Wang t’ao

Il riformatore e studioso cinese Wang T'ao (1828-1897) è stato un pioniere del giornalismo moderno in Cina e uno dei primi sostenitori della modernizzazione economica e politica.

Il 10 novembre 1828 Wang T'ao nacque nella provincia di Kiangsu, vicino alla città di Soochow. Wang ha cercato in gioventù di diventare uno studioso, come suo padre, e ha studiato i classici confuciani in preparazione per gli esami di servizio civile. Ha completato con successo il primo esame nel 1845, ma ha fallito nel secondo esame, o provinciale, l'anno successivo. Questo è stato il suo ultimo tentativo di trovare una carriera nella burocrazia statale.

Nel 1848 Wang andò a Shanghai, dove incontrò diversi missionari stranieri, uno dei quali lo invitò nel 1849 a diventare redattore cinese nelle operazioni di pubblicazione della London Missionary Society. Rimase in questa posizione fino al 1862, quando dovette fuggire da Shanghai dopo essere stato accusato di aver passato informazioni ai ribelli Taiping. Da allora in poi la sua vita fu in pericolo e si rifugiò nella colonia britannica di Hong Kong.

Subito dopo il suo arrivo a Hong Kong, Wang iniziò una stretta e fruttuosa associazione con il missionario britannico James Legge. Per oltre dieci anni Wang ha assistito Legge nella monumentale impresa di tradurre i classici confuciani. Legge sviluppò una profonda ammirazione per il suo assistente cinese, scrivendo che Wang "eccelleva di gran lunga nella tradizione classica per tutti i suoi connazionali che l'Autore aveva conosciuto in precedenza". Nel dicembre 1867 Wang seguì Legge in Gran Bretagna, dove continuarono la loro collaborazione accademica. Wang rimase in Europa, principalmente in Scozia, per due anni, durante i quali tenne una conferenza di grande successo all'Università di Oxford. Tornò con Legge a Hong Kong nel 1870, e il loro lavoro continuò lì fino a quando Legge non partì definitivamente per l'Inghilterra nel 1873.

Wang T'ao, nel frattempo, aveva intrapreso una carriera indipendente di scrittura e pubblicazione. Già nel 1860 iniziò la sua attività giornalistica come editore del giornale di proprietà straniera Notizie di Hong Kong. E nel 1873 fondò il suo giornale in lingua cinese. Come risultato della sua audace innovazione, editoriali provocatori e stile intelligibile, è diventato famoso come fondatore del giornalismo cinese moderno.

Avvocato di riforma

Durante gli anni 1870 e 1880 Wang scrisse in modo prolifico su una varietà quasi infinita di argomenti, tra cui libri sulla storia generale della Francia (1871) e un resoconto dettagliato della recente guerra franco-prussiana (1873). Ma furono i suoi scritti che sostenevano l'adozione in Cina della cultura occidentale a garantirgli un'importanza storica duratura. Mentre la maggior parte dei suoi contemporanei preferiva l'adozione delle tecniche occidentali solo come mezzo per preservare la cultura cinese, Wang T'ao suggerì che anche i valori confuciani e le istituzioni cinesi avrebbero potuto essere alterati se la nazione cinese voleva diventare forte e prospera. Concedendo il primato alla "nazione" cinese piuttosto che alla "cultura", Wang mostrò una caratteristica del nazionalismo moderno che la maggior parte dei letterati cinesi non rivelò fino alla fine degli anni 1890.

Nei suoi scritti riformisti, Wang ha sottolineato che la sola modernizzazione militare non sarebbe sufficiente a proteggere la Cina dall'intrusione occidentale. Invece, ha sostenuto che la Cina deve sviluppare un'economia moderna e dinamica - completa di banche, ferrovie, telegrafi e industria meccanica - per competere con gli stranieri. Wang era anche un caloroso ammiratore della democrazia costituzionale occidentale. Non ha mai sostenuto esplicitamente l'istituzione di un governo parlamentare in Cina, ma credeva chiaramente che questa fosse una fonte del potere degli stati europei. Ha espresso la speranza che in Cina possa esistere lo stesso spirito di fiducia reciproca e cooperazione tra il governo e le persone che pensava esistesse nei paesi democratici dell'Occidente. Pur esprimendo ammirazione per l'Occidente, ha criticato aspramente la corruzione, lo spreco e l'inefficienza del governo al potere a Pechino.

Nel 1879 Wang fece un giro in Giappone, dove fu accolto con entusiasmo. Nel 1884 si sentì finalmente sicuro di riprendere la residenza a Shanghai, dove rimase fino alla sua morte.

Ulteriori letture

Un capitolo informativo su Wang T'ao è a Roswell S. Britton, La stampa periodica cinese, 1800-1912 (1933). Utile anche Lin Yutang, Una storia della stampa e dell'opinione pubblica in Cina (1936). Per informazioni generali vedere OM Green, La storia della rivoluzione cinese (1945).

Fonti aggiuntive

Cohen, Paul A., Tra tradizione e modernità: Wang T'ao e la riforma nel tardo Ch'ing Cina, Cambridge: Harvard University Press, 1974. □