Walter rodney

UNA STORIA DEI LAVORATORI GUYANESI, 1881–1905

Walter Rodney è nato il 23 marzo nella colonia della Guiana britannica e ha studiato al Queen's College nella capitale, Georgetown, e all'Università delle Indie Occidentali in Giamaica, dove ha conseguito una laurea in storia con lode. Rodney è cresciuto durante il movimento anticoloniale del paese; suo padre era un membro del Partito Progressista Popolare Marxista, che guidava la lotta per la libertà dal dominio britannico. Rodney ha continuato a completare la sua dissertazione di dottorato, intitolata "A History of the Upper Guinea Coast, 1545-1800", presso l'Università di Londra nel 1966. Ha insegnato all'Università di Dar es Salaam in Tanzania durante il periodo di politica e riforma agraria guidata da Julius Nyerere.

CARRIERA DI INSEGNAMENTO

La Tanzania era la sede del Comitato di liberazione dell'Organizzazione per l'Unità Africana e Dar es Salaam divenne la base per molti dei movimenti di liberazione in esilio dell'Africa meridionale. Tra queste organizzazioni c'erano l'African National Congress del Sud Africa, Frente da Libertaçao de Moçambique (FRELIMO) del Mozambico e Movimento Popular da Libertação de Angola (MPLA) dell'Angola. In questa atmosfera Rodney sviluppò le sue prospettive panafricane lungo le linee marxiste e si schierò con gli attivisti di sinistra dell'Africa meridionale.

Tornò in Giamaica per insegnare all'Università delle Indie Occidentali nel 1968. Le sue opinioni radicali e l'associazione con i Rastafariani e il movimento Black Power in Giamaica portarono a Rodney che fu bandito dal rientro in Giamaica dal governo dopo aver partecipato a una conferenza del Black Power in Canada nell'ottobre 1968. La manifestazione degli studenti universitari insieme alla gioventù urbana di Kingston contro il divieto ha segnato uno spartiacque nello sviluppo politico della Giamaica; la portata dell'azione di massa a sostegno di Rodney ha sorpreso il regime. Ci sono state proteste in tutti i Caraibi e in Tanzania, Canada e Londra. La reputazione di Rodney come studioso-attivista con una critica rilevante delle élite postcoloniali giamaicane e caraibiche era saldamente stabilita. Nei quasi dieci mesi del 1968 che Walter Rodney trascorse in Giamaica non solo insegnò, ma parlò anche a gruppi nei bassifondi di Kingston e nelle zone rurali. Aveva una straordinaria capacità di parlare e ascoltare i lavoratori e i giovani disoccupati. Ha spiegato il significato dell'Africa per la storia dei Caraibi e l'importanza delle lotte contro le eredità razziali e sociali della schiavitù e del colonialismo. I suoi articoli e discorsi che incarnano queste posizioni sono stati pubblicati nel libro Le basi con i miei fratelli (1969).

COME L'EUROPA SOTTO SVILUPPO DELL'AFRICA

Rodney tornò a tenere lezioni all'Università di Dar es Salaam dal 1969 al 1974. Nel 1972 pubblica la sua opera più nota Come l'Europa ha sottosviluppato l'Africa. Questo lavoro riunisce studi storici e teoria dello sviluppo per sostenere che la tratta degli schiavi transatlantica e la schiavitù capitalista europea e nordamericana hanno causato gravi danni all'Africa privandola di milioni dei suoi giovani dal XVI al XIX secolo. Rodney era anche critico nei confronti dell'impatto del colonialismo nel ritardare lo sviluppo del continente. Il libro è più di una letteratura di protesta in quanto avanza una visione umanista rivoluzionaria dello sviluppo e della decolonizzazione in un momento in cui molti paesi del continente stavano raggiungendo l'indipendenza politica, un processo che era in corso anche nei Caraibi anglofoni i cui territori erano popolati in gran parte da discendenti di schiavi africani.

Alcuni studiosi sostengono che Rodney si basi troppo sulla teoria della dipendenza degli anni '1960 e Come l'Europa Africa sottosviluppata è stato criticato per non aver esaminato sufficientemente i fattori interni in Africa che spiegavano la tratta degli schiavi e il sottosviluppo africano. Ironia della sorte, tuttavia, gran parte del suo lavoro iniziale si era concentrato su fattori interni che ritardavano lo sviluppo dell'Africa e l'analisi di Rodney delle élite tradizionali africane era caustica. Quindi in un certo senso Come l'Europa ha sottosviluppato l'Africa fu un punto di partenza e l'enfasi sul coinvolgimento europeo nel commercio estremamente redditizio completò la sua trattazione del rapporto tra commercianti di schiavi europei e proprietari di piantagioni da un lato e dall'altra le élite africane che facilitavano la tratta degli schiavi. Sempre nel 1972, l'Università di Oxford ha pubblicato la tesi di dottorato di Rodney Una storia della costa dell'Alta Guinea 1545–1800. Nel 1975 furono pubblicati due capitoli intitolati "La costa della Guinea" e "Africa in Europa e nelle Americhe" Cambridge History of Africa. Quest'ultimo saggio è stato uno studio pionieristico sulla diaspora africana.

UNA STORIA DEI LAVORATORI GUYANESI, 1881–1905

Walter Rodney tornò nel suo paese natale, ora chiamato Guyana, nel 1974 e il presidente Forbes Burnham gli negò un lavoro all'Università della Guyana. Burnham vedeva il giovane studioso-attivista come un oppositore politico e sperava di tenerlo fuori dalla Guyana. Rodney era associato alla Working People's Alliance, un'organizzazione politica che cercava di offrire un approccio non razziale alla politica della Guyana in un paese in cui la politica dei partiti era stata divisa tra il People's Progressive Party di Cheddi Jagan, con sede nell'India orientale, e il People's National Congress di Forbes Burnham, con sede in Africa. . Tra il 1974 e il 1980, quando fu assassinato all'età di trentotto anni da un walkie-talkie con trappole esplosive datogli da un membro delle forze di difesa della Guyana, Rodney tenne conferenze negli Stati Uniti e in Europa per brevi periodi al fine di assicurarsi un reddito . Ha continuato la sua ricerca e ha completato il lavoro su Una storia dei lavoratori della Guyana, 1881–1905, che è stato pubblicato postumo nel 1981. Questo lavoro incarna la sua filosofia sul ruolo creativo della gente comune nella creazione della storia e introduce il contributo degli schiavi africani "all'umanizzazione dell'ambiente costiero della Guyana" nella creazione di "un elaborato sistema di canali … Per fornire drenaggio, irrigazione e trasporto ”(Rodney 1981, pp. 2-3) in un notevole trasferimento della tecnologia olandese a un paesaggio costiero che era sotto il livello del mare. È stato il primo libro sui lavoratori della Guyana scritto nel ventesimo secolo. Nel 1982, il libro vinse l'Albert J. Beveridge Prize dell'American Historical Association e nel 1983 l'Association of Caribbean Historians diede a Rodney un premio postumo. La reputazione di Rodney come storico dei Caraibi è stata debitamente riconosciuta. Ha sfruttato la storia al servizio della decolonizzazione dell'Africa e dei Caraibi con l'obiettivo di dare ai suoi lettori il senso della loro capacità creativa di costruire società postcoloniali. Il romanziere delle Barbados George Lamming, nella sua prefazione a Una storia dei lavoratori della Guyana, 1881–1905, ha descritto l'approccio di Rodney alla storia come “un modo di ordinare la conoscenza che potrebbe diventare una parte attiva della coscienza di una massa incerta di persone comuni e che potrebbe essere utilizzata da tutti come strumento di cambiamento sociale. Ha insegnato da quel presupposto. Ha scritto in base a questa convinzione ”(Rodney 1981, p. Xvii).

Rodney era anche un oratore dotato e avvincente i cui argomenti erano supportati da una padronanza dei dati contemporanei. Possedeva la capacità di comunicare idee complesse a piccoli gruppi di studio e un vasto pubblico con grande chiarezza attingendo alla sua conoscenza solidamente radicata della storia africana e caraibica.