. Malato a letto quando la notizia dell'allarme di Lexington (19 aprile) lo raggiunse, cavalcò all'alba del giorno successivo per assume il comando delle forze intorno a Boston e dirige le operazioni fino all'arrivo di Washington il 2 luglio. Il 19 maggio il congresso provinciale ha nominato quest'uomo dall'aspetto severo di statura media, pesante nel corpo e lento nel parlare (Freeman, George Washington, III, p. 477), come comandante in capo dell'esercito del Massachusetts. In quella posizione, Ward esercitava anche una significativa autorità di coordinamento sui contingenti di altre colonie. Coinvolto nella pianificazione dell'occupazione della penisola di Charlestown a metà giugno 1775, incanalò abilmente uomini e materiale nella battaglia di Bunker Hill (17 giugno) dal suo quartier generale a Cambridge.

Lo stesso giorno, a Filadelfia, il Congresso continentale nominò Ward il maggiore generale maggiore dell'esercito continentale, secondo solo a George Washington come comandante in capo. Washington e Ward avevano un rapporto di lavoro a volte teso. Sebbene Washington mise Ward al comando dell'importante ala destra dell'esercito americano a Roxbury, Ward, comprensibilmente, rimase deluso per essere stato sostituito come comandante in capo. Si risentiva anche dell'evidente convinzione di Washington che le truppe dell'esercito di Boston, comprese quelle del Massachusetts, lasciassero a desiderare in termini di competenza militare.

Dopo che gli inglesi furono evacuati da Boston, Ward presentò le sue dimissioni (22 marzo), le ritirò e poi le ripresentò il 12 aprile. Il 23 aprile il Congresso lo accettò con poca apparenza di riluttanza, ma su richiesta di Washington Ward mantenne il suo incarico fino alla fine di maggio, fino a quando non fu risolto il problema della sostituzione. La tensione esplose quando Washington scrisse a Ward di essere stato informato che le truppe che eseguivano il servizio di avamposto su Bunker Hill e Dorchester Neck erano state esonerate dal lavoro sulle fortificazioni della città. Ward ha ribattuto il 9 maggio che questa informazione era una "falsità dannosa" e si è lamentato del fatto che "poiché 1,500 uomini non potevano vomitare i lavori così velocemente come 6,000 o 7,000 avevano fatto nel tempo passato, è apparso un ritardo inspiegabile". Quando seppe che Ward aveva ritirato le sue dimissioni originali, Washington scrisse a Charles Lee che Ward probabilmente voleva restare vicino "al fumo del suo stesso camino". Le autorità del Massachusetts avevano iniziato a indicare una certa insoddisfazione per la prestazione di Ward, e quando ciò è stato riferito a Washington ha chiesto (13 maggio), "Se il generale W è giudicato una persona inadeguata per comandare cinque reggimenti in un campo o una guarnigione pacifica ... perché è stato nominato al primo comando militare nel governo del Massachusetts? " Dopo aver rinunciato alla responsabilità diretta per la difesa di Boston, Ward rimase come comandante del dipartimento orientale fino a quando non gli succedette William Heath il 20 marzo 1777.

Ward rimase un importante leader nel governo civile del Massachusetts, nella misura in cui la sua cattiva salute lo consentiva. Fu membro del Consiglio Esecutivo (1778 e 1780–1782), delegato al Congresso Continentale (1780–1781) e membro della legislatura statale (1782–1787). Si oppose fermamente alla ribellione di Shays, al punto di stare davanti alle baionette ribelli il 5 settembre 1786 in un tentativo fallito di mantenere aperti i tribunali della contea di Worcester. Federalista, sedette alla Camera dei rappresentanti dal 1791 fino a quando la malattia lo costrinse a dimettersi nel 1795. Morì nella sua casa (ancora in piedi) a Shrewsbury, nel Massachusetts.

Di questo yankee austero e antipatico che avrebbe potuto benissimo avere il compito di Washington, Douglas S. Freeman ha questo epitaffio: "Forse si meritava più credito di quello che ha ricevuto. Ha tenuto insieme l'esercito di fronte a Boston fino all'arrivo di Washington, e dopo, comunque si sentiva molto addolorato, non aggiunse alle difficoltà del suo successore organizzando gli scontenti "(George Washington, III, p. 495a). I documenti di Ward sono sparsi tra la Massachusetts Historical Society, i Massachusetts State Archives e l'American Antiquarian Society.