Walter max ulyate sisulu

Walter Max Ulyate Sisulu (nato nel 1912) è stato uno dei leader più importanti dell'African National Congress (ANC) del Sud Africa. Negli anni '1940 fu uno dei fondatori della Congress Youth League, che portò l'ANC alla resistenza militante all'apartheid. Divenne segretario generale dell'ANC e capo stratega e organizzatore della campagna di sfida negli anni '1950. Sebbene sia stato prigioniero politico per molti anni, è rimasto influente e determinante nella fine ultima dell'apartheid.

Walter Sisulu è nato nel 1912 nel territorio della "riserva nativa" sudafricana del Transkei (ha ottenuto l'indipendenza nel 1976, ma è stato reincorporato nella Repubblica del Sud Africa nel 1994), nella sezione di lingua Xhosa del popolo degli Nguni meridionali. La sua famiglia era composta da contadini africani e membri della Chiesa anglicana. Lui stesso era di origini razziali miste. Ha frequentato la scuola fino al livello IV (l'equivalente del grado americano 5 o 6), ma più tardi nella vita ha migliorato la sua educazione attraverso lo studio individuale e la corrispondenza. A differenza della maggior parte dei leader neri di spicco del suo tempo, non aveva né un'istruzione superiore formale né una formazione professionale, ma la sua intelligenza e la sua spinta lo portarono al rango più alto della leadership nazionalista africana negli anni Quaranta e Cinquanta in compagnia di Nelson Mandela e Oliver Tambo.

Sisulu iniziò la sua vita lavorativa nel 1929 quando emigrò a Johannesburg, come tanti africani prima e dopo. Ha lavorato in un caseificio, nelle miniere d'oro, in una cucina e come operaio negli anni '1930. Ha portato a queste esperienze un risentimento per il paternalismo bianco e una militanza politica che ha trovato espressione nell'attivismo sindacale e nell'organizzazione di scioperi. Nel 1940 si unì all'African National Congress (ANC), poi ringiovanito dal noto leader AB Xuma.

Insoddisfatto della prudente rispettabilità e del conservatorismo della classe media della leadership dell'ANC, ha collaborato con altri giovani militanti nell'organizzazione della Congress Youth League e ha contribuito a formulare il suo "Programma di azione" che richiedeva disobbedienza civile non violenta, scioperi e boicottaggi per resistere al Sud. La tradizionale segregazione dell'Africa e le nuove leggi sull'apartheid imposte dal governo nazionalista afrikaner del dopoguerra.

Con la sostituzione di Xuma con un successore scelto dalla Lega della Gioventù - James Moroka - nel 1949, Sisulu divenne il primo segretario generale a tempo pieno dell'ANC, dirigendo le operazioni quotidiane dell'ANC. Ha servito anche in questa veste sotto il successore di Moroka, Albert Luthuli, ed è stato responsabile dell'organizzazione e della direzione della campagna di disobbedienza civile Defiance nei primi anni '1950 durante la quale è stato ripetutamente arrestato, incarcerato e messo al bando o agli arresti domiciliari.

L'iniziale esclusivismo nazionalista nero di Sisulu si è ammorbidito in questi anni mentre lavorava con il Congresso indiano sudafricano e il piccolo Congresso dei Democratici bianchi di sinistra in un'organizzazione multi-razziale chiamata Congress Alliance. Nel 1953 accettò un invito organizzato dai membri comunisti del Congresso dei Democratici a visitare l'Europa, la Russia e la Cina con altri leader africani. Queste esperienze hanno rafforzato un crescente interesse per le idee socialiste, sebbene lui stesso non sia mai stato un comunista.

Verso la metà degli anni '1950 Sisulu, in compagnia di altri leader, fu sottoposto a un controllo di polizia sempre più severo e ad ordini di divieto che ridussero la sua partecipazione attiva al movimento di resistenza e indebolirono la sua organizzazione, ma continuò la sua leadership dietro le quinte. Poi nel 1956 fu arrestato e processato per tradimento con altri 156. Il processo per tradimento durò fino al 1961 quando, dopo l'assoluzione, riprese l'attività politica "illecita". A questo punto il movimento di resistenza dell'ANC era giunto a giorni strazianti di divisione ideologica con la scissione del Congresso panafricano sotto Robert Sobukwe, seguita dalla violenta repressione della polizia culminata nel massacro di Sharpeville del giugno 1960. Sfidando gli arresti domiciliari, Sisulu si unì a Mandela e altri in un'organizzazione clandestina chiamata Umkonto we Sizwe (Lancia della Nazione) si sono impegnati a portare avanti la resistenza in una campagna di sabotaggio. Nel 1963 fu catturato, condannato per sabotaggio e attività rivoluzionaria, condannato all'ergastolo e incarcerato nella prigione politica di Robben Island a Table Bay. Nel 1984 lui, Mandela e altri ancora prigionieri furono trasferiti nella prigione di Pollsmoor a Cape Town.

Anche la moglie di Sisulu, Albertina e il figlio Zwelakhe, sono stati molestati dalle autorità sudafricane per il loro attivismo a sostegno della libertà politica ed economica.

Nonostante la sua militanza e le tendenze radicali, Sisulu era un pragmatico politico ed essenzialmente un moderato. La sua visione iniziale si è formata nella sua giovinezza Transkei sotto l'influenza delle tradizioni storiche Xhosa e del movimento millenario di Wellington Buthelezi, che è stato in parte ispirato dal panafricanista dell'India occidentale Marcus Garvey. Ma Sisulu abbandonò la sua precoce esclusività razziale africanista quando l'esperienza, la riflessione e la sua natura pragmatica lo portarono a una visione razzialmente inclusiva del futuro del Sudafrica, radicata nella moralità politica della tradizione democratica occidentale. Attenendosi alla Congress Alliance e al suo ideale multirazziale, si oppose alla scissione panafricana sotto Robert Sobukwe. Con altri leader dell'ANC credeva che la loro resistenza non violenta alla fine avrebbe minato la linea dura del governo afrikaner nazionalista dell'apartheid e persuase i bianchi disillusi a cooperare in una comune società sudafricana con uguali diritti per tutti. Tragicamente, il potere, la convinzione e la determinazione spietata del regime dell'apartheid sono rimasti praticamente incrollabili per un'altra generazione. Ma la sfida lanciata da Sisulu e dai suoi colleghi è rimasta la domanda senza risposta del futuro, e le questioni e le alternative che hanno poi definito con coraggio e fermezza alla fine hanno prevalso.

Sisulu è stato rilasciato dalla prigione alla fine del 1989 da Frederik W. de Klerk, il successore di PW Botha. Nel 1991, è stato eletto vicepresidente dell'ANC ed è stato una figura di primo piano nei negoziati con il governo di de Klerk per una transizione verso un Sudafrica non razziale. Nel gennaio 1992, Sisulu, insieme ai colleghi Oliver Tambo e Nelson Mandela, ha ricevuto le medaglie Isitwalandwe nell'ottantesimo anniversario dell'ANC Bloemfontein.

Nel 1994 Sisulu è tornato a Robben Island dove era stato imprigionato per oltre 20 anni, per recitare in un film sul Fondo internazionale per la difesa e gli aiuti per l'Africa meridionale (IDAF). Si ritirò ufficialmente più tardi nel 1994, dopo aver visto il suo amico, Nelson R. Mandela, inaugurato come presidente. Nel maggio 1997, Sisulu è stata onorata in occasione della celebrazione dell'85 ° compleanno.

Ulteriori letture

Sisulu ha avuto un ruolo di primo piano nelle storie politiche del Sud Africa e del suo Congresso Nazionale Africano, come Peter Walshe, The Rise of African Nationalism in South Africa: The African National Congress, 1912-1952 (1971); Mary Benson, The African Patriots: The Story of the African National Congress of South Africa (Londra, 1963); Tom Lodge, Politica nera in Sudafrica dal 1945 (Johannesburg, 1983); e il documentario sulla storia della politica africana di Thomas Karis e Gwendolen Carter, Dalla protesta alla sfida ..., Vols. 2, 3 e 4 (1973 e 1977). La biografia di Sisulu è apparsa in Norbert Brockman, Un dizionario biografico africano (ABC-CLIO, Inc., 1994). Guarda anche The Guardian, 25 gennaio 1995. □