Wallis, samuel

Wallis, samuel. (? –1798). Agente segreto lealista. Nato nel Maryland di discendenza quacchera, divenne un importante commerciante, spedizioniere e speculatore di Filadelfia molto prima della Guerra d'indipendenza americana. Investitore in terre di frontiera, approfittò del Trattato di Fort Stanwix del 1768 per costruire una casa importante a Muncy, Pennsylvania, sul ramo occidentale del fiume Susquehanna, a circa venticinque miglia a nord di Fort Augusta a Sunbury. Vi trascorreva le estati, tornando a Filadelfia per l'inverno. Quando gli inglesi arrivarono in Pennsylvania nel 1777-1778, lavorò segretamente per loro e aiutò a organizzare incursioni lealiste alla frontiera. Nel 1778, durante un'importante incursione indiana, i coloni vicini si rifugiarono nella dimora di pietra di Wallis prima di trasferirsi a Sunbury. In seguito, Wallis ebbe la sfrontatezza di chiedere una guarnigione di truppe continentali per integrare la milizia inutile. Ad agosto un distaccamento del Sesto reggimento della Pennsylvania è stato inviato nelle vicinanze. In seguito gli fu chiesto di redigere una mappa del paese irochese per l'utilizzo da parte di Sullivan nella sua spedizione nel 1779. Si suppone che abbia fornito una mappa falsa, destinata a mandare Sullivan a cento miglia fuori strada, fornendo al contempo agli inglesi una mappa precisa . Sfortunatamente, poiché nessuna delle due mappe è mai stata trovata, e Sullivan non si è allontanato, la storia potrebbe non essere vera.

Wallis usò la sua casa come punto d'incontro per agenti di frontiera britannici e lealisti, ed era una delle spie che riferì a John André e George Beckwith, i capi dell'intelligence di Henry Clinton a New York. André si servì di lui a metà del 1779 quando Benedict Arnold stava facendo aperture da Filadelfia. Beckwith cercò di convincere Wallis a sfruttare l'ammutinamento della Pennsylvania Line (1-10 gennaio 1781), ma l'opportunità passò prima che si potesse fare qualsiasi cosa. Continuò a inviare servizi di intelligence e spedizioni di cibo all'esercito britannico fino al 1782, mantenendo sempre stretti contatti personali con il Congresso continentale e fingendosi un Whig. Nel 1782 si trasferì definitivamente a Muncy, ampliò le sue proprietà terriere a circa settemila acri e, soprattutto come agente della Holland Land Company, divenne un importante speculatore nelle terre più a ovest. Morì di vaiolo a Filadelfia nel 1798; la sua fortuna, forse a causa della contemporanea crisi finanziaria, andò perduta.

La copertina di Wallis era così buona che le sue attività lealiste rimasero insospettate fino a quando i giornali di Clinton e Arnold non raggiunsero il pubblico dominio all'inizio del XX secolo. Il suo significato risiede meno nel danno che può aver causato ai ribelli - che per natura è difficile da valutare - ma come raro esempio noto delle operazioni di un agente britannico. Molti altri, come Wallis, devono aver contribuito al puzzle che André e Beckwith hanno cercato di mettere insieme per Clinton. Come lui, anche loro potrebbero aver lavorato onestamente per una vittoria britannica pur avendo cura di essere dalla parte dei vincitori alla fine.